Your Ad Here

martes, 13 de mayo de 2008

EURO 2008: CROACIA (This article is available in English and Español)

Uno de los equipos tapados y que puede llegar muy lejos en la competición es Croacia, pues está en un grupo asequible y junto a Alemania debería clasificarse sin demasiados apuros para los 4 de final, en donde se enfrentará a una selección del grupo A, que está integrado por buenos equipos-la Republica Checa, Turquía, Suiza y Portugal- pero que no son favoritos claros para conseguir el título europeo, con lo que Croacia tendrá unos 4 de final muy abiertos, teniendo muchas opciones para llegar a las semifinales, donde cualquier cosa es posible.
Croacia es un equipo muy equilibrado, pues en la selección de Slaven Bilic vemos que se conjugan la veteranía y experiencia de jugadores como Simic o los hermanos Kovac, con la juventud de las nuevas perlas balcánicas como Niko Kranjcar o Luka Modric y en todo caso, siempre que hablamos de fútbol croata, con jugadores de mucho nivel técnico, siendo por lo tanto un equipo al que es muy difícil de marcar algún gol(recibió 9 goles en los 15 partidos de la fase de clasificación), pues defienden bien gracias a la gran experiencia de los defensas y que atacan rápido y con mucho peligro, pues los jugadores de la vanguardia tienen tal calidad que en cualquier momento son capaces de decantar un partido.

Como decimos el rasgo distintivo de la línea defensiva es la gran experiencia de sus jugadores, pues si repasamos los integrantes de la defensa croata vemos jugadores que en algún momento de sus carreras han militado en un grande europeo, así pues, la portería está bien protegida por buenos y veteranos guardametas como Stipe Pletikosa (67 partidos con la selección Croata) del Sparta de Moscú, el experimentado y sobrio Vedran Runje-no entendí porque no continuó en el Olympique Marsella hace ya 4 temporadas, pues solía tener buenas actuaciones, pero en fin ya sabemos como funciona el Marsella, últimamente siempre es un caos-y otro buen portero como Mario Galinovic del Panathinaikos. La portería croata además se verá protegida por jugadores muy veteranos y experimentados como los centrales Robert Kovac (34 años, 71 partidos con Croacia y ha militado en equipos como el Bayer Leverkusen, Bayern Munich, la Juventus de Turín y el Borussia de Dortmund) y Dario Simic (32 años, 97 partidos con la selección croata y desde el año 1999 está jugando en Italia, 3 temporadas en el Inter de Milan y 6 en al AC Milan)-estos centrales serán los titulares y dejarán en el banquillo al prometedor Dario Knezevic del Livorno-. Junto a Kovac y Simic la línea defensiva titular la integrarán 2 buenos laterales, tanto defensiva como ofensivamente, pues por la izquierda veremos otro veterano, curtido en mil batallas, como Josip Simunic (61 partidos con Croacia y una gran experiencia en la Bundesliga, pues juega en ella desde 1999) y por la derecha podremos disfrutar de una de las sensaciones y descubrimientos de la temporada, el gran lateral derecho del Manchester City, Vedran Corluka, jugador de gran envergadura, de mucha calidad técnica, de mucha proyección por banda y que este año fue fichado por el Manchester City, que pagó al NK Dinamo Zagreb 13 millones de euros por sus servicios y la verdad es que ha sido un muy buen fichaje, pues este joven de 22 años ha respondido a la perfección en la Premier League y ya es titular indiscutible en la selección croata (es sin duda uno de los jugadores a seguir no sólo en este campeonato de Europa sino también en los próximos años, porque se puede convertir en uno de los laterales referentes del fútbol europeo).

Por delante de esta buena línea defensiva, Bilic utilizará un pivote defensivo con muchísima experiencia como Niko Kovac, que a sus 36 años y con 74 partidos con la selección croata y tras una exitosa carrera en la Bundesliga-jugó desde 1991hasta 2006 en equipos como el Herta BSC Berlin, Hamburgo SV, Bayern Munich y Bayer Leverkusen- está dando sus últimos coletazos en Austria, en el SV Salzburgo, equipo en el que jugará una temporada más. Este será su último gran torneo con la selección croata y en él va a tener un trabajo fundamental y complicado en la destrucción del juego del equipo rival, pues prácticamente será el único medio campista que tenga encomendada dicha función, pues el resto de integrantes del mediocampo son puro talento y tienen como función la creación de juego, así veremos al jugador del Shachtjar Donezk Darijo Srna por la derecha, al desequilibrante ambidiestro Niko Kranjcar por la izquierda-jugador brillante, de mucha movilidad, que tanto con sus actuaciones en el Portsmouth como con la selección croata está dejando claro que tiene que ser titular en esta selección, acallando las bocas de los que en el pasado decían que jugaba con la selección por ser hijo de Zlatko Kranjcar (antiguo seleccionador croata)- y a la nueva perla del fútbol croata Luka Modric, jugador muy técnico, con una gran visión de juego, capacidad para el regate y buen disparo, con el que consigue unos buenos guarismos goleadores –este año con el NK Dinamo de Zagreb ha conseguido 13 goles en 24 partidos-. Este medio-campista, como en el caso de Corluka, va a ser uno de los jugadores a seguir con especial atención durante el torneo, para ver como rinde en un gran torneo y por lo tanto ver si el Tottenham de Juande Ramos se ha equivocado o no, pagando 21 millones de euros por él-yo creo que no se ha equivocado y este jugador va a triunfar seguro en cualquier equipo en el que juegue-. Además de estos 4 jugadores, que podemos considerar como los jugadores claves del equipo, Bilic tendrá en el banquillo otros buenos centrocampistas como el experimentado jugador del AS Monaco Jerko Leko-que puede jugar tanto en la banda como en el medio centro-, el habilidoso media punta del Schalke 04 Ivan Rakitic-que como comentamos en algún otro articulo de este blog, empezó a un grandísimo nivel la temporada, pero poco a poco ha ido perdiendo protagonismo en el club alemán, pero de todas formas es un jugador de calidad y al que hay que prestarle atención cuando está en el terreno de juego-, o como el habilidoso medio izquierda del SC Heerenveen Danijel Pranjic o los jóvenes medio-centros Nikola Pokrivac del AS Monaco y Ognjen Vukojevic del NK Dinamo Zagreb, que está en las agendas de equipos como el Bayern Munich, Schalke 04 o Celtic de Glasgow.

Por último, nos referiremos a la delantera croata, línea que va a estar diezmada por la baja del delantero estrella del país, Eduardo Alves da Silva, que sufre una importante lesión de ligamentos tras una tremenda entrada del jugador del Birmingham City Martin Taylor. Va a ser una baja sensible porque el croata-brasileño rinde a un nivel muy alto con su selección (13 goles en 22 goles) y es el delantero referencia del equipo, aunque tampoco debemos menospreciar al resto de delanteros del equipo, pues todos ellos tienen un buen nivel, especialmente el jugador del Werder Bremen Ivan Klasnic, que poco a poco se está recuperando de su trasplante de riñón y empieza a recordar al que fue, es decir, un gran delantero, con mucha movilidad, calidad técnica y buena definición, que formaba parte de una perfecta sociedad, “la doble K”-Klose-Klasnic-, en el ataque del club germano. Tampoco debemos olvidarnos de los clásicos delanteros de área del equipo, el cazagoles Ivica Olic del Hamburgo SV y el correcto delantero del Parma FC Igor Budan-ambos jugadores son 9 clásicos, teniendo un buen instinto goleador- y del habilidoso Mladen Petric del Borussia Dortmund-jugador de fuerte disparo que ha realizado una correcta temporada en la Bundesliga (13 goles)- y del joven Nikola Kalinic, que es un delantero de mucha calidad técnica y perfecta definición del HNK Hadjuk Split y que está en las agendas de varios clubs importantes del fútbol europeo como Chelsea, Bayern Munich, Schalke 04, Panathinaikos o Dynamo Kiev.

En fin, buen equipo, que como demostró en el partido decisivo en Wembley contra Inglaterra, puede ganar a cualquier y llega a esta EURO para hacer lo mismo que Dinamarca en el año 1992 o la Republica Checa en 1996, es decir intentar ser la sorpresa del torneo.
Cheers,
J&F
Your Ad Here