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jueves, 26 de marzo de 2009

THE DECISIVE SPAIN-TURKEY // KARARLI, ISPANYA-TÜRKIYE (article in English and Español)

Next weekend the FIFA World Cup qualifiers return with some attractive games like Portugal-Sweden, Romania-Serbia or Uruguay-Paraguay. But perhaps the most interesting games will be in European Group 5 between Spain (first of the Fifa ranking) and Turkey (11 of the Fifa ranking) on Saturday at the Santiago Bernabeu stadium in Madrid and on Wednesday at Istanbul.
Spain arrives to these decisive games with calmness, since it has a comfortable advantage in the standing with the rest of the teams of the Group 5-Spain has won the 4 games played with 10 goals scored and only 1 goal received and it has 4 point more than its principal rival, Turkey and 5 points more than Belgium-and therefore “la roja” can play these 2 games without much pressure, aware that even a draw would be a good result in both games. But obviously, Spain should not start these games with this mentality, because if the Spanish players do not play with intensity and winning mentality, they can have many troubles in these games because Turkey is a team, whose players show a great performance when they play against a top and powerful teams(remember the good Turkish tournament during the last Euro in Switzerland and Austria or the excellent 2002 World Cup, when Turkey finished in third position thanks to the goals of Ümit Davala and İlhan Mansız during the tournament) and it is sure that they will do again during the games against Spain.
The team coached by the Fatih Terim´s team arrives to these games with some problems especially in the defensive line, because some important players will not play these games due to injuries, in this way, key defensive players like the central defender Servet Cetin (the hard and aggressive Galatasaray´s player-with 35 games played with the Turkish National team- is the pillar of the defensive line)and Gökhan Zan (the Besiktas´s central defender has played 28 games with the national team) will not be in these 2 games, which has importance, because these are the usual and experienced defenders of the national team and therefore Fatih Terim has to look for good solutions in order to stop the Spanish attack. Of course the performance of the defensive line, without these 2 men (besides another defender player, Emre Güngör from Galatasaray, is injured) will be a mystery-anyway, although Cetin and Zan were playing, anything would be possible, because a team with Volkan Demirel or Rüştü Reçber as goalkeepers, can not have any guarantee of security ...it is sad for a team to have these 2 goalkeeper, who can commit a stupid and absurd mistake in any moment of the game-. So, it is very possible that we will see in the Turkish starting lineup a player like the veteran Galatasaray´s central defender Emre Asik (he is 35 year´s old and of course he is far from his best moment and he can have many problem to stop the speed of the Kid Fernando Torres) and alongside Asik an inexperienced player liker or Ibrahim Kas(he is not lucky in his current period at Getafe)or one of the “mainstay” of the best Turkish teams defensively, Eren Güngör (the Kayserispor´s player is 20 year´s old and he has played 1game with the national team) or Sedat Bayrak from Sivasspor-the leader of the Turkish league-. We assume that Terim will choose Emre Asik and Ibrahim Kas, who will play alongside the classic left back of Galatasaray, Hakan Balta (13 games with the Turkish national team) and Gökhan Gönül(Fenerbahçe) or Sabri Sarioglu(Galatasaray) as right back-I think Sabri will play, cause Gönül is a very offensive defender, which can be dangerous, because his spaces can be exploited by the lethal Spanish offensive line-.

To counteract the defensive problems, Terim will use a strong midfield-there are also some midfielders injured like Mehmet Topal (Galatasaray) and Hamit Altintop(Bayern Munich)-, composed by the combative and elegant Arda Turan-the Galatasaray´s midfielder can play in any midfield´s position and besides he has a good shot with his right leg-, who will play alongside 3 experienced centermidfielder as Mehmet Aurelio(Real Betis), Ayhan Akman (Galatasaray) and technical but sometimes apathetic Emre Belözoğlu-he is not playing very well this season in Fenerbahçe-. On the bench, Terim will have another good midfielders like the young pearl Nuri Sahin (Borussia Dortmund) and a not known Kazim Kazim (not known because he is making a very bad season in Fenerbahçe, without the Luis Aragonés´s confidence and showing a very poor level, far from the last year´s level, when he delighted us).

Finally, Spain must be careful with the Turkish attackers, since they have a lot of quality and they can score in any play. So they must be careful with the skilled Tuncay Sanly-the Middlesbrough´s forward has a great mobility and great ability-, who will be in the starting lineup alongside Nihat (the Villarreal´s striker has played 59 games with the national team and he arrives to these games after a not very good season at Villarreal-in fact he has not scored any goal at La Liga during this season-, since he had many problems with some injuries)if Terim wants to profit his speed or with a pure “9” like the opportune and good striker Semih Sentürk, who has had a complicated first half of the season, since he was injured and he had the new competence of Dani Güiza, but Semih could improve his level and now he is the owner of the Fenerbahçe´s attack line, displacing an unfortunate Dani Güiza- I can not understand how Güiza is in the Spanish National team for these games against Turkey, because he is showing a poor level during the last months-.On the bench, Terim will have other interesting Turkish strikers like the FC Sochaux´s player Mevlut Erding (he is quite fast and he has good definition with his right leg), the young Serca Yildirm (the 18 year´s old Bursaspor´s player has good dribbling, a great mobility and his name appears on the agendas of teams like Manchester United; he arrives to these games after a good game played against Fenerbahçe, where he forced the decisive penalty in the last minute of the game), the powerful Gökhan Ünal(the Trabzonspor´s striker has a good shot with his right leg) and the young-17 year´s old- Batuhan Karadeniz, who is a Besiktas´s good “killer” who is plays on loan in Eskisehirspor.

Anyway, it is a good team and although it has some important absences, it is sure that it will put in troubles the Spanish team, which arrives to these games as usual in the recent times with the discussion about the absence of Raul- if we speak about his football´s level, it is very difficult to understand how a man with 20 goals in 37 matches this season, is not in the National team, but another issue is that he has bad relation with other important players of the National team, which counsels his absence- and the criticism of some team-in this case Valencia is the team-about the call of its players to the National team ... , so as usual in Spain. About the Spanish starting line up next Saturday and as Francesc Fàbregas, Andrés Iniesta and Carles Puyol are injured, it is very probable that we will see the same players, who played against England one month and half (Spain won 2-0) with the inclusion of Santi Cazorla to replace the injured Iniesta, so the team will be: Iker Casillas (although Diego Lopez is showing a better level at this moment), Sergio Ramos, Raul Albiol (or Marchena), Gerard Pique, Joan Capdevila; Xavi, Xabi Alonso, Marcos Senna, Santi Cazorla; Fernando Torres and David Villa. So, a lot of quality to continue with its particular Spanish "jogo bonito"- an excellent play and performance, since the Spanish team has a great record of 29 consecutive games without losing, which is always complicated-.
¿Will be Turkey the team, which can beat this current Spanish team?
The answer this Saturday at 22.00 CET and next Wednesday at 20.00 c.e.t
şanslı!!
Cheers,
J&F

miércoles, 25 de marzo de 2009

UNOS DECISIVOS ESPAÑA-TURQUÍA (article in English and Español)

El próximo fin de semana vuelve la fase de clasificación para el Mundial de fútbol 2010 y lo hace con partidos muy atractivos como el Portugal-Suecia, el Rumanía-Serbia o el Uruguay-Paraguay. Pero quizás los partidos más interesantes serán los que se disputen en el grupo 5 europeo entre España (primera del ranking Fifa) y Turquía (posición 11 del ranking Fifa), el sábado en el estadio Santiago Bernabeu de Madrid y el miércoles en Estambul.

España llega a estos partidos decisivos con cierta tranquilidad en cuanto a la clasificación para el Mundial, pues lidera con comodidad el grupo con 12 puntos (4 victorias en 4 partidos, 10 goles a favor y 1 en contra), teniendo a su máximo rival para conseguir la clasificación directa, Turquía-con permiso de Bélgica-, a 4 puntos, con lo que “la roja” puede afrontar estos 2 partidos con cierta calma, sabedora de que incluso les vale empatar ambos partidos. Pero evidentemente España no debería salir al campo con esta mentalidad, pues como no juegue con intensidad y mentalidad ganadora, puede pasar muchos apuros y complicarse de mala manera la clasificación directa, pues Turquía es un equipo que en los últimos años se crece en los partidos ante rivales poderosos(recordemos el buen papel que hizo en la última Euro de Suiza y Austria o el gran mundial que realizó en el 2002 donde acabó en 3ª posición gracias a los goles durante la competición de Ümit Davala e Ilhan Mansiz)y seguro que volverá a hacerlo frente a España.

El equipo entrenado por Fatih Terim llega a estos partidos con ciertos problemas sobre todo en la línea defensiva, pues se van a perder estos compromisos por lesión, jugadores clave como los centrales Servet Cetin(el duro y contundente central del Galatasaray es el pilar defensivo de una selección con la que ha jugado 35 partidos) y Gökhan Zan del Besiktas(28 partidos con la selección)-tampoco podrá estar otro central del Galatasaray, Emre Güngör-. Estas lesiones son muy importantes, pues éstos son los centrales habituales y experimentados para este tipo de partidos de la selección turca y sin ellos, el rendimiento defensivo va a ser una incógnita-ya lo iba a ser de todas formas, pues teniendo en el equipo a Volkan Demirel o Rüstü Recber como porteros, cualquier cosa mala te puede pasar a lo largo de un partido…parece mentira que un equipo tenga 2 porteros tan irregulares, capaces de lo peor en cualquier momento-, pues Fatih se va ver forzado a alinear o bien a centrales muy veteranos como Emre Asik del Galatasaray (35 año) y que ya no están en su mejor momento y que lo puede pasar muy mal con la velocidad de Fernando Torres o bien alineará a gente inexperta para estos partidos como Ibrahim Kas del Getafe (no está teniendo demasiado fortuna en la liga española)o los 2 puntales defensivos de los mejores equipos de Turquía, defensivamente hablando, Eren Güngör(20 años y 1 partido internacional) de Kayserispor y Sedat Bayrak del Sivasspor-líder de la liga Turca-. Suponemos que se decantará por Emre Asik e Ibrahim Kas que jugarán junto al clásico y correcto lateral izquierdo del Galatasaray Hakan Balta (13 partidos con la selección turca) y Gökhan Gönül del Fenerbahçe o Sabri Sarioglu del Galatasaray por la derecha-creo que será Sabri el titular, pues Gönül es un lateral muy ofensivo y su juego podría ser muy bien aprovechado por los delanteros españoles, pues tendrían mucho espacio por esa banda-.

Para contrarrestar los problemas defensivos es probable que Terim opte por alinear un potente mediocampo-finalmente serán bajas por lesión los mediocampistas Mehmet Topal del Galatasaray y Hamit Altintop del Bayern Munich- formado por el polivalente, combativo y elegante Arda Turan-buena pegada con la pierna derecha- del Galatasaray que jugaría con libertad junto a 3 medio centros experimentados como son Mehmet Aurelio del Betis, Ayhan Akman del Galatasaray y el técnico aunque un tanto apático Emre Belözoglu-no está haciendo demasiada buena temporada en el Fenerbahçe-quedando en el banquillo jugadores como la joven perla del Borussia Dortmund Nuri Sahin y un desconocido Kazim-Kazim (decimos lo de desconocido porque está haciendo una temporada horrible en el Fenerbahçe, sin la confianza de Luís Aragonés y mostrando un nivel muy por debajo del esperado tras su gran temporada pasada).

Finalmente como delanteros es muy probable que España se encuentre con el habilidoso Tuncay Sanly-mucha calidad y desequilibrio en este jugador ofensivo del Middlesbrough; mucho ojo con este jugador que en cualquier momento se la puede “liar” a la defensa española- que jugará en el ataque junto posiblemente a Nihat(59 partidos con la selección) del Villarreal-hay que decir que a causa de las lesiones, el delantero turco no está teniendo su mejor temporada-si Terim decide jugar a la contra o bien junto a Semih Sentürk que es un jugador más de área y que tras un comienzo un tanto irregular de temporada debido a lesiones, ya se ha consolidado como el delantero titular del Fenerbahçe, desplazando a un desafortunado Dani Güiza-pero qué hace Güiza en el equipo nacional, pues está jugando fatal, intentar lo intenta, pero está muy poco preciso-.Esperando una oportunidad quedarán en el banquillo turcos jugadores interesantes como el delantero del FC Sochaux Mevlüt Erding(bastante rápido y con buena definición con su pierna derecha), el joven Sercan Yildirm del Bursaspor (buen regate y mucha movilidad en este delantero de 18 años, que está en las agendas de equipos como el Manchester United y que viene de hacer un buen partido contra el Fenerbahçe-forzó el penalty decisivo en el último minuto-), el potente Gökhan Ünal del Trabzonspor (buen remate con la pierna derecha) y el jovencísimo de 17 años Batuhan Karadeniz, que es un buen rematador que juega en el Eskisehirspor cedido por el Besiktas.

En fin, buen equipo y que aunque tenga alguna baja importante seguro que pondrá en apuros a un equipo español que llega a este partido como es tradicional en los últimos tiempos con el debate de Raúl-deportivamente no pude haber ningún tipo de discusión sobre la inclusión de Raúl, pues, un jugador que ha marcado 20 goles en 37 partidos disputados está temporada, debe estar con el equipo nacional. Otro tema es si tiene mala relación con el núcleo duro de la selección nacional y que hace que sea aconsejable su exclusión del equipo-y las críticas de algún equipo-en este caso el Valencia-a la llamada de alguno de sus jugadores… Es decir, lo de siempre. En cuanto al aspecto deportivo, conocidas las bajas de Cesc Fàbregas,Puyol e Iniesta, en principio el equipo será el mismo que jugó contra Inglaterra con la incorporación posiblemente de Santi Cazorla en lugar del lesionado Iniesta, es decir: Iker Casillas(aunque quizás deportivamente está en mejor forma Diego López); Sergio Ramos, Raúl Albiol(o Marchena),Gerard Pique, Joan Capdevila; Xavi, Xabi Alonso, Marcos Senna, Santi Cazorla; Fernando Torres y David Villa. O sea, mucha calidad para seguir con el particular “jogo bonito” español que tanto está haciendo disfrutar a una afición española que está viendo como su equipo nacional lleva 29 partidos seguidos sin perder, lo cual no está nada mal.
¿saldrá España indemne de este doble enfrentamiento contra Turquía?
El sábado a las 22.00 c.e.t y el miércoles a las 20.00 c.e.t tendremos las respuestas
Cheers,
J&F

lunes, 23 de marzo de 2009

JUANDE Y LA VARITA MÁGICA

Nuestro amigo Elliott de la web http://www.futfanatico.com/ (recomendable página web sobre fútbol internacional con algunos artículos en inglés y otros en español), nos vuelve a obsequiar con un artículo. Después del artículo en el que criticaba a El Pelusa Maradona, ahora le toca al entrenador del Real Madrid, Juande Ramos, el ser el blanco de sus críticas
Gracias de nuevo Elliott!!

Juande y la Varita Magica

Por Elliott

¿Es Juande Ramos el salvador de los merengues? No se puede negar que el Real Madrid, a pesar de las derrotas con Liverpool, está jugando a un nivel muy alto-sobre todo en cuanto a resultados-. Dentro de dos meses, los merengues incluso pueden voltear la situación y llevarse el título liguero ¿Pero el éxito hay que atribuirlo al entrenador? Simplemente parece que se está aprovechando del trabajo realizado en el pasado por otros-Directores deportivos y antiguos entrenadores-

Para echar adelante, hay que mirar atrás. Fabio Capello y Bernd Schuster llevaron al Madrid a dos campeonatos seguidos. Al principio de esta temporada, los blancos seguían de cerca al Barcelona. ¿Qué pasó? Lesiones de Diarra, Rudd Van Nistelrooy, Pepe, Rubén De la Red, Arjen Robben, Wesley Sneijder, que evidentemente son un gran contratiempo para cualquier equipo y sobre todo si el entrenador, en este caso Schuster, menosprecia al resto de la plantilla con afirmaciones como que “no es posible ganar al Barça”.

Tras la destitución de Schuster y en un momento de desencanto en la afición blanca, se hizo cargo del banquillo merengue Juande Ramos, pero hay que preguntarse: ¿de dónde salió el técnico manchego? Juande dejó a un Tottenham lleno de talento, en una paupérrima posición en la Premier League y sin ser capaz de sacar algo de rendimiento de una plantilla formada a golpe de talonario-se gastó entorno a los 100 millones de euros-y que tras su marcha, comenzó a funcionar-y no sólo los fichajes de invierno(Keane y Palacios), sino también los jugadores como Modric que llegaron durante el periplo del español en White Hart Lane- y de hecho ahora está totalmente salvado y sueña con entrar en competición europea.

Cuando Juande llegó al Real Madrid, tuvo la fortuna de que los lesionados poco a poco iban saliendo del “dique seco” y así volvieron a los terrenos de juego jugadores fundamentales en el esquema blanco como Pepe y Robben que vieron como se reforzaba el equipo con la llegada de 2 jugadores importantes como Lass y Klass-Jan Huntelaar-el holandés está demostrando una tremenda pegada, pues ya lleva 8 goles en 11 partidos-. Algunos critican a Juande, la elección de Lass en vez de Klass-Jan Huntelaar para jugar la Champions, pero entiendo que no habría cambiado nada en la eliminatoria contra el Liverpool, porque hoy por hoy el equipo de Benítez está muy por encima de este Real Madrid, que sí, tiene talento y juega bien como colectivo, pero creo que a la plantilla le falta “cancha”-sobre todo a jugadores como Lass o Marcelo-. Si el núcleo de jugadores continúa unas temporadas más, puede ser que dentro de 2 años esté en disposición de ganar la Champions.

Juande es el capitán del barco: si hay sol y el viento sopla a su favor-Pepe y Cannavaro defienden a la perfección y Raúl sigue en racha-, todo va bien. Pero cuando surjan inconvenientes, no esperen que Juande sea el salvador, pues como demostró en los Spurs, le cuesta solucionar los problemas y evidentemente tiene los días contados en la casa blanca, pues ni su estilo es el adecuado para el Real Madrid y encima se lleva mal con “vacas sagradas” en el vestuario blanco como Guti.
Cheers,
Elliott es responsable y escritor de http://www.futfanatico.com/

sábado, 21 de marzo de 2009

EUROLEAGUE: THE QUARTERFINALS (article in English and Español)

Next week, the Euroleague basketball will live the start of the 4th-finals of the competition, which is the last step before the Final Four at Berlin. Of course, we will have great matches between the best European teams, the teams with the best rosters and winning mentality. Maybe the only big absences in this round is on the one hand, the historical Maccabi Electra Tel-Aviv-anyway, we said in an article last October( THE EUROLEAGUE IS HERE (This article is available in English and Español) that Maccabi was a team, whose performance was unknown-and the Turkish Efes Pilsen Istanbul,whose roster was “a priori” very good but it had a very bad Euroleague´s season (4 wins and 6 losses)-it is difficult to understand this poor performance, since we can find in the Efes Pilsen´s roster, experienced and good players like Charles Smith, Mario Kasun, Preston Shumpert, Bootsy Thornton, Kerem Gonlum, Kaya Peker, Milos Vujanic, Predrag Drobnjak Michailis or Kakiouzis-. But now it is not time to analyse the competition, since we must focus on the Quarterfinals.
PANATHINAIKOS-MONTEPASCHI SIENA
If powerful Panathinaikos does not want to suffer again a fiasco(last year it could not play the Final Four), it must play 100% this hard quarterfinals against the competitive Montepaschi, which is a great team-the best of Italy, where it has not any rival during the last years-, thanks to its excellent backcourt´s line, where we can find players like the elegant Terrell McIntyre-the American guard is an excellent shooter (15.3 points per game-63.3% 2FG, 38.6% 3FG and 89.5% FT-, 4.5 assists and 1.7 steals), the experienced Lithuanian Rimantas Kaukenas (14.7 points -56.8% 2FG, 39,4% 3FG and 86.8% FT) and the decisive Henry Domercant (11.3 points-43,9% 2FG, 41.8%FG and 92,3% FT), who are well helped by the complete Romain Sato-anybody can explain me why this player(10 points per game with good percentages -50.7% 2FG, 43.9% 3FG and 86.7 FT-) did not have any chances to play during his FC Barcelona´s period when the “superb” Duško Ivanović was the coach of this team…well this is Duško- and the hard worker Shaun Stonerook-6 rebounds and 2.4 steals per game-. Perhaps the only problem for the team of Simone Pianigiani is the important absence during this Playoff of the center Ksistof Lavrinovic, who is one of the best current European centers (he is good for the rebounds and with his shot and even he can score 3FG, which is always a nuisance for the rival defensive line, because if the rivals want to block a Lavrinovic´s 3FG, they unprotect the paint´s area) and of course he is the owner of the Siena´s paint and therefore his absence will be exploited by the phenomenal Panathinaikos´s paint play, where we can find players like Nikola Pekovic and Mike Batiste, who are the top scorers of the team (12.5 points per game), a team, which is a constellation of stars-Dimitrios Diamantidis, Šarūnas Jasikevičius, Vassilis Spanoulis, Drew Nicholas, Kostas Tsartsaris or Antonis Fotsis-who are accustomed to play around 20 minutes per game during this season-Diamantidis is the player with more minutes on the court, he plays 27 minutes-. The only drawback for the great coach Zeljko Obradovic, it is that the play of Diamantidis during the first 2 games of the draw is doubtful because he is injured, but having in the roster a guard like Šarūnas Jasikevičius, who is one of the best European player- although he is not having his best this year- is always a guarantee. Prediction: the home factor will be decisive, Panathinaikos has lost only 1 game during this current Euroleague at the OAKA of Athens-it lost the game played against Regal FC Barcelona- and Montepaschi Siena has not lost any game at the Mens Sana Palasports, even it beat Panathinaikos (81-76).
So, Panathinaikos will win, 3-2
CSKA MOSCOW-PARTIZAN BELGRADE
Although CSKA is not having its best season of last years, it is still a very hard team and it seems that it has been used to playing without the brilliant Papaloukas and David Andersen-they left Cska last summer to play in Olympiakos and Regal FC Baracelona respectively-, showing again its typical power after a difficult short period when it lost 3 Euroleague´s game- one of those defeats was against Partizan at Moscow (63-66) -. Cska is a strong team, with a winner coach like Ettore Messina, and a complete roster- the elegant Croatian guard Zoran Planinić, the secure Nikos Zisis (55% in 2FGand 92% FT), the decisive and competitive JR Holden, the technical Erazem Lorbek and Matjaz Smodis, the determinant Trajan Langdon "the Alaska´s killer" and Ramunas Siskauskas or the former NBA player Viktor Khryapa and Terence Morris ...-, which is almost unbeatable team when the players are 100% and it should have too many problems to beat Partizan, whose top star is its coach, the sensational Dusko Vujosevic, who is making an incredible work since he arrived to Partizan in 2001,because he is getting great results and it does not matter if the stars leaves the team (players like Predrag Drobnjak, Dejan Milojevic, Nikola Pekovic, Kecman or Kosta Perović has left the team during this years). A Vujosevic´s team is always synonym of proud and winning mentality, specially when it plays at home with the incredible help of the enthusiastic fans-this season 22,567 fans went to Belgrade Arena to see the game between Partizan and Panathinaikos-.But although Vujosevic is a very good coach, Partizan almost need a miracle to beat CSKA in this draw, because Partizan is a young team, whose players are not accustomed to play this kind of games and besides we do not find any star in the current roster of Partizan, since after the departure of Nikola Pekovic, there are simply good players, being the most remarkable the shooter Milenko Tepic (10.2 point per game-38.6% 2FG, 40.6% 3FG, 3.5 rebounds and 3.6 assists), the guard Uros Tripkovic (10, 8 points, 41,1% 3FG and 84.8 % FT), the center Novica Velickovic (11.4 points-50, 6% 2FG and 5.2 rebounds) –these 3 players have confirmed our predictions in our article THE EUROLEAGUE IS HERE (This article is available in English and Español) and they are the current key players of the team- and Stephane Lasme (11.2 points-57% 2 FG and 6.7 rebounds). Good players, but they are not enough to beat CSKA.
Prediction: 3-1 for CSKA Moscow

OLYMPIAKOS-REAL MADRID
The truth is that it is difficult to predict the result of a Real Madrid´s game because on the one hand, it can win difficult games- it beat CSKA Moscow at Moscow during this Euroleague-, but on the other hand, it can lose “a priori” easy games-it lost games played against teams like Panionios on Telecoms (its record was 3-7) or AJ Milano (7- 9) - but if we have to chose a favourite for this draw, we think that Real Madrid has not many chances to beat Olympiakos with this Euroleague´s series-the best of 5 series-. If the format was the best of 3 series, Real Madrid could think that the miracle is possible and if Olympiakos had a bad day, the Felipe Reyes-he is a guarantee of intensity, character and concentration-, Tomas Van den Spiegel-he arrived some weeks ago to replace the departure of the unlucky Lazaros Papadopoulos-, Louis Bullock- after a bad start, he is gradually recovering his best level-, Axel Hervelle, Alex Mumbrú, Jeremiah Massey-he is playing worse than during his Aris Thessaloniki´s period-, Raul Lopez and Sergio Llull-he is one of the sensation of the year in the European basketball, since he is showing a great level and intensity both offensive and defensively and besides he assumes the responsibility during the important moments of the games (Real Madrid is lucky with Llull, because other guard of the team, the Argentine Pepe Sánchez is playing horrible, even worse than during his FC Barcelona´s period)- could win at the Palace of Peace and Friendship in Athens and then finish the series at Madrid, helped by the madridistas fans. But with the current format and without the homecourt advantage, honestly, I think that Real Madrid does not have any option to beat Olympiakos, which has an incredible roster, with many super stars of the European Basketball. Olympiakos is confirming the prevision and it is showing a hard and powerful play both in Greek league and in Euroleague, since if we exclude a short bad moment during the last games of the Regular Season, it has played very well and even it could win the 2 Top 16´s games played against the powerful Tau Cerámica. This good results are normal if we check the name of the players, since we can find guards like Theodoros Papaloukas-the great playmaker of the European basketball; perhaps he is not having his best year, but of course he always show his quality and vision of the game(5 assists per game)-,Jennero Pargo-the last superstar to arrive, he is gradually coming into the team´s dynamic-, the superb shooter Yotam Halperim- the Israeli has a 65.9 % in 2FG and 51.4% 3FG-,Milos Teodosic-the young Serbian player continues progressing- and Lynn Greer-another excellent shooter-, the forward Josh Childress- the man of the 20 million euros per 3 years was playing well(scoring and rebounding) until he suffered an hernia and he had to stop during a month-and Georgios Printezis or the center Nikola Vujcic-he scores, assists and a lot of rebounds-, Ioannis Bourousis-other example of the ineptitude of Duško Ivanović as coach, since Bourousis did not have any chance to play when he was a FC Barcelona´s player; this season, his numbers are 12 points and 7 rebounds per game- or Sofoklis "Baby Shaq" Schortsanitis-it is a pity his weight´s problem because he could be the most dominant European center-…So, it is an incredible team and besides it has a winner coach, Panagiotis Giannakis, who has only one objective, to win the Euroleague.
Prediction: Olympiakos won 3-1

REGAL FC BARCELONA-TAU CERAMICA VITORIA
Those who follow us, know our "love" to the current coach of Tau, Duško Ivanović, who is a coach with a big "virtue", since he can get that good players show a bad performance in the important moments of the games or competitions. So if we are consistent with our ideas, we bet on Regal FC Barcelona as the winner of this great draw between these 2 great teams, which arrive in different moment, because on the one hand, Regal FC Barcelona arrives showing a great level, both defensively and offensively and being an intractable team, since it has won the last 9 Spanish league´s games, being the last defeat on the 3rd of January when Tau Cerámica beat Regal FC Barcelona (70-74), although we should say that Regal FC Barcelona played that game with the significant absence of the Slovenian guard Jaka Lakovic. Besides Regal FC Barcelona is making an excellent Euroleague and it is the team with the best record of the competition with 14-2.On the other hand, Tau is not living its best moment of the season, since it has lost 4 games in the last month of the competiton-2 Spanish league´s games, matches played against Real Madrid and Bilbao Basket Iurbentia, and the 2 games played against Olympiakos in the Euroleague-. So Tau gradually begins to show the typical weaknesses of the Ivanovic´s teams when the important moments of the competitions arrive-one example is the last Euroleague game between Tau and Olympiakos, because Tau Vitoria had to win this decisive game played at Vitoria (Fernando Buesa Arena) to finish in the top position of the group and to get the homecourt advantage in the quarterfinal playoffs... obviously Tau lost this game, what was not strange for. So if Tau continues with this dynamic, although it has a good team -perhaps the only weak point is the substitute of the great Argentine guard Pablo Prigioni because after the departure of Planinic to CSKA, Tau has not found a good replacement, first election was Goran Dragic but the Slovenian decided to go to “play” with Phoenix Suns, later Mustafa Sakur arrived but he was unlucky and now it is time for the apathetic Vlado Ilievski-, we do not believe that is capable to beat Regal FC Barcelona, which transmits very good sensations- as Tau, the Regal Barça´s problem is with its playmakers, because Andre Barrett is unlucky and the other guards of the team, Jaka Lakovic and Victor Sada, have many virtues, but they are too good as playmakers-. Anyway, it will be a wonderful draw and any basketball´s fan must watch these games, where we will enjoy with some great duels as the duel between some of the best European basketball ´s shooters: Juan Carlos Navarro (50% 2FG and 91, 5 in FT), Jaka Lakovic (He is recovering gradually his best level after a time stopped because of a tumour), Gianluca Basile (he scores the difficult shots) vs Igor Rakocevic (53.8% in 2FG, 43.5 in 3FG and 90% in FT) and Mirza Teletovic (75.9% In 2FG and 45.9 in 3FG) or the intense duel to control the paint between the Barcelona's center Fran Vazquez-finally we are seeing the best Vazquez-, Daniel Santiago-he is always a nuisance for the rivals-, and the elegant David Andersen-good shot-and the competitive Ersan Ilyasova against baskonistas Will McDonald, Pete Mickeal and the great Thiago Splitter, whose play has one destination, the NBA-it is sure that he will continue the steps of the former Tau players(Jose Calderon, Carlos Arroyo, Raja Bell, Luis Scola, Fabrizio Oberto, Andres Nocioni and Jorge Garbajosa, Ukic), who arrived to the NBA-.
Prediction: The Regal FC Barcelona will win 3-2
Enjoy with this quarterfinal, which will start next Tuesday, March 24.
Schedule: First game, March 24, the second will be on Thursday, March 26, the third will be Tuesday March 31, the fourth if it is necessary will be on Thursday, April 2 and the 5th game, if it is necessary, on Wednesday, April 8.
Cheers,
J&F

jueves, 19 de marzo de 2009

EUROLIGA:LOS 4º DE FINAL ( article in English and Español)

La próxima semana, la Euroliga de baloncesto vivirá el inicio de los 4º de final de la competición, que es el último escalón antes de la Final Four de Berlín.
Se presume unos grandes encuentros entre los mejores equipos de Europa que han logrado llegar hasta esta fase de la competición, en la que quizás echamos de menos por nombre al Maccabi Electra Tel Aviv-de todas formas ya dijimos en un artículo del pasado mes de octubre (LA EUROLIGA VUELVE (This article is availble in English and Español) que era una incógnita el rendimiento del equipo israelí- y por plantilla el Efes Pilsen de Estambul-es incomprensible la mala (4 victorias y 6 derrotas) temporada de un equipo con jugadores como Charles Smith, Mario Kasun, Preston Shumpert, Bootsy Thornton, Kerem Gonlum, Kaya Peker, Milos Vujanic, Predrag Drobnjak o Michailis Kakiouzis-. Pero del análisis de la competición ya nos centraremos cuando ésta termine, ahora es momento de los 4º de final.

PANATHINAIKOS- MONTEPASCHI SIENA
Mucho tendrá que trabajar el Panathinaikos si no quiere volver a sufrir el fiasco del año pasado cuando no pudo jugar la Final Four. Fácil no lo va a tener, pues el Montepaschi es un gran equipo-el mejor de Italia, donde se pasea desde hace unos años-, con un buen juego exterior, en el que sobresale el elegante base norteamericano Terrell McIntyre-es una auténtica ametralladora (15,3 puntos de media-63.3 % en tiros de 2, 38,6 en triples y 89,5 en tiros libres-, 4,5 asistencias y 1,7 robos), el experimentado lituano Rimantas Kaukenas(14,7 puntos-56.8% en tiros de 2, 39, 4 en triples y 86,8 en tiros libres-) y el fino Henry Domercant (11,3 puntos-43,9% en tiros de 2, 41,8 en triples y 92,3 en tiros libres-), que están bien secundados por el completo Romain Sato- alguien puede entender como Dusko Ivanovic, cuando era entrenador del FC Barcelona, no vio nada en un jugador que es capaz de meter 10 puntos por partido con unos muy buenos porcentajes (50,7% en tiros de 2, 43,9 en triples y 86,7 en tiros libres)…en fin, es Dusko, sin más- y por el trabajador y duro Shaun Stonerook-6 rebotes y 2,4 robos por partido-. Quizás el único problema para el equipo de Simone Pianigiani es que no va a poder contar con Ksistof Lavrinovic, que es uno de los mejores pivots europeos( es un jugador con buena mano-incluso es buen lanzador de triples, lo cual es siempre un incordio para su defensor, pues se ve forzado a salir a cubrir el tiro, dejando desprotegida la zona-y buen reboteador) y que es, sin duda, el dueño del juego interior del equipo de Siena y que su ausencia seguro que será aprovechada por los fenomenales jugadores interiores del Panathinaikos, Nikola Pekovic y Mike Batiste. Ambos son los máximos encestadores (12,5 puntos) de un equipo, que es una auténtica constelación de estrellas-Dimitrios Diamantidis, Sarunas Jasikevicius,Vassilis Spanoulis, Drew Nicholas, Kostas Tsartsaris o Antonis Fotsis- y en él los jugadores se reparten mucho el protagonismo y los minutos de juego- el que más juega es Diamantidis con 27 minutos y el resto están alrededor de los 20 minutos-. El único inconveniente que puede tener el gran Zeljko Obradovic es que es dudosa la participación de Diamantidis en los 2 primeros partidos de la serie, pero en fin, teniendo a Sarunas Jasikevicius-uno de los mejores jugadores de Europa, aunque este año no está a su mejor nivel- tampoco tiene porqué preocuparse mucho.
Pronóstico: el factor cancha va a ser decisivo, Panathinaikos sólo ha perdido 1 partido de Euroliga en el caliente OAKA de Atenas-contra el Regal FC Barcelona- y el Montepaschi Siena no conoce la derrota en el Palasports Mens Sana-con victoria sobre el Panathinaikos incluida (81-76)-, así que 3-2 a favor de Panathinaikos.

CSKA MOSCU-PARTIZAN BELGRADO
El Cska es una auténtica apisonadora y si bien este año no está tan fino como en otras temporada, parece que ya se ha acostumbrado a jugar sin el genial Papaloukas y David Andersen-se marcharon el pasado verano al Olympiakos y al Regal FC Barcelona respectivamente- y que ya han cogido la velocidad de crucero, dejando aparcadas las dudas de la fase regular de la Euroliga, en la que perdieron 3 partidos- una de esas derrotas fue en Moscú contra el Partizan, que dio la campanada y derrotó al gigante ruso por un ajustado 63-66-. Y es que un equipo, con el ganador Ettore Messina como entrenador y con un plantel de jugadores extraordinarios-el elegante base croata Zoran Planinic, el siempre seguro Nikos Zisis (55% en tiros de 2 puntos y 92% en tiros libres), el determinante y competitivo JR Holden, los técnicos y elegantes Erazem Lorbek, Matjaz Smodis, y los determinantes Trajan Langdon “el asesino de Alaska” y Ramunas Siskauskas o los ex nba Viktor Khryapa y Terence Morris…-es casi imbatible cuando sus jugadores están en forma, pues es un auténtico equipazo y no creo que deba tener demasiados problemas ante un Partizan, cuya máxima estrella es su entrenador, el sensacional Dusko Vujosevic-no tiene precio el trabajo que está realizando Vujosevic en el Partizan desde que llegó en 2001, pues le da igual si se van las estrellas(en los últimos años se fueron Predrag Drobnjak, Dejan Milojevic, Nikola Pekovic, Kecman o Kosta Perovic), porque su equipo siempre rinde a las mil maravillas, apoyados por una tremenda afición, que este año llegó a llenar el Arena de Belgrado cuando su equipo jugó contra el Panathinaikos con 22.567 hinchas, que se dice pronto-. Pero por muy bueno que sea Vujosevic, casi hace falta un milagro para que su equipo pueda eliminar al todopoderoso CSKA, porque Partizan es un equipo formado por gente joven que no están acostumbrados a este tipo de partidos-en el actual Partizan no encontramos ninguna súper estrella como lo era el año pasado Pekovic, pero es un buen bloque, con buenos lanzadores como Milenko Tepic (10,2 puntos-38.6 en tiros de 2 puntos, 40,6 en triples, 3,5 rebotes y 3,6 asistencias), el escolta Uros Tripkovic (10, 8 puntos- 41,1 en triples, 84,8 en tiros libres), el pivot Novica Velickovic (11,4 puntos-50,6% en tiros de 2-y 5,2 rebotes)-estos 3 han confirmado nuestros pronósticos en el artículo LA EUROLIGA VUELVE (This article is availble in English and Español) y han sido los que han cogido las riendas del equipo- y Stephane Lasme(11,2 puntos-57,7% en tiros de 2-y 6,7 rebotes). Buenos jugadores, pero creemos que insuficiente para dar la campanada-
Pronóstico: 3-1 a favor de CSKA Moscú

OLYMPIAKOS-REAL MADRID
La verdad es que con este Real Madrid es difícil hacer pronósticos, porque es un equipo capaz de lo mejor-ganó en Moscú al CSKA- y de lo peor-ha perdido partidos a priori fáciles contra equipos como el Panionios on Telecoms (3 victorias en 10 encuentros) o AJ Milano (7 victorias y 9 derrotas)-, pero si tenemos que decantarnos, diríamos que a una serie al mejor de 5 partidos, el Real Madrid tiene pocos números de eliminar al todopoderoso Olympiakos, si fuera al mejor de 3, sería posible el milagro, que Olympiakos tuviera un día tonto y los Felipe Reyes-una garantía de intensidad, carácter y concentración-, Tomas Van den Spiegel-llegó para suplir la marcha del inadaptado Lazaros Papadopoulos-, Louis Bullock-después de un inicio de temporada un tanto dubitativo, poco a poco está recuperando su mejor nivel-, Axel Hervelle, Alex Mumbrú, Jeremiah Massey-me está decepcionando un poco, pues poco tiene que ver con el jugador que deslumbraba en el Aris de Salónica-, Raúl López o Sergio Llull-gran temporada la del joven base mallorquín, llamado a hacer grandes cosas, pues juega con mucha intensidad, tanto defensiva como ofensiva, asumiendo responsabilidades(menos mal para el Real Madrid que Llull ha explotado, porque el que debería ser segundo base del equipo, Pepe Sánchez está realizando una temporada paupérrima-incluso juega peor que durante su etapa en el FC Barcelona, donde no mostró nada de nada)-, pudiesen ganar el Palacio de la Paz y la Amistad de Atenas y después rematar el trabajo en Vistalegre con la ayuda del publico madridista. Pero a 5 partidos y con el factor campo en contra, sinceramente, poco que hacer, sólo salir a disfrutar y ver lo qué pasa cuando delante tienes una constelación de estrellas, fichados a golpe de talonario y que están cumpliendo las expectativas de inicio de temporada-sólo tuvieron un pequeño bajón a finales de la fase regular, del que ya sean recuperado y de hecho han sido capaces de ganar los 2 partidos del Top16 al intratable Tau Cerámica de Vitoria-. Y es que si repasamos la plantilla, es para ponerse a temblar, pues no tiene ningún punto débil, con grandes jugadores en todas las posiciones como los bases Theodoros Papaloukas-el gran director del baloncesto europeo, quizás no está como en otros años pero su calidad y visión no la ha perdido(5 asistencias por partido)-, Jennero Pargo-la última superestrella en llegar, poco a poco están entrando en la dinámica del equipo-, Yotam Halperim-gran clase la del israelí, con un 65,9% en tiros de 2 y 51,4% en triples-, Milos Teodosic-sigue progresando este joven jugador serbio de gran calidad- o Lynn Greer-una auténtica ametralladora-, los ala-pivots Josh Childress-el hombre de los 20 millones de euros por 3 años está cumpliendo, estaba anotando y reboteando bien hasta que tuvo que estar un mes parado a causa de una hernia discal-y Georgios Printezis o los pivots Nikola Vujcic-jugón, anota, rebotea, asiste, en fin, jugador total-, Ioannis Bourousis-otro que Dusko Ivanovic no “supo” aprovechar cuando estuvo en el FC Barcelona…tiene delito!! Porque se está marcando una gran temporada con 12 puntos y 7 rebotes por partido- o Sofoklis “Baby Shaq” Schortsanitis-una lástima que no cuide sus problemas con el peso porque lo tiene todo para ser el pívot dominante del baloncesto europeo-…en fin, calidad para dar y tomar en el equipo que dirige un ganador como Panagiotis Giannakis y que es sin duda el principal candidato para ser el campeón de Europa.
Pronóstico: Olympiakos ganará por 3-1

REGAL FC BARCELONA-TAU CERAMICA VITORIA
Los que nos seguís, conocéis el “cariño” que le tenemos al actual entrenador del Tau, Dusko Ivanovic, a ese entrenador que tiene como principal “virtud” el conseguir que un buen jugador no rinda en los momentos importantes. Así que partiendo de esta premisa y siendo coherentes con nuestras ideas, apostamos por el Regal FC Barcelona como vencedor de esta gran eliminatoria entre estos 2 grandes equipos que llegan a este eliminatoria de distinta forma, pues por un lado el Regal FC Barcelona llega lanzado, con una gran defensa y mostrándose intratable pues en la liga española ha ganado de forma consecutiva sus últimos 9 partidos-su última derrota fue el 3 de enero ante el Tau Cerámica(70-74), aunque el Regal FC Barcelona jugó con la importante baja del base esloveno Jaka Lakovic-y en la Euroliga sólo ha perdido 2 de 16 partidos disputados-es el equipo con mejor record de la competición-.En cambio el Tau no llega en su mejor momento de la temporada, ya que en el último mes ha perdido 4 partidos-2 en liga frente Real Madrid y al Iurbentia Bilbao Basket y 2 en Euroliga frente al Olympiakos-, con lo que poco a poco empieza a mostrar las debilidades propias de los equipos de Ivanovic-sus equipos bajan el nivel cuando más presión y partidos decisivos hay y como muestra, el último partido disputado en la Euroliga contra el Olympiakos, en el que el Tau tenía que ganar para acabar primero de grupo y conseguir el factor campo a favor en los cuartos de final…evidentemente el Tau perdió en su pabellón del Buesa Arena este importante partido, qué raro, no? jeje-. Así que, si el Tau sigue con esta dinámica, por muy buen equipo que tenga-quizás el único punto débil es el base sustituto del genial Pablo Prigioni, pues tras la marcha de Planinic al Cska, el Tau no ha encontrado un buen relevo, pues primero Goran Dragic dejó al Tau plantado para irse-no sé muy bien a que-a los Phoenix Suns y luego Mustafa Sakur no cuajo y Vlado Ilievski es demasiado apático-, no creemos que sea capaz de eliminar a un Regal FC Barcelona que tiene muy buena pinta-como el Tau, el Regal Barça tiene algún problema con los bases creadores, pues Andre Barrett no ha cuajado y los otros, Victor Sada y Jaka Lakovic tiene muchas virtudes, pero no la de repartir juego-.
De todas formas, es una eliminatoria para no perderse, pues calidad hay de sobras en ambas plantillas y podemos disfrutar mucho de los duelos entre por ejemplo algunos de los mejores lanzadores del baloncesto europeo Juan Carlos Navarro(50% en tiros de 2 y 91,5 en tiros libres),Jaka Lakovic(está recuperando poco a poco su nivel tras estar un tiempo parado a causa de un tumor), Gianluca Basile(sinónimo de encestar canastas difíciles) contra Igor Rakocevic(53,8% en tiros de 2, 43,5 en triples y 90% en tiros libres) y Mirza Teletovic(75.9% en tiros de 2 y 45.9 en triples) o el intenso duelo en la pintura entre los barcelonistas Fran Vázquez-por fin, estamos viendo su mejor versión-, Daniel Santiago-siempre un incordio para los rivales-y el elegante David Andersen-gran clase-y el siempre competitivo Ersan Ilyasova contra los baskonistas Will McDonald, Pete Mickeal y el gran Thiago Splitter-no tardaremos en ver al brasileño en la NBA, pues es seguro que seguirá los pasos de otros jugadores que pasaron por el TAU como José Calderón, Carlos Arroyo, Raja Bell, Luis Scola, Fabrizio Oberto, Andrés Nocioni o Jorge Garbajosa-.
Pronóstico: El Regal FC Barcelona ganará por 3-2
A disfrutar de unos cuartos que empiezan el martes, 24 de marzo.
Calendario: Primer partido, el 24 de marzo; el segundo será el jueves 26 de marzo; el tercero será el martes 31 de marzo; el cuarto si es necesario será el jueves 2 de abril y si es necesario un 5º partido, será el miércoles 8 de abril.
Cheers,
J&F

martes, 17 de marzo de 2009

MARADONA vs RIQUELME www.bettymovil.com

Nuestro amigo Elliott de la web http://www.futfanatico.com/ (recomendable pagina web sobre fútbol internacional, con algunos artículos en inglés y otros en castellano), nos envía este artículo sobre la polémica entre Diego Armando Maradona y Juan Román Riquelme.
Gracias Elliott!

Maradona vs Riquelme.
Enganche. Armador. Playmaker. Quarterback. El 10 tiene muchos nombres, pero, últimamente, se llama dinosaurio. En el juego moderno, cuando los entrenadores cínicos apuestan por ganar por la mínima, 1-0, un jugador que ni corre ni defiende, “chupa” banquillo. Entonces, que pasaría a la selección albiceleste sin Román Riquelme?
Pues, no queda claro que se ha retirado Riquelme definitivamente. Supongamos que sí. ¿Maradona piensa meter a D’Alessandro? ¿Se puede comparar el diez pelón de Internacional con el armador de Boca? Al nivel de club, sí. Al nivel internacional, nada que ver. Mientras que Riquelme se fue de Villareal debido a fuertes discusiones con Pellegrini, D’Alessandro volvió desgraciadamente de Europa-no acabo de cuajar en ningún equipo en los que estuvo (Vfl Wolfsburg, Portsmouth y Real Zaragoza)-.

La otra opción: que Argentina juegue con una alineación “europea”. Es una gran posibilidad por que en la selección albiceleste sobran los volantes de contención: Gago, Cambiasso, Mascherano. Maradona puede poner a Kun y Tevez de delanteros, a Messi de extremo, Mascherano y Cambiasso de centrocampistas, y a Maxi de medio extremo/medio contención.

Sería una lastima. La selección argentina de 2006 fue mi campeón mundial. Perdieron por penales con el anfitrión, pero siguen mandando en mi corazón. Cuando Riquelme esta de racha y pisa el terreno, los demás compañeros se muestran y llegan como si fuera machina de feria. Desde las tribunas se puede ver y oír el ritmo del equipo, mientras los defensores abajo andan como gallinas degolladas.

Hablando del público argentino, lo más preocupante de la jubilación temprana es el mal manejo que tiene Diego en lo que se refiere al trato personal con diversos jugadores. No todos los jugadores se arrodillan en su presencia. Las críticas lanzadas en ruedas de prensa arden. Maradona no llamó a Riquelme para decirle que no iba a Francia. ¿Si Riquelme ya se había retirado antes, debido a las críticas, así por qué rayos lo vuelve a hacer?

Argentina puede tener éxito sin Roman, pero el “Pibe Diez” necesita aprender de su error. Ser entrenador de una selección nacional es como ser político: hablas mucho, haces poco. Mourinho llama la atención para aliviarles la presión de los medios a los jugadores. Maradona, al revés, busca apretarles por los jornaleros. Quizás hablarles de cara a cara seria método preferible.
Cheers,
Elliott ( responsable y escritor de www.futfanatico.com/)

sábado, 14 de marzo de 2009

LIVERPOOL FC WANTS TO CONTINUE WITH ITS DREAM (article in English and Español)

We can say that the Premiership is open after the game played this Saturday at Manchester between Manchester United and Liverpool FC, where we could see some signs of Manchester United´s weakness for the first time during this season.
The teams played a balanced match during the first part when we saw a hard struggle between the two teams to gain control of the midfield-Liverpool played without Xabi Alonso and of course it has problems to have fluidity with the ball in the midfield-. So, the protagonists were the midfielders during some minutes of the game until we could see some punctual plays-some defensive mistakes and the ability of the forwards- caused variations in the scorer. On the one hand thanks to a great “Apache” Tévez´s pass, the good Korean Ji-Sung Park provoked a penalty committed by Pepe Reina and Cristiano Ronaldo-today the Portuguese did not have his best day as Manchester United´s player and he was controlled by Fabio Aurelio- scored the first goal for Manchester United, which seemed that it had the game controlled, but five minutes later arrived the first Vidic´s mistake after a Martin Skrtel´s long “pass”, which was exploited by the speedy and elegant Fernando Torres, who had a face to face with Edwin van der Sar and he could score the goal to equalize the game and to cause some doubts in the Manchester United´s defensive line, which had another setback before the half time when there was another example of the connection Fernando Torres-Steven Gerrard and the Manchester United´s left back, Patrice Evra, was forced to commit a penalty and Gerrard did not miss this opportunity and he scored the penalty in the minute 44 of the game. After the half time Manchester United tried to equalize the game and it pushed Liverpool, but when Sir Alex Ferguson decided the incorporation to the game of Giggs, Berbatov and Paul Scholes, Vidic committed another mistake and he lost a dangerous ball and he had to commit a foul over Gerrard, which caused that Vidic was sent off and besides that Fabio Aurelio score a wonderful goal thanks to a free-kick, which supposed the final of the game for Manchester United, whose players suffered other setback when the Liverpool´s left back, Dossena, exploited a Pep Reina´s long pass and he could score the last goal of this game.
After this result, the Premier League is open and we will enjoy with a hard battle during the last 10 games of the League between Manchester United-we will see if this result does not have bad consequences for the Red Devils-, Liverpool FC and the "new" Chelsea of Hiddink, which has a complicated game this Sunday (14:30 cet) against Manchester City(Manchester United, 65 points in 28 games; Liverpool FC, 61 points in 29 games and Chelsea FC, 58 points in 28 games).

Manchester United: Van der Sar, O'Shea, Ferdinand, Vidic, Evra, Park, Carrick, Anderson, Cristiano Ronaldo, Tevez, Rooney.

Liverpool: Pepe Reina; Carragaer, Hyypiä, Skrtel, Fabio Aurelio, Kuyt, Leiva, Mascherano, Riera, Gerrard, Torres

Goals: 1-0, Cristiano Ronaldo, m 23, Torres 1-1, m 28, 1-2 Gerrard (penalty), m 44 , 1-3 Fabio Aurelio, m 77, 1-4 Dossena, m 90.

Yellow cards: Liverpool: Carragher, m 35, Mascherano,m 60, Skrtel,m 64; Manchester United: Ferdinand,m 37, Van der Sar,m 43.

Red Card: Vidic in the m 76
Cheers,
J&F

GOLPE DE EFECTO EN LA PREMIER (article in English and Español)

Golpe de efecto en la Premier League tras la contundente victoria del Liverpool FC en Old Trafford, pues por primera vez esta temporada hemos visto algún síntoma de debilidad en un Manchester United, que ahora ve como su ventaja se ve reducida a 4 puntos con relación al Liverpool-aunque hay tener en cuenta que el Manchester United tiene un partido pendiente-.
El partido estuvo muy equilibrado durante la primera parte con una dura pugna entre los dos equipos para hacerse con el control del mediocampo, lo cual hizo que viéramos un partido con mucho “mediocampismo” y con pocas ocasiones de gol y que fueran claves ciertas jugadas puntuales-ya fuesen errores de unos y genialidades de otros-y así, merced a un gran pase del “Apache” Tévez, el siempre cumplidor coreano Ji-Sung Park pudo forzar un penalty-cometido por Pepe Reina-que Cristiano Ronaldo-hoy el luso ha estado bastante apagado, muy bien controlado por Fabio Aurelio- no perdonó y adelantó al Manchester United, que parecía que a partir de ese momento iba a tener el partido controlado, pero llegó otra jugada puntual, cuando Martin Skrtel despejó con contundencia un balón y que el central del Manchester Vidic, en uno de sus peores partidos desde que llegó a Manchester, no supo controlar y su error fue aprovechado por el veloz Fernando Torres que encaro la meta contraria y definió con maestría ante Edwin Van der Sar, consiguiendo de este modo el empate y que su equipo se volviese a meter en el partido y generar ciertas dudas en la defensa del United, que volvió a ser superada en el minuto 44 cuando Torres conectó con el capitán Steven Gerrard que pudo forzar un penalty-fue derribado de forma clara por Patrice Evra- que el propio Gerrard se encargó de transformar.
Tras el descanso el United se volcó y presionó al Liverpool, buscando el empate, pero cuando Sir Alex Ferguson se decidió poner toda la carne en el asador y dio entrada a la vez a Berbatov, Giggs y Paul Scholes, llegó otro error de Vidic, que volvió a perder un balón y para evitar el gol de Gerrard, tuvo que cometer una falta-que fue magistralmente lanzada por Fabio Aurelio, que consiguió de esta forma el 3 gol- y fue expulsado, lo cual significó el fin del partido para el United, que aunque siguió poniendo pundonor, buscando recortar la diferencia en el marcador, aun tuvo que ver como otro error defensivo, significaba que Dossena-pase largo de Reina, la defensa del United no sabe controlar el balón y el lateral italiano marcó desde fuera del área- marcase el 4º y definitivo gol de un partido que pone la liga al rojo vivo con 10 jornadas por jugarse.
Veremos quién se lleva la Premier, si el Manchester-veremos si acusa el resultado de este sabado-, el Liverpool o el “nuevo” Chelsea de Hiddink, que tiene este domingo(14.30 cet) un partido complicado contra el Manchester City
Manchester United: Van der Sar; O´Shea, Ferdinand, Vidic, Evra; Park, Carrick, Anderson, Cristiano Ronaldo; Tevez, Rooney.
Liverpool FC: Pepe Reina; Carragaer, Hyypiä, Skrtel, Fabio Aurelio; Kuyt, Leiva, Mascherano, Riera; Gerrard, Torres
Goles: 1-0, Cristiano Ronaldo, minuto 23; 1-1 Torres, minuto 28 ; 1-2 Gerrard(penalty), minuto 44; 1-3 Fabio Aurelio, minuto 77; 1-4 Dossena, minuto 90
Tarjetas amarillas: Liverpool: Carragher-minuto 35-,Mascherano-minuto 60-, Skrtel-minuto 64-; Manchester United: Ferdinand-minuto 37-, Van der Sar-minuto 43-
Tarjetas Rojas: Vidic en el minuto 76
Cheers,
J&F

jueves, 12 de marzo de 2009

A REVISION OF THE FIRST KNOCKOUT ROUND OF THE CHAMPIONS LEAGUE

During this weekend, the top European team played the 2 leg of the Champions League´s first knockout round and of course we have some winners and other losers.
The big winners were FC Barcelona, Liverpool FC, Manchester Untied, Bayern Munich and Chelsea FC. On the one hand, we watched an incredible FC Barcelona´s first half of the game played against Olympique Lyon, whose players could not make anything to stop the electric passing game of FC Barcelona, whose players made an exhibition both with the ball and when they pushed the rival, whose ball possession was minimal during many minutes of the game, since there was always a FC Barcelona´s player pushing the Olympique´s defenders and of course they lost many balls and committed some mistakes-like Boumsong during the 2 first FC Barcelona´s goals- and of course the result during the first half was clear, 4-1 and it seems that FC Barcelona recovers the great level after a last doubtful month.
Moreover, we want to remark the efficiency of Liverpool FC-it is clear that Rafa Benitez is a great coach for this kind of round…it is a pity that his players do not play with this intensity in all the Premier League´s game, but this is a topic for another article-, Chelsea FC-of course, it was a great decision the departure of Scolari, cause now we have a “new” team, with the players united and besides with the best Drogba, who is showing that he continues being a great players, showing his best level during the important moments of the season, like this round against Juventus, whose players made good games, but at this moment this is the level of this Italian team, whose future is good with young and talented players like Giorgio Chiellini, Dario Knezevic, Cristian Molinaro, Paolo De Ceglie, Claudio Marchisio, Momo Sissoko, Sebastian Giovinco-, Bayern Munich-what can we say about a team whose players can score 12 goals in 2 games to Sporting Lisboa…it can beat any team, so it is possible to see again a Bayern as European Champion- and Manchester United-it had a hard and complicated round with Inter Milan and it showed why it is the current champion and why it has lost only 2 game during all this season. It has an incredible defensive line-Van der Sar, Ferdinand, Vidic, Carrick, Hargreaves,etc-and besides a wonderful attack-“Apache” Tevez, Cristiano Ronaldo, Berbatov, Rooney…-and of course it has many chances to be again the Champion.

On the other hand,Real Madrid, Inter Milan and Atletico Madrid were the other face of this week.
About the Spanish team, I want to say that Real Madrid made ridiculous during this round, where we saw controversial decision of the “great” Juande Ramos. On the one hand, it was clear that it was a mistake to dispense with Klaas Jan Huntelaar, since Real Madrid during these 2 games played with a reference in the attack and the result is clear-0 goals scored in 180 minutes-, besides it is difficult to understand why ,if Arjen Robben was injured last Wednesday, he “played”-it is better to say that he was at Anfield Road- during the first half, since these games require players 100%-besides if Juande said that Real Madrid plays better without Robben, ¿why did he play this important game?-. Moreover, I think he was not very intelligent when he decided to substitute Gago for Guti in the 77 minutes, cause now Guti is very angry and it is not the best idea, if Juande wants to have any future at Real Madrid, to have as enemy important players like Guti….(by the way, ¿what´s the matter with the new players, Faubert and Parejo? Pedja Mijatovic said that they were good acquisitions, but ¿what for? ¿To spend money and to receive commissions?
On the other hand, the Atletico Madrid´s coach, Abel Resino, must think about his abilities to be a coach for an important team, ¿how is it possible that Diego Forlan was on the bench many minutes of the yesterday´s game? The answer of Abel Resino is very convincing:”Atletico Madrid will have a very important and difficult game this weekend and it will need the best Forlán”. This answer can be described as joke, cause the important game of the season for Atletico was last Wednesday´s game and of course it was a big mistake dispensed with Forlán(his numbers during this season: 25 goals in 40 games) in the starting lineup…Abel, you seems Aguirre-the former Atlético Madrid´s coach-, so please, go home!!!!.-anyway, he has a complicated future, since important players of the team like Kun Agüero, Diego Forlan and Maxi Rodriguez are angry with him-
About Inter, its defeat was very different to Real and Atlético Madrid´s defeat, cause, if we exclude the first half of the first leg, it played well during this round, but this is football, maybe it needed a bit of fortune in concrete moments- Ibrahimovic and Adriano had clear chances to score yesterday- to beat a great team like Manchester United. But, although it played well and it was unlucky, this defeat can be described as failure to José Mourinho, because his great bet for this season was to win the Champions League and of course this result is a reverse for him and we must think about the performance of his team in this competition-at least, he was brave and we could see in the starting lineup, young players like “Super” Mario Balotelli and Davide Santon-.
Finally, I want to speak about the draw Arsenal FC-AS Roma and Panathinaikos-Villarreal CF, where we could see a very balanced games, being decisive on the one hand,the important tiredness and absences of the Romanista players-Cicinho, De Rossi, Mexes, Juan, Cassetti, Perrota, Menez … and besides Baptista, Vucinic, Pizarro played having some problems-and the other hand, the better quality and important experience of the Villarreal´s squad-it is not a surprise that this team is in this round, since we can find in its squad players like Gonzalo Rodriguez, Diego Lopez-he is an excellent goalkeeper-, Pirès, Nihat, Rossi, Cani, Santi Cazorla, Marcos Senna, Ibagaza,etc, so it is a good team and one clear example is that it did not lose the 2 games played this season against Manchester United….So, it is not impossible to think that this team can arrive to the semi-final of the Champions League, as some years ago-it played a semi-final against Arsenal when Riquelme could not score a decisive penalty in the last minutes of the draw-…so be careful with this “yellow submarine”, which can destroy any team,which also must be careful with this Arsenal, because the “gunners” will have a stronger team in the next round, since players like Adebayor and Cesc Fràbregas will be available to play, so be careful!!
Cheers,
J&F

EL UNITED RESERVA SU PLAZA PARA LOS 4º

El Manchester United reservó ayer su plaza para los cuartos de final tras vencer al Inter de Milán de Mourinho y dar un paso de gigante en su apuesta por la Champions League. Los de Ferguson marcaron dos goles en Old Trafford dentro de los primeros 4 minutos de cada parte, y con este resultado, el entrenador escocés, Sir Alex Ferguson, consiguió su segunda victoria en 14 partidos sobre el siempre criticado y polémico ex técnico del Chelsea.
El serbio Nemanja Vidic consiguió acertar en la diana tras un córner de Ryan Giggs en el minuto 4 del comienzo del encuentro, lo que ponía las cosas muy favorables para los ‘Red Devils’. Pero los de Old Trafford no dominaron como lo hicieron en la ida, y tanto Zlatan Ibrahimovic como Adriano pusieron a prueba la meta del holandés Van der Sar, encontrándose con el poste en dos ocasiones.
‘The Theatre of Dreams’ vio como los suyos trataban de aprovechar la magia del Balón de Oro portugués ante la inexperiencia del lateral izquierdo del Inter, Davide Santon, quien con 19 años demostró tener un gran potencial pero también que un encuentro de estas características requiere algo más de rodaje-quizás debió jugar Maxwell o Chivu-.
Tras el gol del central del United, la escuadra ‘Neroazzurra’ no se echó atrás y busco la portería del meta holandés con la confianza de que un gol les volvía a meter en la eliminatoria debido al resultado de 0-0 en el Giuseppe Meazza.
El bando local tampoco estuvo callado tras el gol, y el gran trabajo de Giggs-parece que el elegante zurdo galés ha hecho un pacto con el diablo para que no pasen los años por él- y Rooney, no se vio recompensado con más goles para el United “gracias” a la gran labor-una vez más- del seguro portero brasileño Julio César.
Tras el descanso el Inter de Milán volvió a salir demasiado relajado en un estadio donde no existe el ‘tea time’ inglés, y los de Sir Alex Ferguson volvieron a aprovecharlo para con la calidad de un Rooney incansable y la definición de Cristiano Ronaldo hacerles el segundo a los italianos y ahora sí que prácticamente recibir la confirmación de su billete a cuartos.
En el minuto 75’ de partido, el sueco del Inter, Zlatan, tuvo una oportunidad de oro para hacer el gol y poner el miedo sobre la ciudad de Manchester, pero Evra consiguió alejar el peligro de la portería y dejar claro que la defensa de los ‘Red Devils’ es una de las más firmes del continente.
Con el resultado de 2-0 acabó el encuentro lo que deja a los actuales campeones de Europa esperando ya a su siguiente rival. Gran trabajo de ambos conjuntos, pero el resultado de la ida, el cual no fue muy bueno para los italianos tras una penosa primera parte neroazzurra, dejó la cosa muy favorable para el lado inglés.
Finalmente destacar que presuntamente, tras el encuentro, José Mourinho agredió a un aficionado del Manchester United en la zona de autobuses, hecho que está investigando al policía inglesa y que nuevamente crea la polémica alrededor del entrenador portugués, que podemos decir que ha fracasado en esta primera temporada en Italia, porque su Objetivo real para esta temporada era la Champions. En fin, otro año más que tendrá que esperar la afición interista para volver a ver su Inter campeón de Europa.
Cheers,
Carlos Cruz (Leeds, UK) (colaborador de Saqueneutral)
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