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miércoles, 30 de abril de 2008

EURO 2008: SPAIN (This article is available in English and Español)

The EURO 2008 will start next 7 of June in Austria and Switzerland, so it is time to begin the analysis of the different participant squads. In this article we will focus on the Spanish National team, which has an objective, since it must step forward and revive ancient proceedings, as EURO 64 when Spain was the European Champion after a win in the final against Russia-the Russian team had the legendary goalkeeper Lev Yashin- or as EURO 84 when Spain lost the final against France (The French star Michel Platini scored thanks a big mistake of the Spanish goalkeeper Arconda).

To obtain a good result in this tournament-it will be ok to arrive to the semi-final-the controversial national coach, the sour and veteran Luis Aragones “The wise of Hortaleza”, is betting on players with a lot of quality in all the lines; players that if they have inspired day, they are unstoppable and they able to humiliate the rival team, as in last World Championship in Germany, where Spain played a memorable game against Ukraine. But on the other hand, these players can also play horrible and they are incapable to win modest team as for the example “the powerful” Northern Ireland – Spain had a humiliating lost in Belfast during the Qualifying´ round of the EURO-.
So, anything is possible with this squad and specially with this coach- we hope that this time the” Wise of Hortaleza” carries out and he go home after the EURO-, who will not call the Real Madrid´s star, Raul, to the squad, which is a big mistake, because Raul has been, is and will be the best Spanish player in a long time and then when he will retire, we will miss him, but in short, the "Wise" is the "Wise" and we must respect his strange decisions, because he knows "a lot"-he demonstrates his “wisdom” in "All" the European cups and Spanish leagues that he has won as a coach in the last 35 years (all his "impressive" record as coach is reduced to 4 Spanish Cups, 1 Spanish league in 1977 with Atletico de Madrid ,1 Intercontinental Cup in 1975 and a Spanish Supercup. Even with this poor record, he dares to criticize Raul, saying that Raul has not gained anything with Spain, finally… Well he is the "great" Aragonese, he is always provoking) -.

Well, the Aragones ´ team is framed in “a priori” easy group, because in theory Spain is better than Greece, Sweden and Russia, so Spain should finish in the fist position of the group and then to wait for the 4th the final´s rival (the opponent will be a team of the group C, which is a very open group, since any team -France, Italy, Netherlands and Romania-can qualify to the next round-France and Italy will have many difficulties with Netherlands and Romania). To achieve the first objective (to be the group´s leaders), Luis Aragones entrusted in good players as the great goalkeeper Iker Casillas, who is doing a memorable season, since without him Real Madrid would not have much advantage in the standing. He is at a high level and he is virtually unbeatable –he has some problems in the corners´s play, but this thing can tarnish his superb season-. In addition, Iker will be protected by a good defensive line, since we can find in this line secure players as Real Madrid´s right back Sergio Ramos-he is a “bull”, but perhaps he should take care of his intensity because he has already seen 15 yellow cards in the Spanish league-, or the Villarreal CF´s left back Joan Capdevila -player who has a good shot and in fact he has already scored with the “roja” -and “bravísimo” Carles Puyol-he is, alongside Gabi Milito, the only FC Barcelona´s defender who is playing in a correct level. As a Catalan journalist, Quim Maria Puyal, says "Puyol is Puyol," he is always a guarantee of security and effort. The other central defender will be the Valencia´s player Carlos Marchena-although we dislike this player, because he is a bit slow and he is always protesting to the referee, the truth is that we prefer the other Valencia´s central defender Raul Albiol, but we assume that Aragones will opt for the Marchena´s experience-.

In front of the defensive line, Luis Aragones will use a defensive midfielder. Some names sound for this position, although the player with more options to be in the squad is the Liverpool´s midfielder Xabi Alonso. Nevertheless, we should not forget other players like Marcos Senna, who is playing very well in Villarreal and besides he has an additional point over the rest, his good shot; or the Getafe´s player Ruben de la Red or Valencia´s player David Albelda- if he play the last 4 games of the season, after the departure of Ronald Koeman as Valencia´s coach, he will have a good chance to go to EURO and to play because Aragones has a lot of trust in this player-. Along the defensive midfielder, the Spanish coach has several alternatives, since he can choose the "Jugones"´s option or a more traditional option, using wingers. If he prefers the first option we'll see on the field pure talent, a lot of technical quality, because we will see together the Barcelona´s players Xavi and Iniesta, the Arsenal player Cesc Fabregas-hopefully once and for all Cesc show with the Spanish team the same level as he shows every weekend in England (he was elected this week the best young player of the English Premier league), because until this moment he has not played very well with Spain-and the Valencia ´s player David Silva. In other words, players who play excellent in the middle (none of them has too much speed to play as a winger- possibly, Silva is the best to play as winger) with a “big” vision of the game and with a lot of quality passing the ball. On the other hand, if the coach opts for the second alternative, we will see one of those 4 players( possibly Xavi, because he is a player who is always praised by Luis Aragones), along with the Valencia ´s player Joaquin as right winger – we think that this is a very overvalued player because he does not pass and shot correctly and it is inexcusable for a winger-and Espanyol´s player Albert Riera as left winger, although this player started the season very well, but now he is not playing very well, so it is hesitant his presence in the squad.

Whatever the elected system by Luis Aragones, the mission of the midfielders is clear, to supply good balls to the strikers of the team, who will be David Villa (he is not the player of other seasons, but he playing better little by little and it is sure that he will arrive perfect to EURO and he will be an important player for Spain), Fernando Torres (he is making an impressive season, his speed and definition are shutting up the voices of the Fernando Torres´s criticism -as we know , some Spanish people have the “virtue” of undervalue our things or players-. This can be the Fernando Torres´s trampoline in order to be a world football´s star-if he is not already-) and the impressive Mallorca´s striker Dani Güiza, who is playing excellent, being the Spanish top scorer with 22 goals in the Spanish league-he has only scored one goal less than the top scorer of the Spanish liga, the Brazilian Luis Fabiano.

In short, Spain is a good team in all lines but it has to prove that it knows to compete in the difficult moments of the tournament and thus to achieve something important, as for example the Spanish National team of basketball has done (world champion), or of Handball (world champion), or futsal (world and European champion) or rink-hockey (world and European champion) have done.

LA EURO 08: ESPAÑA (This article is available in English and Español)

El próximo 7 de junio comienza la Eurocopa de fútbol que se celebrará en Austria y Suiza, con lo que entendemos que es momento de comenzar el análisis de las distintas selecciones nacionales que participarán en este gran torneo continental.
En el presente articulo nos centraremos en la selección española, que tratará de una vez por todas de dar un paso al frente y revivir actuaciones, ya lejanas en el tiempo, como la del año 1964 en la que España fue campeona tras vencer en la final a la Rusia del legendario portero ruso, Lev Yashin, o como la del año 1984 que perdió la final disputada en el Parque de los Príncipes de Paris ante la selección francesa de Michel Platini-con error grave incluido del portero Arconada-.
Para llegar lejos en este torneo-no estaría mal llegar a semifinales-, el controvertido seleccionador nacional, el veterano y maleducado Luis Aragonés, está apostando por futbolistas de toque, de mucha calidad, en prácticamente en todas las líneas de juego, que si tienen un día inspirado son prácticamente imparables y capaces de humillar al rival, como ocurrió en el pasado mundial de Alemania, donde España hizo un partido memorable frente a Ucrania. Ahora bien, del mismo modo que este combinado puede hacer partidos increíbles, también son capaces de lo contrario, es decir, de ser vapuleados por rivales muy modestos, como ocurrió durante la fase clasificatoria de esta Euro, cuando España perdió en Belfast ante la “potentísima” Irlanda del Norte.
Así que ya veremos cuál es la cara que nos muestra en la Euro el equipo del “Sabio de Hortaleza” –esperemos que esta vez se marche al concluir el torneo y no haga lo que hizo después del Mundial de Alemania( recordemos que prometió dejar el cargo si no se llegaba a semifinales y después dijo que esto no lo había dicho)-, que como ya sabemos no va a contar con el gran capitán Raúl, lo cual creemos que es un error, porque Raúl ha sido, es y será el mejor jugador de España en mucho tiempo y luego cuando esté retirado lo echaremos de menos, pero en fin, el “Sabio” es el “Sabio” y lo que dice él hay que respetarlo porque él sabe “mucho”-su sabiduría la demuestra en “todas” las copas de Europa y ligas que ha ganado como entrenador en los últimos 35 años (todos su “impresionante” historial como entrenador se reduce a 4 Copas del Rey, 1 campeonato de liga en el año 1977 con el Atlético de Madrid, 1 Copa Intercontinental en el año 1975 y una Supercopa de España. Con este pobre historial aún se atreve a criticar a Raúl, diciendo que Raúl no ha ganado nada con España, en fin, a estas alturas de la película el “gran” Aragonés no va a cambiar)-.

Pues bien, el equipo de Aragonés se encuentra encuadrado en un grupo a priori sencillo, pues en teoría España es superior a Grecia, Suecia y Rusia, con lo que debería acabar en la primera posición del grupo y a partir de ahí, esperar rival para el cruce de 4º de final ( el rival saldrá del grupo C, que es un grupo muy abierto pues lo integran buenas selecciones como Francia, Italia, Holanda y Rumania-yo no veo tan claro que Francia e Italia se clasifiquen seguro-). Para lograr el primer objetivo de terminar como lideres de grupo, Luis Aragonés confiará la portería de España al grandísimo Iker Casillas, que está cuajando una temporada memorable-sin él, el Real Madrid no tendría tanta ventaja en la clasificación-, está a un nivel altísimo y es prácticamente imbatible bajo palos-aunque sigue teniendo problemas en las salidas, especialmente en los córners, aunque esto no puede empañar su soberbia temporada-.
Además Iker se verá protegido por una buena línea defensiva, en la que tienen un sitio asegurado buenos jugadores como el lateral derecho del Real Madrid Sergio Ramos-es un auténtico toro, pero quizás debería cuidar la intensidad con la que juega porque esta temporada en la liga ha visto ya 15 tarjetas amarillas-, el lateral izquierdo del Villarreal Joan Capdevila-jugador que tiene un buen disparo y de hecho con España ya ha conseguido algún gol- y el bravísimo Carles Puyol-posiblemente junto a Gabi Milito, el único defensa que ha hecho una buena temporada en el FC Barcelona, y como dice un periodista catalán, Joaquim Maria Puyal, “Puyol es Puyol”, es siempre una garantía de alto rendimiento-. El otro central titular posiblemente será el valencianista Carlos Marchena-aunque a nosotros no nos convence, es un poco lento y además es un jugador muy marrullero, que se pasa el partido protestando y no está concentrado al 100% en su labor; la verdad es que preferimos a Raúl Albiol, pero suponemos que Aragonés se decantará por la veteranía y experiencia de Marchena-.

Por delante de la línea de 4 defensas, Luís Aragonés utilizará un pivote defensivo, para este puesto diversos pugnarán para ser el titular del equipo, posiblemente el jugador que tenga más números sea Xabi Alonso del Liverpool, no obstante no debemos olvidarnos de jugadores como Marcos Senna, que está cuajando un buen final de temporada con el Villarreal y que además tiene punto a favor, su fuerte disparo, o el jugador del Getafe Rubén de la Red o el valencianista David Albelda, que si vuelve a jugar estos últimos 4 partidos de temporada tras la marcha del polémico Ronald Koeman como entrenador del Valencia, tendrá muchas posibilidades de ir a la Euro y jugar, pues es un jugador muy del agrado de Aragonés.
Junto al pivote defensivo, el seleccionador español tiene varias alternativas en cuanto a la alineación, pues puede decantarse o bien por los “jugones” o bien por un planteamiento más clásico, utilizando extremos. Si se decanta por la primera opción veremos en el terreno de juego puro talento, muchísima calidad técnica, pues veremos juntos a los barcelonistas Xavi e Iniesta, al jugador del Arsenal Cesc Fábregas-esperemos que de una vez por todas Cesc juegue con España como lo hace en Inglaterra, pues por el momento su nivel mostrado con la “roja” está muy por debajo de lo que demuestra cada fin de semana en la Premier League inglesa, competición en la que acaba de ser designado mejor jugador joven de la temporada-y al jugador del Valencia David Silva. Es decir, todos ellos jugadores que se desenvuelven mejor por el centro (ninguno de ellos tiene demasiada profundidad si juega por banda-Silva es el que mejor se adapta al juego por la banda) y que atesoran mucha visión y calidad en el pase. En cambio, si el entrenador se decanta por la segunda alternativa, veremos a uno de esos 4 jugadores mencionados anteriormente-posiblemente el Barcelonista Xavi, pues es un jugador siempre alabado por Luis Aragonés-, junto a posiblemente al Valencianista Joaquín por la banda derecha-para nosotros es un jugador muy sobrevalorado, pues sí, tiene velocidad y desborde, pero falla demasiado cuando tira a puerta o centra, lo cual es imperdonable para un jugador de esta posición- y al Espanyolista Albert Riera por la banda izquierda, aunque este jugador lleva una temporada de más a menos en su rendimiento y ya veremos si Aragonés confía en él-.

Sea cual sea el sistema por el que opte Luís Aragonés, la misión de los centrocampistas está clara, tendrán que suministrar balones a los buenos delanteros del equipo: David Villa (que poco a poco empieza a recordar el que fue la temporada anterior, aunque todavía está lejos de su mejor nivel. Seguro que llegará en forma a la Euro y cumplirá a la perfección su misión en la competición), Fernando Torres (qué decir de él, está haciendo una temporada impresionante, su velocidad, desborde y definición está haciendo callar muchas bocas en España-ya sabemos como somos aquí, valoramos más lo de fuera o lo que está fuera-. Ésta puede ser la competición que definitivamente lo consagre como estrella del fútbol mundial-si no lo es ya-) y el impresionante Dani Güiza, que este año se está saliendo, pues ya lleva 22 goles en liga, siendo el máximo goleador nacional y a un solo gol del máximo goleador de la Liga, Luís Fabiano.
En fin, buen equipo en todas las líneas pero que tiene que demostrar que sabe competir en los momentos complicados de los torneos para lograr de esta forma algo importante, como han hecho en los últimos años los equipos nacionales de España de baloncesto (campeón del mundo), balonmano (campeón del mundo), fútbol sala (campeón del mundo y de Europa) o el de hockey patines (campeón del mundo y de Europa).

lunes, 28 de abril de 2008


El proyecto Laporta toca a su fin , empezó a hundirse después de la marcha de Sandro Rosell , y a pesar de sus esfuerzos por mantenerlo vivo , el mismo se ha suicidado.
Un entorno que le ayudó a ser Presidente en su escalada hacia la Política del nacionalismo Catalán y que ahora aparece, una vez sí y otra también , para perjudicarle . El gran Cruyff, su asesor , valedor , cómplice y cliente de Bufete le ha tirado a los pies de los caballos con sus continuas declaraciones e imposiciones sobre la manera de gestionar el Club -hace muy poco el Ajax no tragó con sus peticiones y lo dejó fuera , después de designarlo como Asesor externo del Club , apostó por Van Basten , que tampoco se arrodilló ante el gran “maestro”-.
El Director Deportivo, Txiki Beguiristain , otro de los caprichos del gran Johan, es una mera marioneta que ficha lo que le indican , su viaje más largo ha sido a Portugal para reunirse con Mendes e implorarle que le saque del Club a Jugadores como Márquez, Deco y algún otro que molesta. Desconocedor del mercado Futbolístico , es un asalariado capaz de firmar a Maxi López por una millonada y cederlo a un precio ridículo. Es simplemente la voz del amo en los descansos de los partidos , dejando el protagonismo final a su Presidente.
El próximo capricho que peligra sobre el Club es el nombramiento del inexperto Guardiola como entrenador del primer equipo , más marketing y más rondos , siguiendo la línea impuesta por el “maestro” del 4-3-3- , sin valorar posibles cambios de sistema y manteniendo una línea continuista en el sistema. Es la manera de tener al vestuario controlado por la Junta Directiva.
Frank Rijkaard , tiene las horas contadas , se va a jugar toda la Temporada contra el Manchester Utd. En la Champions , la gane ó la pierda su crédito está agotado , un mediocre entrenador en la selección Orange y el Sparta de Rótterdam , que se plegó a las consignas marcadas y ello le ha servido para subsistir y ser el paraguas de los de arriba , tranquilo , correcto y de dialogo poco fluido , se ha visto obligado en varias ocasiones a dar la cara pidiendo perdón a los Socios después de derrotas humillantes como la de Sevilla ante el Betis. Ha mantenido el discurso institucional siempre que ha sido requerido para ello. No ha sabido manejar el vestuario , su falta de carácter le ha hundido y las estrellas han realizado aquello que siempre han querido.

Y el vestuario, ese el gran problema que no se ha sabido manejar , las buenas palabras no sirven con gente joven y millonaria , la falta de decisiones drásticas , han llevado a una guerra sin cuartel a los dos cracks de equipo , que ha partido el vestuario y repercutido negativamente en el terreno de juego.
Ronaldinho , que se siente no querido , ha tenido como peor enemigo su amistad con Sandro Rosell.Laporta prefirió darle cariño a Etoó y su apuesta le ha salido mal, el Brasileño emigrara por una cantidad paupérrima para su clase y deleitara dos años más en otro Club Europeo (quizás Italiano) , mientras el mimado camerunés , aprovechando que en las últimas semanas no tenía protagonismo en la Prensa , se ha soltado con unas declaraciones explosivas en las que amenaza con dejar el Club si no se ganan títulos , además reconoce su falta de apoyo a Ronaldinho cuando éste lo estaba pasando mal.
El “Rey” de Camerún no puede estar jamás en un segundo plano , él debe de ser el punto neurálgico, sobre el que recaiga toda la atención. Ya no se acuerda cuando Ronaldinho tuvo que tirar del carro cuando él se lesionó y cuando una vez recuperado se fue a la Copa África , de donde volvió tarde con el beneplácito de sus valedores directivos , con su siempre elegante ropa y enormes vehículos , se presento en un Entrenamiento para sólo saludar como si nada pasase , él esta por encima del bien y del mal , pobres compañeros , son malísimos , no ganaran nada y el gran crack se tendrá que ir .
Consejo a los Directivos véndalo ahora , después, estará siempre hablando y poco jugando, pues le gusta más lo primero que lo segundo.

Con este panorama y tres divisiones en el vestuario , Los Pro-Ronaldinhos (Silvinho, Edmilson, Gudjonseen , Márquez , Deco ,Giovanni, Etc.) los pro-Eto`o (Henry, Abidal , Thuram , Etc.) y los canteranos (Puyol, Xavi , Iniesta , Valdés , Etc.),todos se disputan al que será el mejor Jugador de la década ,Leo Messí , cuídenlo porque si cae en manos de alguno de estos grupos-el del Brasileño ó el del Camerunés- , el BarÇa estará años sin conseguir títulos y estabilidad .En fin, así se afronta la eliminatoria del año contra el Manchester.

Como diría Zapatero, Suerte , mucha suerte.

sábado, 26 de abril de 2008

THE EUROLEAGUE´S FINAL FOUR (This article is available in English and Español)

After the analysis of the European handball´s final, it is now time to look another major sporting event that it will take place in Madrid during the first weekend of May, the Final Four of the Basketball´s Euroleague, with the participation of the TAU Cerámica Vitoria, Maccabi Elite Tel Aviv, CSKA Moscow and Montepaschi Siena.
As you can see, this Final Four will have the important absence of the powerful Panathinaikos, which was one of the main favourites to win the title of champion, but after a horrible Top 16, where it lost all the visitor games, it was eliminated of the competition, being the surprise of the year in the FIBA basketball , because as we have explained on several occasions in this blog, the Athens´s team is an excellent European team with players of the level of Spanoulis, Diamantidis (Elected again the best defender of the competition) or Sarunas Jasikevicius. Well, this is sport and anything is possible, even this strange thing. Anyway, one thing is clear, they have arrived to this Final Four the more competitive teams in the key moments of the competitions, taking both the players and the coaches the correct decisions in the crucial game´s moments-we can not say this thing about the Real Madrid´s coach, Joan Plaza, since his big mistakes in the crucial game against Maccabi Elite, caused a transcendental defeat and Real Madrid said bye-bye to the competition ( it can only be described as a Real Madrid´s failure because this season Real Madrid only had an objective, this Final Four, so it is incomprehensible Joan Plaza did not resign as Real Madrid´s coach)-
Of the 4 finalist teams, we have a clear favourite in order to win the European title, this team is the Russian club, CSKA Moscow, since the Russian team is doing a great season in the Euroleague with only 5 defeats (All as a visitor and with a maximum difference of 4 points), showing a great defence, with only received 66 points as average per game.Besides, CSKA won the 2 games that it has played against its semi-final´s rival-TAU Cerámica-and also the 2 games played against other Final Four´s team, the Italian Montepaschi Siena. Perhaps the hallmark of the Ettore Messina´s team is that it is a real team, since all the players add up and carry out perfectly the indications of the brilliant Italian coach-he sounds as possible Nba´s coach, maybe in Toronto Raptors-. Obviously all the players are top level players, but if we have to emphasize some of them, we must speak of the wonderful guard Theo Papaloukas, who is not having his best season, but it is always a spectacle to see his play, because he dominates perfectly the" tempo "of the games: he directs, imposes and decides; so, he has everything and besides he is helped by good players as the guard JR Holden and Nikolaos Zisis, or by great shooter as the Lithuanian Ramundas Siskauskas (the top scorer of the team) or the “the murderer of Alaska”,Trajan Langdon, or by center as David Andersen( he is playing very well this season after some injuries´s problem) or the Slovenian forward, Matjaz Smodis, who has returned to team, after a injury´s period, and he is also playing very well as for example in the play off against Olympiakos of Piraeus, since he got an excellent 9/10 in three-points field goals made.So, it is a very strong team and it is the favourite of the semi-final that it will play against TAU Cerámica Vitoria.

This season TAU was an unknown, because it was a new project with a new coach, the Croatian Neven Spahija, without a wonderful center, Luis Scola, who arrived to the Nba in order to play with Houston Rockets, and with injuries´s problem in important men like James Singleton or Sergi Vidal. But gradually TAU has made better as a team this season and here it is, in its 4th consecutive Final Four.The truth is that Josean Querejeta-the TAU´s president-has returned to make a competitive squad, standing out some players as the 2 guards of the team, the Argentine Pablo Prigioni (excellent vision of the game with many assists and steal) and the elegant Croatian Zoran Planinic; along with them, we should remark the top scorer of the team, the Serbian Igor Rakocevic, who is practically foolproof if he has a good day, and of course the Brazilian center Tiago Splitter, who has finally taken the responsibility to be the team´s leader in the paint. Finally we should mention the good work of 2 men, the forward, Mirza Teletovic and the Spanish Sergi Vidal, who began the season between injuries and without the trust of the coach, but he has gained importance in the team and now he is one of the TAU´s key player (we believe that the Spanish national coach, Pepu Hernandez, should call him for the Spanish national team)
The other semi-final, between Maccabi Elite Tel Aviv and Montepaschi Siena, is quite open, because on the one hand the Italian team is a very solid team with good defence-it receives only 69 points per game- and it arrives at this Final Four with good sensations, since it is the undisputed leader of “the Italian Pallacanestro” (30 wins and 3 defeats) and it arrived to the Final Four playing with authority the play off against Fenerbahçe Ulker, becoming the first team to qualify for the final phase of the competition. The truth is that this good result of the Italian team in the Euroleague is somewhat surprising, because although it is a good team, nobody thought that this team could arrive until the Final Four. Therefore it is very commendable the Simone Pianigiani´s work, since he has known to get the best resources of his team, where excel the Lithuanians players, Rimantas Kaukenas (he will lose the Final Four, cause he is injured since last January) and the sensational center Ksistof Lavrinovic, who is the team's key player with his points, rebounds and receiving many personal faults. Along with the Baltic players, we should review the good work of Terrell Mcintyre, who is the top scorer of the team, and the sensational second half of the season of Bootsy Thornton (one of the discards of "our friend" Dusko Ivanovic ), who was chosen the MVP of the Euroleague in February. So, it is a good team and if it achieves that the semi-final is played at a slow pace, it can be a dangerous rival for Maccabi Elite, since the Jewish team loves to play at a high pace.Anyway we do not see Maccabi this year as strong and with the joy of other seasons and the fact if we compare Maccabi with the other Final Four´s team, this is the team with more points received per game (79 points). We think that Maccabi depends on the success of 3 men: the impressive center Nikola Vujcic (we think that he is not playing in his best level, after an injury during this season), Terence Morris (the top scorer and the best player for the rebounds of the team) and the good shooter, Yota Halperin. The other players-like the hard Uruguayan center Esteban Batista, the guard Bynum or the forward David Bluthenthal- are good players but they are too irregular, so it is quite uncertain what may happen in this semi-final because only with the 3 regular players is not easy to win this kind of games. Well, we will have the first responses on the 2nd of May, when the teams play the semi-finals, leaving for Sunday, 4th of May, the final of the European League.

viernes, 25 de abril de 2008

LA FINAL FOUR DE LA EUROLIGA (This article is available in English and Español)

Después de haber analizado la final europea de balonmano, ahora es momento de hacernos eco de otro gran acontecimiento deportivo que se celebrará en Madrid durante el primer fin de semana de mayo, la Final Four de la Euroliga de baloncesto, en la que participaran el TAU Cerámica de Vitoria, el Maccabi Elite Tel Aviv, el CSKA Moscu y la Montepaschi de Siena.
Como vemos, esta Final Four se diputará sin la presencia del Panathinaikos, que era uno de los principales favoritos para hacerse con el título de campeón, pero que tras una flojo Top 16 en el que perdió todos los partidos que disputó como visitante, quedó eliminado de la competición, lo cual se puede calificar como la sorpresa del año dentro del baloncesto FIBA, pues como hemos explicado en diversas ocasiones en este blog, el equipo de Atenas es una auténtica constelación de estrellas europeas, con jugadores del nivel de Spanoulis, Diamantidis ( elegido de nuevo mejor defensor de la competición) o Sarunas Jasikevicius.En fin, cosas extrañas que pasan de vez en cuando en el mundo del deporte, pero lo que está claro es que a esta cita han llegado los equipos que han sabido ser más competitivos en los momentos claves de la competición, tomando tanto los jugadores como los respectivos entrenadores buenas decisiones, lo cual no lo podemos decir del entrenador Real Madrid, Joan Plaza, que sus erróneas decisiones en un partido crucial disputado en Madrid contra el Maccabi Elite, llevaron al conjunto blanco a una trascendental derrota que le dejó prácticamente eliminado del torneo-que el Real Madrid no consiguiera pasar el Top 16, sólo se puede calificar de fracaso y no entendemos como al día siguiente el entrenador no presentó la dimisión, pues el Real Madrid sólo tenía un objetivo esta temporada, la Final Four de Madrid-.

De los 4 equipos que han conseguido llegar a esta Final Four, posiblemente hay un equipo que sale con el papel de máximo favorito, el CSKA Moscú, pues el equipo ruso está realizando una gran temporada en la Euroliga, ya que sólo ha cosechado 5 derrotas ( todas como visitante y con una diferencia máxima de 4 puntos), mostrando una gran defensa, con solo 66 puntos recibidos de media y que además ha ganado los 2 partidos que ha disputado contra el TAU Cerámica- su rival en las semifinales- y también los 2 que ha jugado contra el conjunto italiano de la Montepaschi de Siena. Quizás el rasgo distintivo del conjunto entrenado por Ettore Messina es que es un auténtico equipo, en el que todos suman y realizan a la perfección las funciones que el entrenador les encomienda. Evidentemente todos los jugadores son de primer nivel, pero si tenemos que destacar a alguno, debemos referirnos al gran base Theo Papaloukas, que si bien no está realizando la mejor temporada de su vida, es siempre un espectáculo verlo jugar, porque sabe manejar el “tempo” de los partidos como nadie: dirige, impone, decide, en fin, lo tiene todo y además está muy bien auxiliado con los otros bases del equipo: JR Holden y Nikolaos Zisis. Junto a Papaloukas los otros pilares del equipo son: el gran lanzador lituano Ramundas Siskauskas (máximo anotador del equipo), otro excelente anotador como Trajan Langdon “el asesino de Alaska”, el pívot David Andersen que este año ha vuelto a recuperar el buen nivel después de unas temporadas lesionado y el ala pívot esloveno Matjaz Smodis, que después de perderse gran parte de la temporada a causa de una lesión, ha vuelto al equipo y lo está haciendo a un alto nivel y así por ejemplo en la serie de 4º de final contra el Olympiakos del Pireo consiguió un magnífico 9 de 10 en triples. En fin, equipo muy fuerte que se enfrentará en las semifinales al TAU Cerámica de Vitoria.

Muchas dudas presentaba el TAU a comienzos de temporada, pues se iniciaba un nuevo proyecto con un nuevo entrenador, el croata Neven Spahija, sin su máxima estrella, Luis Scola, que se marchó a los Houston Rockets y con problemas con las lesiones de hombres importantes como James Singleton y Sergi Vidal. Pero poco a poco el TAU ha ido creciendo como equipo esta temporada y ahí lo tenemos en su 4ª Final Four consecutiva. La verdad es que Josean Querejeta-el presidente- ha vuelto a elaborar una plantilla muy competitiva en la que han sobresalido una serie de jugadores tanto en la zona de perímetro exterior como en la pintura. Así, debemos destacar la labor de los 2 bases del equipo, el argentino Pablo Prigioni ( gran visión de juego, que lo plasma en sus asistencias y en sus recuperaciones de balón) y el elegante croata, Zoran Planinic; junto a ellos, la columna vertebral del equipo la componen el serbio Igor Rakocevic ( máximo anotador del equipo), que si tiene el día bueno es prácticamente infalible con el tiro y el pívot carioca Tiago Splitter, que por fin ha asumido la responsabilidad y los galones para ser el líder del equipo en la pintura. Por último debemos mencionar el buen trabajo de 2 hombres, el ala pívot Mirza Teletovic y el del español Sergi Vidal, que comenzó la temporada entre las lesiones y las pocas oportunidades que le brindaba el entrenador, pero poco a poco ha ido ganando importancia en el equipo, convirtiéndose en una de las claves del TAU (creemos que el seleccionador nacional, Pepu Hernandez, debería premiar a este jugador convocándolo para el equipo nacional)

La otra semifinal, entre el Maccabi Elite Tel Aviv y la Montepaschi Siena se presenta bastante abierta, pues por un lado el italiano se presenta como un equipo muy sólido, con una buena defensa, ya que sólo encaja 69 puntos de media por partido y que llega a esta Final Four por la moral por las nubes pues es el líder indiscutible del Pallacanestro italiano ( 30 victorias y 3 derrotas) y se paseó en los 4ª de final de la Euroliga ante el Fenerbahçe Ulker, siendo el primer equipo en clasificarse para la fase final de la competición. Lo cierto es que este alto rendimiento del equipo italiano es un tanto sorprendente, pues si bien tiene un buen equipo, para nada entraba en los pronósticos que pudiese llegar tan lejos en la competición europea. Por tanto es muy meritorio el trabajo de Simone Pianigiani, que ha sabido rentabilizar al máximo los recursos de su equipo, en el que sobresalen sus 2 jugadores lituanos, Rimantas Kaukenas (que no podrá jugar por estar lesionado desde el pasado mes de enero) y el sensacional pívot Ksistof Lavrinovic, que es el jugador clave del equipo, pues anota, rebotea y provoca muchas faltas personales. Junto a los bálticos debemos reseñar el buen trabajo de Terrell Mcintyre, que es el máximo encestador del equipo, la intimidación en la pintura de Romain Sato y el sensacional rendimiento que está exhibiendo Bootsy Thornton ( uno de los descartes de “nuestro amigo” Dusko Ivanovic), que incluso fue elegido MVP del mes de febrero de la Euroliga. Es decir, un buen equipo que si logra que la semifinal se juegue a ritmo lento, puede poner en muchos aprietos al Maccabi Elite, pues el equipo hebreo se desenvuelve con mucha soltura cuando el partido se juega a un alto ritmo de juego. De todas formas no vemos al Maccabi este año tan fuerte y con la alegría de otras temporadas y de hecho es el equipo de estos 4 que más puntos recibe por encuentro (con una media de 79).Es un conjunto que depende en demasía del acierto de sus 3 mejores jugadores: el impresionante pívot Nikola Vujcic (que lo vemos un poco falto de ritmo después de estar un periodo de tiempo lesionado), Terence Morris (máximo anotador y reboteador del equipo) y la buena mano de Yota Halperin. El resto de jugadores- como el rocoso pívot uruguayo Esteban Batista,el base Bynum o al ala-pivot David Bluthenthal-son buenos jugadores pero demasiado irregulares, con lo que es bastante incierto lo que puede acontecer en esta semifinal, pues con sólo el buen rendimiento de 3 jugadores no se ganan este tipo de partidos.
En fin, el próximo 2 de mayo tendremos las primeras las respuestas, con la disputa de las semifinales, quedando para el domingo 4 de mayo la gran final del baloncesto europeo.

jueves, 24 de abril de 2008

THE EHF CHAMPIONS LEAGUE FINAL: THW KIEL-BALONMANO CIUDAD REAL (This article is available in English and Español)

During the next weeks, we will see the end of the different European competitions and we will see exciting events like the Final Four of the Basketball´s Euroleague or the excellent handball ´s European final between the 2 best teams of the world, a German team, THW Kiel and the Spanish team, Balonmano Ciudad Real.
The truth is that we can consider these games as an “All-star´s game” and not only as a final, because both teams have incredible squads with brilliant players in all the positions, forming strong teams with excellent results in the national leagues, since these teams are the leaders in the National league and they won the National Cups.
THW Kiel arrived to this European final after the semifinal against FC Barcelona- this eliminatory was decide in the first leg, since FC Barcelona played horrible in Kiel and it received 41 goles- where the German team showed all its virtues: a team with only one idea, to score and to “subdue” the rival, showing as a consistent team, helped by the unconditional support of the fans – it is easy to play if you have this kind of supporters-. When we said that this team has an incredible squad is because if we glance at the squad we can find excellent players in all the positions as for examples the 2 goalkeeperes, the Swedish Mattias Andersson and the French, Thierry Omeyer, who is one of the best goalkeepers of the world, being a very secure player, specially if he plays against a Spanish team, since he usually is an impassable wall when he has a Spanish team as a rival.But of course, Omeyer is not the only star of the team and we must also remark other players as the Norwegian central, Börge Lund, or one of the classical of the German National team Chiristian Zeitz, or the brilliant right back Kim Andersson-Swedish player who was designated for the Dream Team of the European Championship 07-, or the great Slovenian right winger Kavticnik Grapevine, or the Swedish pivot Marcus Ahlm, or the sensational Swedish Stefan Lövrgren-who arrived to Kiel 10 years ago and now he is the captain and the soul of the team-and of course the wonderful French player, Nikola "The Serbian" Karabatic, who is possibly the most decisive player of the world, since he is an excellent scorer and he is the undisputed leader of the team, assuming the responsibility at the complicated times of the games,showing his successful shots; he is pure talent and he is the key player of the team of Zvonimir Serdarusic-the coach-, who wants to revalidate the European Championship.
But if the THW Kiel has a formidable team, what can we say of the team of Talant Dujshebaev-an handball´s legend, who was elected the second best player of the twentieth century, behind the magnificent Swedish Magnus Wislander-because Balonmano Ciudad Real is a tremendous team that it is carrying out a spectacular season- until this moment it has won the King´s Cup, the ASOBAL Cup, the ASOBAL Supercup and it is the leader of the Spanish leaguea, who can ask for more?. The truth is that all these magnificent results are normal for a club where you can find players like:the goalkeepers Joseja Hombrados and Arpad Sterbik-who was designed the best player of the world in 2005 -, or the hard defender Didier Dinart, or the magnificent pivot Rolando Uríos – when he has the ball or he scores, or he gets a penalty or an exclusion of a rival player-, or the “gunboat” Olafur Stefansson, or the expert Ales Pajovic, Petar Metlicic and David Davis, or the great class of the key players of team, Alberto Entrerríos and Siarhei Rutenka, who is a virtuous of this sport and since last February he has the Spanish nationality (possibly this is the player that Spain needed to achieve an international title again-the truth is that Spain will have a formidable team, since we should mention that the goalkeeper Sterbik acquired the Spanish nationality too). So, we should conclude that the Balonmano Ciudad Real is an excellent team and it has many options in order to try to regain the European Title.

Who's the favorite?

It's hard to bet, because any of the 2 team can win the final, however, perhaps the fact that the Balonmano Ciudad Real play the first leg at home, can be an advantage for the Spanish team, since I do not know why, but the Spanish teams, when they play in Germany the first leg of an eliminatory, they play very bad and they get poor results. So, it is possible that the opposite occurs in this case and Balonmano Ciudad Real play the second leg with a “generous” advantage, having THW Kiel a difficult mission in the second leg ( for example this thing occurred in the semifinal between Balonmano Ciudad Real and HSV Hamburg, where the Spanish team started the game with a good advantage, although it speculated too much with the score and it had many difficulties to pass the eliminatory; in fact, it arrived to the European final thanks a good save of Sterbik in the last seconds when the French star, Bertrand Gille shoot)
So, the answers to this final we will have on the 4th of May in Ciudad Real and on the 11th on May in Kiel.

LA FINAL DE LA EHF CHAMPIONS LEAGUE: THW KIEL-BALONMANO CIUDAD REAL (This article is available in English and Español)

Durante las próximas semanas se pondrá fin a las distintas competiciones deportivas europeas con la celebración de diversas apasionantes citas deportivas, como la Final Four de baloncesto o la vibrante final de la Euroliga de balonmano entre los 2 mejores equipos del mundo de este deporte, el THW Kiel y el Balonmano Ciudad Real.
Lo cierto es que estos partidos, además de ser una final europea, también pueden considerarse como un partido del ”All-star”, puesto que ambos conjuntos son auténticas constelación de estrellas que juegan de forma brillante, prácticamente paseándose en sus respectivas ligas nacionales, pues los dos equipos son los lideres de su liga doméstica y han conseguido estas temporada el triunfo en las distintas “Copas” nacionales en las que han participado.

El THW Kiel llega a esta final europea tras eliminar al FC Barcelona en una eliminatoria que quedó prácticamente decidida en el partido de ida disputado en Alemania -partido paupérrimo del FC Barcelona, pues encajo 41 goles y perdió de 10 goles-, en el que el equipo germano mostró lo que es, es decir, un equipo que trata de avasallar al rival, mostrando muy pocas fisuras y que además tiene el incondicional apoyo de una grandísima afición-qué manera de presionar al rival y a los árbitros!!-, que en todo momento está dando aliento a sus jugadores, que como decimos son de primera fila mundial. Ejemplos de este nivelazo de jugadores podemos encontrarlo en cualquier posición del equipo, así por ejemplo: en la portería nos encontramos con uno de los mejores guardametas del mundo, el francés Thierry Omeyer – que normalmente hace partidos brillantes y eso sí, cuando enfrente tiene un equipo español prácticamente se convierte en un muro infranqueable-, bien secundado por el experimentado sueco, Mattias Andersson. Pero claro, Omeyer no es la única estrella del equipo y también debemos destacar otros jugadores como el central noruego, Börge Lund, uno de los clásicos de la selección alemana como Chiristian Zeitz, o el brillante lateral derecho sueco Kim Andersson- jugador que formó parte del equipo ideal del Campeonato de Europa de este año-, o el gran extremo derecho esloveno Vid Kavticnik, o el pívot sueco Marcus Ahlm, el sensacional sueco Stefan Lövrgren- que es el capitán y alma de un equipo al que llego hace 10 años- y por supuesto el maravilloso jugador francés, Nikola el Serbio” Karabatic, que es posiblemente el jugador más determinante del balonmano mundial, es un auténtico cañonero, líder indiscutible del equipo, que asume la responsabilidad en los momentos complicados de los partidos y que decide los encuentros con sus acertados lanzamientos, es puro talento e inteligencia en la pista, siendo sin duda el mayor peligro del equipo entrenado por Zvonimir Serdarusic, que tratará de revalidar el titulo continental, que ya consiguió la temporada pasada.

Pero si el THW Kiel tiene un equipo temible, qué podemos decir del conjunto entrenado por Talant Dujshebaev-una leyenda viva del balonmano, que fue elegido 2 mejor jugador del siglo XX, por detrás del sueco Magnus Wislander-, pues el Balonmano Ciudad Real es un auténtico equipazo con jugadores de primerísima línea en todas las posiciones que están llevando a cabo una temporada espectacular, ya que por el momento se han proclamado campeones de la Copa del Rey, de la Copa Asobal, de la Supercopa Asobal y son líderes de la liga española, ¿ quién puede pedir más?. Lo cierto es que todos estos magníficos resultados son normales para un club que puede contar con jugadores como: Joseja Hombrados y Arpad Sterbik- este último fue elegido mejor jugador del mundo en el año 2005- en la portería, o con el durísimo Didier Dinart en la línea defensiva, o el descomunal pivote Rolando Uríos- es un auténtico seguro de vida, pues sus jugadas suelen concluir en gol, en penalti o en exclusión del jugador rival-, o el cañonero Olafur Stefánsson, o los expertos Ales Pajovic, Petar Metlicic y David Davis, o la gran clase de jugadores muy desequilibrantes, que siempre aparecen en los momentos importantes como son Alberto Entrerríos y Siarhei Rutenka, que es un auténtico virtuoso del balonmano y que desde el pasado mes de febrero ostenta la nacionalidad española ( posiblemente era el jugador que España necesitaba para volver a conseguir un titulo internacional-lo verdad es que España va a tener un equipo temible pues además de Rutenka, también adquirió la nacionalidad española, el portero Sterbik).
En fin, equipo para dar y tomar y que tratará de recuperar un título que ya conquistó en el año 2006.
¿Quién es el favorito?
Es difícil apostar por uno u otro, pues cualquiera de los 2 está capacitado para vencer esta final, no obstante, quizás el hecho de que el Balonmano Ciudad Real juegue en su campo el primer partido de la final le pueda favorecer, pues no se qué ocurre con los equipos españoles que cuando juegan en Alemania, suelen realizar partidos muy pobres, no sé si porque piensan que la vuelta se jugará en su campo o si por la presión ambiental, pero lo cierto es que suelen “traerse” de Alemania una diferencia de goles prácticamente insalvable. Por tanto esta vez es posible que ocurra lo contrario y sea el conjunto de THW Kiel al que le toque la misión de remontar una amplia diferencia de goles en el partido de vuelta, que es lo que por ejemplo le ocurrió al HSV Hamburgo en las semifinales contra el Balonmano Ciudad Real ( de todas formas, suponemos que el Ciudad Real habrá tomado nota y no volverá a especular tanto en un partido, pues si no es por una buena parada de Sterbik en los últimos segundos de partido a lanzamiento de Bertrand Gille, el conjunto manchego hubiese sigo eliminado).
En fin, las respuestas a esta gran final las tendremos el día el 4 de mayo en Ciudad Real y el 11 de mayo en Kiel.

miércoles, 16 de abril de 2008

CHAMPIONS LEAGUE: MANCHESTER UNITED-FC BARCELONA (This article is available in English and Español)

As the legendary Serbian coach Vujadin Boskov would say, "Football is football" and therefore in this sport anything is possible, but if we are honest and realistic in the semifinals of the Champions League between Manchester United and FC Barcelona, it will be necessary a miracle to see a Manchester United´s defeat, since these teams arrive to the eliminatory in a very different situation.

On the one hand, Manchester United is perhaps the best team of the European Football at this moment, since it leads strongly the competitive English Premier League, being the top scorer team in the Premiership- it has scored 72 goals- and being the team with less goals received -only 18 goals in 34 games-, who can ask for more? . Indeed, United is an excellent team in all its lines: for example the veteran and experienced goalkeeper Edwin Var der Sar, or the excellent defensive line,being the leader Rio Ferdinand and the Serbian Nemanja Vidic (it is possible that the Serbian will not play the first game against FC Barcelona, since he is injured), or a very balanced midfield with player with defensive rigour as Owen Hargreaves and Michael Carrick and with excellent quality as Nani, Anderson or Paul Scholes and of course with an incredible offensive line with players as Wayne Rooney, the "Apache" Tévez or the best player of the moment in the European football, Cristiano Ronaldo, who is having an impressive season, scorin 46 goals in 54 games, being the undisputable leader of a team, which has only lost 4 games in the Premiership (the last defeat was on 10 of February against Manchester City) and in the Champions League is unbeaten. So it is a very difficult rival and we think that it is the most favourite team in order to be European Champion (in fact United this season has won all the games played against FC Liverpool and Chelsea).

On the other hand, we have a pathetic FC Barcelona lately, because of the last 7 league´s games, it has only been able to win 1, being unable to maintain the advantage on the scoreboard when it has played against “fearsome” teams as Real Betis or Recreativo de Huelva and being able to win only 4 league´s games as a visitor throughout the season. Therefore, the prospects are not too good for the eliminatory against Manchester. Barça has many problems during this part of the season, since for example the defensive line is playing horrible, specially players like Zambrotta or Eric Abidal (the French admitted last Tuesday that he is playing bad because he has psychological problems and adaptation´s problems), besides this line will have an important absent for the first match of the qualifying, the absent of Carles Puyol.
Moreover, we must mention other FC Barcelona´s problems like for example the situation of Yaya Toure, who can not stand at a good level more than 60 minutes in a game because of some problems in his back, or the fact that FC Barcelona does not have specific wingers, or the low level of players as Henry and Eto'o, or Deco´s situation, since he does not play a official game since february, or that we have no news of Ronaldinho-well, officially he is "injured" -, or Messi ´situation, since he is without competition´s rhythm, or Thuram and Zambrotta´s indiscipline, since they arrived late to train, or Frank Rijkaard´ decisions, since he does things without a lot of sense lately. So, many strange circumstance to play calm this difficult eliminatory, so we think that we will see another failure of the president, Joan Laporta, who is getting used to have it lately, since last weeks the basketball´s team was eliminated from the Euroleague and the handball team was eliminated in the semifinals of the Euroleague after a horrific game against THW Kiel, since FC Barcelona received 41 goals. So, it appears that next 30 of April Joan Laporta will suffer a real nightmare at the "Theatre of Dreams" of Manchester. So Mr Laporta, When will you resign?

CHAMPIONS LEAGUE: MANCHESTER UNITED-FC BARCELONA (This article is available in English and Español)

Como diría el legendario entrenador serbio Vujadin Boskov, “fútbol es fútbol” y por lo tanto en este deporte cualquier cosa es posible, pero seamos sinceros y realistas, en la eliminatoria de semifinales de la Champions entre el Manchester United y el FC Barcelona prácticamente hace falta un milagro para que el equipo catalán pueda eliminar al United, pues todos los factores que se dan en un y otro equipo así lo indican.

Por un lado, el Manchester United es quizás el equipo más en forma del continente europeo, liderando con firmeza la competitiva Premier League Inglesa, siendo el equipo más goleador de la Premier con 72 goles a favor y además es el equipo que menos goles recibe, pues sólo ha encajado 18 goles en 34 partidos, ¿quién puede pedir más para un equipo? .Y es que el United es un auténtico equipazo en todas sus líneas, desde el veterano y experimentado portero Edwin Var der Sar, pasando por una gran defensa, liderada por Rio Ferdinand y el serbio Nemanja Vidic (aunque este último será seria duda para el primer partido contra el FC Barcelona), un medio del campo muy equilibrado, pues en él se mezcla el rigor defensivo de Owen Hargreaves o Michael Carrick, con la técnica y llegada de jugadores como Nani, Anderson o Paul Scholes; y claro, con una delantera demoledora con delanteros desequilibrantes como Wayne Rooney, el “ Apache” Tévez o el mejor jugador del momento, Cristiano Ronaldo, que está haciendo una temporada impresionante, marcando 46 goles en 54 partidos, siendo el líder indiscutible de un equipo, que sólo ha perdido 4 partidos en la Premier ( su última derrota fue el 10 de febrero contra el Manchester City) y que en la Champions está imbatido, marcando siempre algún gol, con lo que es un rival extremadamente complicado de batir y es quizás el máximo favorito para ser campeón de Europa ( de hecho esta temporada el United le ha ganado al FC Liverpool los 2 partidos disputados y al Chelsea también le ganó en el único enfrentamiento entre estos dos equipos).

Por otro lado, tenemos a un últimamente patético FC Barcelona, pues de los últimos 7 partidos de liga disputados sólo ha podido ganar 1, siendo incapaz de mantener la ventaja en el marcador cuando se ha enfrentado a equipos “temibles” como el Real Betis o el Recreativo de Huelva y pudiendo ganar sólo 4 partidos de liga como visitante durante toda la temporada. Por lo tanto, las perspectivas no son demasiada buenas para el enfrentamiento contra el Manchester. Y es que la línea defensiva barcelonista hace agua por los cuatro costados, con jugadores que tienen una auténtica empanada mental, como Zambrotta o Eric Abidal (éste último reconoció el pasado martes que está jugando muy mal y que es debido a problemas psicológicos y de adaptación) y que además tendrá importantísima baja de Carles Puyol para el primer partido de la eliminatoria. Si a este bajo nivel de los jugadores defensivos le unimos que Yaya Toure no puede aguantar a buen nivel más de 60 minutos en un partido a causa de sus problemas en la espalda, que el FC Barcelona no tiene jugadores específicos de banda, que Henry y Eto´o están a años luz de sus mejor nivel, que Deco no juega un partido oficial desde hace más de 1 mes, que de Ronaldinho no tenemos noticia-bueno, oficialmente está “lesionado”- , que Messi está sin ritmo de competición después de haber estado lesionado, que Thuram y Zambrotta llegan tarde a los entrenamientos y que Frank Rijkaard últimamente hace cosas sin mucho sentido. Es decir, demasiadas circunstancias extrañas, presentándose un eliminatoria prácticamente imposible, con lo que veremos un nuevo fracaso esta temporada del presidente, Joan Laporta, que últimamente no gana para disgustos, pues la semana pasada vio como el equipo de baloncesto quedaba eliminado de la Euroliga y como el equipo de balonmano quedaba eliminado en las semifinales de la Euroliga después de un horroroso partido ante THW Kiel, donde encajó 41 goles y perdió por una diferencia de 10 goles. En fin, parece que el próximo 30 de abril Joan Laporta sufrirá una auténtica pesadilla en el “Teatro de los Sueños” de Manchester.¿Por qué no dimite y se marcha a su casa?

viernes, 11 de abril de 2008

FC BARCELONA, WHAT´ S GOING ON? (This article is available in English and Español)

It seems incredible, but it is clear that the Spanish football teams do not learn from their mistakes, and every year they repeat the same mistakes and one example is FC Barcelona, since after a pathetic second half of the 2006-07 season, the Catalan club did not take good decisions and for example it decided to sign a player like Thierry Henry, who is a elegant player, but he slopes down and he suffers a chronic backache and he has personal problems-a divorce-. But the most important mistake was the Ronaldinho´s permanence in the squad, since, as all the experts said-including the former FC Barcelona´s vice-president,Sandro Rosell,- FC Barcelona had to profit from the Champions League´s title and earn a lot of money with the stars of the team in order to buy new ambitious players.

If there is an important difference between the Italian and the Spanish football, besides the Italian innate competitiveness reflected in its national team, is the treatment of the football as a business, specially knowing the exact moment in order to sell a football´s star, according the market´situation and the player´s wishes.Thus, the seals of emblematic players, like teams Christian “Bobo” Vieri or Andriy Shevchenko, were not understood by the Spanish clubs, used to keep the star until the end-until the relation between the club and the player is very difficult or until the player is insulted by the supporters-. We have many examples along FC Barcelona´s history, as Ronaldo or Rivaldo, but of course Barça is not the only Spanish team with this “great virtue” and for example we can find similar cases in its main rival, Real Madrid or in Deportivo La Coruña ( Djalminha or Diego Tristan´s cases).

FC Barcelona is committing these mistakes this season, having a permissive plan with the players, who are playing horrible, without a clear style, without a leather and without the classical FC Barcelona´s “passing game” .The players do not feel like to play and to win titles, because they only want to collect the salary each month and to go to parties every day and it does not matter the feeling of the supporters of this club-although we should remember that this institution is more than a club in Barcelona-. Of course the main guilty is the president of the club, Joan Laporta, with a permissive attitude

But it is very easy to criticize and speak without exposing solutions, and that is what we are going to do here. We want to do an apolitical and neutral “Barcelonism”´s exercise, proposing actions that the Club should follow in order to straighten out the situation. First, go directly to the problem.¿ When will Mr. Laporta go home? ¿When will your dear friend, Johan Cruyff, stop to command in Barça? We think that FC Barcelona will be a normal club when these 2 men abandon completely the institution, having the power somebody with important experienced in business´s world, as for example the FC Barcelonañ´s vice-president, Marc Ingla, who has made a great job in the FC Barcelona ´s marketing´department, knowing to surround with excellent professionals

Second, Txiqui Beguiristain (the sport director): If he will continue in FC Barcelona for the press conferences during the half times of the games, it is ok, but he can not have more functions in Barça. So he must be sacked as Football´s Director, cause his work is horrible. It is not necessary to be a former football´s player to be a Football´s Director (an example is Osasuna Pamplona with the excellent Juan Jose Lorenzo),simply a club needs a good professional, an expert of the football´s market and with will to work. So, FC Barcelona must change completely this area in order to have an organization and structure in accordance with its dimension, because at this moment FC Barcelona seems an amateur team in this department, losing good players and singing “stars” in decline.¿Is it difficult to apply the Sevilla FC´s model?
Players: FC Barcelona should dismiss many players, cause many of them are not motivated. So, it is clear that Ronaldinho has completed his cycle with Barça and that Deco is not happy in Barcelona if FC Barcelona has not a competitive squad and coach. But on the other hand, maybe it would be good to give another opportunity to Thierry Henry in order to recoup his transaction and to see if he can recover his Arsenal´s level, playing as a “9” and not as a winger. Moreover, FC Barcelona needs a good replacement for Yaya Toure, because this season when the African was injured, Barça has felt the effects of his absence. Besides, if FC Barcelona wants to play with winger, it must sign specific players for this position, cause neither Ronaldinho, neither Messi, neither Bojan, neither Henry, neither Giovanni,neither Iniesta,neither Etoo´o are winger and they play in a low level in this position.Finally, if Zambrotta will play as the same horrible level, he can come back to Italy urgently and it would be great that FC Barcelona sell Giovanni, cause it can be a big problem in the squad.

Finally, we must emphasize that Frank Rijkaard has already completed his cycle, and he must go home, because the squad needs a new guide, with a strong mentality and with an only idea in his mind, to win and to crush the rivals as Manchester United or Real Madrid do.

martes, 8 de abril de 2008

QUÉ ESTÁ PASANDO EN CAN BARÇA? (This article is available in English and Español)

Parece mentira, pero está claro que la gente no aprende de sus errores, y eso es justamente lo que le ha pasado este año al FC Barcelona. Después de un final de temporada 2006-2007 nefasto, el club catalán no supo afrontar el futuro con la suficiente calma y sosiego, y tiró de talonario para traer a una estrella en declive, elegante como pocos, pero en clara decadencia futbolística. Pero lo más grave, y que todos los analistas externos veían, fue que no supo vender en el momento justo a Ronaldinho.

Si hay una cosa que diferencia al Business del fútbol en Italia de España, aparte de su innata competitividad reflejada en los equipos nacionales recientemente, es el hecho de tratar al futbol como un negocio y de saber vender a sus estrellas cuando así lo requiere el mercado y el propio jugador. Así pues, ejemplos como las ventas de jugadores emblemáticos en la Juve o en el AC Milan con "Bobo" Vieri y Andriy Shevchenko por citar algunos, creaban una gran extrañeza en España. No se podía entender una situación análoga, y prueba de ello fue lo mal que Rivaldo salió del Barça, como muchos otros... pero está situación no es sólo coto blaugrana, sino que también es extrapolable al otro gran coco futbolero ibérico: el Real Madrid o a otros clubs como el Deportivo de la Coruña, con casos como el de Djalminha o Diego Tristán.

Pero volviendo al presente, el Barça, a lo largo de la presente temporada ha pecado. No supo leer en el pasado y volvió a las andadas con un proyecto excesivamente permisivo y sin coraje. El Barça este año no sabe a qué juega. Por mucho que defiendan un estilo de toque y de rápida circulación de balón, el equipo está hecho un desastre, tácticamente muy mal trabajado y sin un guía que les muestre el camino. Pero lo peor de todo, es que este Barça no tiene coraje, no tiene ganas de jugar a nada. Hay demasiado celo, demasiado divinismo, demasiadas fiestas y muy poco control. Como dice nuestro estimado amigo Quique Guasch (famoso periodista deportivo)“No será porque la propia Junta promueve las citadas actitudes?”.

Pero es muy fácil criticar y hablar sin exponer soluciones, y eso es lo que vamos a hacer hoy y aquí. Queremos hacer un ejercicio de barcelonismo apolítico y totalmente neutral, proponiendo las actuaciones que el Club debería seguir para poder enderezar la situación.

En primer lugar, ir directamente al problema. ¿Cuándo se va Sr. Laporta? ¿Cuándo dejará su estimado amigo Johan Cruyff de mandar en el Barça? Esto nos lleva a contemplar la necesidad de esclarecer el entuerto en el que se ha metido últimamente Joan Laporta y plantear como solución la necesidad de dar plenos poderes para proceder a una reforma estructural a Marc Ingla. Profesional muy cualificado, que ya demostró su valía reflotando un maltrecho departamento de Marketing, sabiéndose rodear de excelentes profesionales.

Bajando un nivel, Txiqui Beguiristain: No nos parece mal que siga para las ruedas de prensa de la media parte, pero para nada más. No hace falta ser exjugador para ser Secretario Técnico ( como ocurre en el Osasuna que tiene un magnifico director deportivo, Juan José Lorenzo). Simplemente ser un buen profesional y trabajar. Hay que realizar una gran remodelación en este punto, dotando a la Secretaría Técnica del FC Barcelona de una organización y estructura acorde con su dimensión. Actualmente parece un equipo de Segunda B, perdiendo jugadores emblemáticos y fichando estrellas en declive. Tan difícil es darse cuenta que el modelo que funciona ha sido probado con éxito en Sevilla?

Jugadores: Limpieza, pero con criterio. No hay que cargarse a la gente porque si. Queda claro que Ronaldinho a cumplido un ciclo y que si a Deco no le hacemos un equipo ganador, con un entrenador ganador, se irá. Pero por otro lado, y sin que parezca una incongruencia con lo comentado anteriormente, nosotros le daríamos una segunda oportunidad a Henry, puesto que eso permitiría amortizar su fichaje y darle su tiempo natural de adaptación. Por otro lado, queda claro que Touré necesita un relevo de garantías y que si queremos jugar con bandas hay que tener extremos de verdad. Zambrotta si sigue al mismo nivel, mejor que vuelva a Italia y vendan a Giovanni, pues puede llegar a ser un cáncer de dimensiones en Can Barça.

Finalmente destacar que Frank Rijkaard ya ha cumplido su ciclo, y nuestra apuesta debe ser necesariamente un entrenador que aporte coraje. Que aporte aquello que realmente le falta al Barça, ganas de machacar, de ser una maquina de ganar, como el Manchester o el Real Madrid.


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