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viernes, 31 de octubre de 2008

URUGUAY, ESA CANTERA INAGOTABLE (This article is available in English and Español)

Si hay un país que siempre me ha sorprendido por sus buenos resultados y su capacidad para “sacar” buenos futbolistas, especialmente si tenemos en cuenta su población y número de licencias de futbolistas, éste es Uruguay, dos veces Campeona del Mundo (en 1930 y en 1950 con el famoso “Maracanazo”), dos veces 4ª del Mundo (en 1954 y en 1970), dos veces Campeona Olímpica (en 1924 y en 1929), 14 veces de la Copa América y que ha sido cuna de grandes jugadores a lo largo del siglo XX como los míticos campeones del mundo en 1930 Héctor “el mago” Scarone-máximo goleador de la historia de la selección uruguaya-, Héctor “el divino manco” Castro o el goleador José Pedro Cea, o como los campeones del mundo de 1950: el formidable mediocampista Pepe Schiaffino, Alcides Ghiggia-el autor del gol definitivo en la final contra Brasil-, el “Negro Jefe” Varela o jugadores posteriores como Víctor Espárrago, “El Negro” Cubilla, Antonio Alzamendi-balón de oro 1986-, Enzo “El Príncipe” Francescoli-uno de mis jugadores favoritos de estos últimos 30 años-, Daniel Fonseca-inolvidable los 5 goles que le marcó al Valencia CF cuando militaba en el Nápoles-, Pablo Bengoechea o Álvaro “el Chino” Recoba.
En fin, mucha calidad la que han tenido los aficionados “charrúas” a lo largo del siglo XX y la verdad es que va a ser difícil volver a ver jugadores de este altísimo nivel vistiendo la “celeste”, aunque si hacemos un repaso de los jóvenes jugadores que ya militan fuera de las fronteras uruguayas, lo cierto es que en principio parece que la afición uruguaya puede estar esperanzada con el equipo.
Hagamos un repaso del futuro por posiciones:

PORTEROS: quizás es la línea menos potente, pues ni Sebastian Viera-ha perdido la titularidad en el Villarreal CF a favor de Diego López y un día que juega, va y un modesto como el Polideportivo Ejido de 2ª B le mete 5 goles en la Copa del Rey-, ni Gustavo Munúa-después del incidente con su compañero Aouate se ha quedado sin ninguna opción de jugar en el Deportivo de La Coruña-, ni Fabian Carini-apuntaba mucho pero quizás sus años en la Juventus de Turín e Inter de Milan le perjudicaron en cuanto a su progresión, pero en fin, es joven y aun tiene tiempo de recuperar el tiempo perdido- ofrecen demasiadas garantías y de hecho el puesto en la selección Uruguaya lo está teniendo Juan Castillo del Botafogo-portero de reflejos pero que tiene que mejorar en las salidas-.

DEFENSAS: Como no podía ser de otra manera, la línea defensiva charrúa es espectacular, formada por jugadores con mucho nivel y además jóvenes, con lo que al menos defensivamente el futuro es prometedor. Y es que los centrales son muy seguros, duros, con carácter, en fin, todo lo que se le puede exigir a un defensa central lo vemos en jugadores como Diego Godín (22 años y 24 partidos con la selección Uruguaya)-increíble nivel el que muestra en cada partido y le da igual el campo donde juega, pues por ejemplo este año en Old Trafford jugó a la perfección contra el Manchester United-, Diego Lugano (28 años y 33 partidos con la selección)-el duro jefe de la defensa del Fenerbahçe, de los que primero disparan y después preguntan-o Martín Cáceres (21 años y 8 partidos con la selección)-una pena que Pep Guardiola no confíe mucho en él, porque tiene mucha calidad como ya mostró la temporada pasada en el Recreativo de Huelva, pero bueno, la temporada es larga y habrá lesiones y sanciones y seguro que Cáceres tendrá posibilidades y demostrará toda su valía-( en la recamara quedan jugadores como Carlos Valdez del la Reggina Calcio o un clásico como Gonzalo Sorondo del Inter de Porto Alegre). La línea de centrales está bien acompañada por laterales también muy cumplidores como el bravo Jorge Fucile (23 años) del FC Porto-suena como refuerzo de la Juventus de Turín-, el portento físico Carlos Diogo-que aunque este año esté jugando en la 2 división española con el Real Zaragoza, es un jugador que ha mostrado un altísimo nivel, con mucha proyección al ataque- o el polivalente jugador del Benfica Maxi Pereira (24 años y 43 partidos con la selección), que puede ocupar cualquier posición de la banda derecha.


MEDIOCAMPO: También en esta posición encontramos jugadores muy interesantes, tanto de un perfil más trabajador, como también de un perfil más técnico.
Del primer perfil, sobresale una de las sensaciones de este año en el Scudetto, nos referimos al medio centro defensivo del SSC Napoli, Walter “El Mota” Gargano (24 años y 17 partidos con la selección absoluta), que es el que da el equilibrio al juego del Napoli, es decir, el que permite que los Ezequiel Lavezzi, Germán Denis o Marek Hamsik puedan brillar, sabiendo que sus espaldas están muy bien protegidas (es un jugador muy a seguir). Otros jugadores similares son Carlos Grossmüller del FC Schalke 04 y el del Villarreal CF, el potente Sebastián Eguren (27 años y 17 partidos con la selección)-completo jugador que además de ser un buen recuperador de balón también tiene una notable llegada y disparo (aunque en el Villarreal de momento no ha marcado ningún gol)-. Junto a ellos, también podremos ver en la selección uruguaya a jugadores de banda como el del RCD Mallorca, Gonzalo Castro de 24 años y 3 veces internacional con la selección o al habilidoso Cristian “El cebolla” Rodríguez (sólo 23 años pero ya atesora una amplia experiencia en equipos como el Peñarol de Montevideo, PSG, Benfica, FC Porto-su actual club- y 24 partidos con la selección).Además también podemos encontrar a jugadores técnicos como Fabián Cannobio-buen jugador aunque quizás no ha acabado de mostrar todo lo que se esperaba de él y de hecho le está costando entrar en el once del Valladolid-, el habilidoso, técnico y con visión de juego Juan Albín (22 años y 1 vez internacional) del Getafe o el joven jugador del AC Milan, el técnico Mathías Cardaccio-aunque está claro que debe ser cedido para que pueda progresar y poder tener un hueco en el equipo lombardo-.

JUGADORES OFENSIVOS: Muy buena pinta tiene la delantera uruguaya, pues los clásicos Diego Forlán del Villarreal FC (46 partidos y 17 goles con la selección uruguaya), Sebastián ”el Loco” Abreu del River Plate (45 partidos y 27 goles con la selección), Marcelo Zalayeta del SSC Napoli (33 partidos y 10 goles con la selección) o Javier Ernesto Chevantón (21 partidos y 7 goles con la selección-buen jugador pero creemos que en España no ha acabado de explotar y aun está lejos de su nivel mostrado en su periodo en el US Lecce) ya tienen buenos sucesores en los jóvenes Luis Suárez-mucha calidad, visión de juego, buen disparo en este jugador de 21 años que puede ocupar cualquier posición dentro del ataque del Ajax de Amsterdam, que si sigue progresando, puede ser un jugador muy revelante y a tener muy en cuenta (ya ha jugado 16 partidos y ha anotado 8 goles con la selección charrúa)- y Edison Cavani- 21 años 1,88 cm y ya 3 temporadas en la Serie A italiana y parece que este año empieza a explotar todas sus cualidades en el US Palermo, es decir, olfato goleador-nivelazo con la selección, pues ya lleva 10 goles en 15 partidos-, calidad individual y facilidad para el remate, pues lo hace con ambas piernas y con la cabeza. Muy buen ariete y seguro que no tardaremos en verlo en un equipo poderoso del fútbol europeo-.
Además de estas 2 realidades del fútbol uruguayo, también deberemos estar atentos al futuro de 2 perlas, el habilidoso Jonathan Urretavizcaya del Benfica-delantero de 18 años que llegó este verano a Portugal procedente del River Plate uruguayo donde consiguió 8 goles en 14 partidos- y el joven de 19 años Tabaré Viudez que ha llegado este verano al todopoderoso AC Milan.
En fin, buenos mimbres y a partir de aquí, habrá que ver cuál es el límite de estos jugadores, que deben tener como principal objetivo el realizar un buen papel en el Mundial del 2014.
Cheers,
J&F

jueves, 30 de octubre de 2008

NBA: NEW SEASON STARTS! (This article is available in English and Español)

Yesterday a new NBA season began, and 2 of the top title candidates won their first match. Boston Celtics beat the Cleveland Cavaliers thanks to a magnificent 3rd quarter and a great performance by Paul Pierce, who scored 27 points. And Los Angeles Lakers went thru the first game with a comfortable victory vs. the Portland Trail Blazers (good performance by Pau Gasol 15 points with a 7-10 shooting from the field and 7 rebounds, and Kobe Bryant with 23 points, 11 rebounds and 7 assists). These two teams prove to be clear ring contenders as GM predicted in their polls saying that both teams are the leading candidates to play the NBA Finals 09.

Anyway, while it is true that these 2 two have much potential, it is also true that they have some weakness and may be vulnerable:

Los Angeles Lakers:

Phil Jackson finally will be able to have a fully set of players from the beginning, and without injured assets and a powerful inside game with the recovery of the mighty Andrew Bynum who lost almost every single game of last’s season, which will benefit Pau Gasol, who is going to play in the 4 position, with space, and can be terrible for the opposite defenders, which will have many problems to defend him and so teams in addition to trying to stop Kobe Bryant, this year are going to have the problem of Gasol, last year already was a decisive player, but this year, we believe that it will be much more.
But the LA squad has a problem because we are not convinced by the point guard position, as Derek Fisher is too much of a veteran player and obviously his important in the team will decrease, and his substiute, Jordan Farmar, is very irregular and weak -it is time to prove he really is a player for the NBA, who can play with head and is a reliable player (honestly would not be strange that LA tries to sign another experience PG.

Boston Celtics:

The key to the team, the "Big Three"-Allen, Garnett and Pierce-, continues at Boston and this is perhaps the most important news, if the three of them are physically fit, that means that this team is virtually invincible, especially if they have the great support of the TD Banknorth Garden in Boston. Anyway, we see this trio a little orphan, because unless the PG Rajon Rondo, who should this year confirm his proper level showed last season, the remaining players who play along the "Big Three" are simply correct, compliant, workers, but in no case they will win a match and this is dangerous because the season is long and Kevin Garnett, the best defender in the league, has 32 years and Ray Allen, 33 years and may begin to lose their benefits. Besides this year's "Big Three" have suffered a big loss, as the experienced and versatile James Posey, arguably the best squire of the "Big Three" - signed by the New Orleans Hornets, bringing more problems for Glen Doc Rivers to be able to measure either its 3 big stars and we'll see if Boston does not pay up this departure.
Along with these 2 teams, the GM mentioned as candidates for the title the New Orleans Hornets (take a deep look on this team and to his coach Byron Scott, because they have Chris Paul -the best guard in the league, along with Deron Williams of Utah Jazz - David West last season scored 20 points per game, or the shooters as Peja Stojakovic and Morris Peterson and powerful players like Tyson Chandler- last season 11 rebounds per game on average-. Also, Houston Rockets (Rick Adelman has a super team, with players like Rafer Alston -13 points and 5 assists per game last season-, the experienced Brent Barry, Ron Artest- the new acquisitions-, the competitive pivot Argentine Luis Scola and of course with the 2 superstars Yao Ming and Tracy McGrady -that unforgettable victory against San Antonio Spurs when T-Mc scored 13 points in the last 35 seconds), San Antonio Spurs (the competitive team of Gregg Popovich is always a strong candidate at all, because players like Tony Parker, Manu Ginobili, Tim Duncan, Michael Finley, Kurt Thomas and Fabricio Oberto are a guarantee), Detroit Pistons (Richard Hamilton, Chauncey Billups, Rasheed Wallace, Antonio McDyess. We will have to see the level of the rest the players(Walter Hermann, Rodney Stuckey -he played very well in his rookie season-, or the "European" Alex Acker-former FC Barcelona´s player- and Will Bynum-former Maccabi Tel-Aviv´s player), Orlando Magic with the determinante center Dwight Howard, Rashard Lewis or Hedo Turkoglu -the Turkish played very well last season-.
For the rest, we will have to pay attention to the Toronto Raptors, since it will have a powerful front court with the arrival of Jermaine O'Neal; Philadelphia 76ers, since it has signed the "all-star" Elton Brand-20 points and 10 rebounds per game-; Phoenix Suns (Steve Nash, Amare Stoudemire, Shaquille O'Neal), Dallas Mavericks with Jason Terry, Josh Howard, Jason Kidd or Dirk Nowitzki, Utah Jazz with Deron Williams, Carlos Boozer and Mehmet Okur, who play very well when they have the help of the Salt Lake City´s fans; Denver Nuggets with Carmelo Anthony, Allen Iverson and JR Smith-this team has a big problem: the bad defence; Cleveland Cavalier with LeBron James or even the Los Angeles Clippers with Marcus Camby, Baron Davis, Ricky Davis or Cuttino Mobley.
Finally, since Saqueneutral we will pay much attention to the game of the European players who have arrived this year to the NBA. We do not have any doubt about the good level at the NBA of Rudy Fernandez at Portland Trail Blazers (he played excellent during the last 2 European, showing a lot of confidence in his play and of course he is ready to play there- on Tuesday´s game, his numbers were 16 points and 4 assists against Los Angeles Lakers) and Marc Gasol at Memphis Grizzlies (although he has less quality than his brother Pau , he has a good future, since he has a great intelligence, power and vision of the game and if a correct player like Anderson Varejao has minutes at a good team as the Cleveland Cavaliers, obviously Marc Gasol will play many minutes and will be an important player at Memphis-yesterday his numbers were 12 points and 12 rebounds against Houston Rockets). On the other hand, we have doubts over the play of Danilo Gallinari at New York(ok, he has a lot of quality but we think that he is committing the same mistake that his compatriot Marco Belinelli, since Gallinari is only 20 year´s old and he needs more time to improve and to be a mature player, so he had to stay at AJ Milano to build a solid European career-as Marc Gasol and Rudy Fernández- and to start later the American adventure with some guarantees), Goran Dragic at the Phoenix Suns(he also comes too soon, with only 1 good European season, he had to stay this season at Tau Cerámica Vitoria-a top European team-), Roko Leni Ukic (we'll see if FC Barcelona committed a mistake when it decided that it did not want Ukic or whether Toronto Raptors commits a mistake with this acquisition. We believe that he can play well this year at Toronto as Jose Calderon´s substitute since he is quick player and he arrives after a good season at Lottomatica Rome) and Nicolas Batum (the strong French player has much potential, but he has also come too soon, without having a solid career and indeed his last season in the Euroleague with the Le Mans can be described as irregular- he played some brilliant games -, and we believe that he will have difficulties to have minutes at Portland Trail Blazers).
So, too much spectacle and enjoy it now!
Cheers,
J&F

miércoles, 29 de octubre de 2008

NBA : EMPIEZA UNA NUEVA TEMPORADA (This article will be in English soon)

Ayer comenzó una nueva temporada de la NBA, con el debut de los 2 máximos candidatos para conseguir el añillo del 2009, Boston Celtics (ganaron a los Cleveland Cavaliers gracias a un magnifico 3º cuarto y a una gran actuación de Paul Pierce, que anotó 27 puntos) y Los Ángeles Lakers (solventaron el primer partido con un cómodo triunfo ante los Portland Trail Blazers (buena actuación de Pau Gasol-15 puntos (7-10 en tiros de campo) y 7 rebotes- y de Kobe Bryant con 23 puntos, 11 rebotes y 7 asistencias), que demostraron con estos solventes triunfos porque estos 2 equipos salen en todas las quinielas de los General Managers de los equipos de la NBA como principales candidatos para jugar la final de la NBA 09.
De todas formas, si bien es cierto que estos 2 conjuntos tienen mucho potencial, también es verdad que tienen algún punto débil y pueden ser vulnerables:
Los Angeles Lakers:
Phil Jackson por fin va a poder tener una plantilla completa desde el principio, sin lesionados y con un poderoso juego interior con la recuperación del imponente Andrew Bynum-se perdió casi toda la temporada anterior por lesión-, que va a beneficiar a Pau Gasol, pues ahora va a tener minutos para jugar de 4 y en esa posición, con espacio, puede ser terrible para los pívots rivales, que van a tener muchos problemas para defenderlo y por lo tanto los equipos además de intentar parar a Kobe Bryant, este año van a tener el problema de Gasol-el año pasado ya fue un jugador determinante, pero este año, creemos que lo va a ser mucho más-
Sin embargo el equipo angelino tiene un problema, pues no nos convence la posición de base, ya que Derek Fisher es un jugador muy veterano y evidentemente su importancia en el equipo cada vez será menor y el suplente, Jordan Farmar es muy irregular y poco consistente-ya es hora que demuestre que realmente es un jugador para la NBA, que sabe jugar con cabeza y que es un jugador fiable-(sinceramente no sería extraño que se intentase el fichaje otro base con experiencia, porque con lo que tienen van a pasar problemas).
Boston Celtics:
La clave del equipo, el “Big Three” –Allen, Pierce y Garnett- sigue en Boston y esto es quizás es lo más importante, pues son 3 jugadores determinantes que si están bien físicamente, hacen que su equipo sea prácticamente invencible-sobre todo si tiene el gran apoyo del TD Banknorth Garden de Boston. De todas formas, vemos a este trío un poco huérfano, ya que salvo el base Rajon Rondo-este año debe confirmar su buen nivel mostrado la temporada anterior-, el resto de jugadores que acompañan al “Big Three” son simplemente correctos, cumplidores, trabajadores, pero en ningún caso te van a ganar un partido y esto es peligroso porque la temporada es larga y Kevin Garnett-el mejor defensor de la liga- tiene 32 años y Ray Allen, 33 años y es posible que empiecen a bajar en sus prestaciones. Además este año los acompañantes del “Big Three” han sufrido una baja, pues el experimentado y polivalente James Posey-posiblemente el mejor escudero del “Big Three”- ha firmado por los New Orleans Hornets, con lo que más problemas para Glen Doc Rivers para poder dosificar bien a sus 3 grandes estrellas y ya veremos si no pagan caro esta marcha.

Junto a estos 2 equipos, los GM señalan como candidatos a New Orleans Hornets(mucho ojo con el equipo de Byron Scott, pues en él juega Chris Paul-mejor base de la liga, junto a Deron Williams de Utah Jazz-, David West-la temporada pasada se fue a los 20 puntos de media por partido-ametralladoras como Peja Stojakovic o Morris Peterson o jugadores poderosos como Tyson Chandler -la temporada pasada 11 rebotes por partido de media-), Houston Rockets (Rick Adelman tiene un súper equipo, con jugadores como el base Rafer Alston -13 puntos y 5 asistencias de media la temporada anterior-, los experimentados Brent Barry, Ron Artest –nuevos fichajes-, el competitivo pívot argentino Luis Scola y por supuesto con las 2 superestrellas Yao Ming y Tracy McGrady-inolvidable aquella victoria contra San Antonio Spurs cuando anotó T-Mc13 puntos en los últimos 35 segundos-), San Antonio Spurs (el competitivo equipo de Gregg Popovich es siempre un firme candidato a todo, pues los nombres de los jugadores lo dicen todo: Tony Parker, Manu Ginobili, Tim Duncan, Michael Finley, Kurt Thomas o Fabricio Oberto), Detroit Pistons ( Richard Hamilton, Chauncey Billups, Rasheed Wallace, Antonio McDyess son sinónimo de garantía. Habrá que ver como responden el resto, Walter Hermann, Rodney Stuckey –dejó buenos detalles en su temporada de rookie- o los “europeos” Alex Acker-ex del FC Barcelona- y Will Bynum-ex del Maccabi Tel-Aviv-), Orlando Magic del determinante pívot Dwight Howard, Rashard Lewis o Hedo Turkoglu-espectacular última temporada la del gran lanzador turco-.
Por lo demás, también habrá que prestar atención a los Toronto Raptors, que van a tener un poderoso juego interior con la llegada de Jermaine O´Neal; Philadelphia 76ers que ha incorporado al “all-star” Elton Brand-del club del 20 puntos y 10 rebotes-, Phoenix Suns( Steve Nash, Amare Stoudemire, Shaquille O´Neal ), Dallas Mavericks de Jason Terry, Josh Howard, Jason Kidd o Dirk Nowitzki; Utah Jazz de Deron Williams, Carlos Boozer y Mehmet Okur-siempre es complicado jugar en la caliente pista de Salt Lake City-; Denver Nuggets de Carmelo Anthony, Allen Iverson o JR Smith, Cleveland Cavalier de Lebron James o incluso los remozados Los Angeles Clippers de Marcus Camby, Baron Davis, Ricky Davis o Cuttino Mobley.
Finalmente, reseñar que desde Saqueneutral prestaremos mucha atención al juego de los jugadores europeos que llegan este año a la NBA.No tenemos ninguna duda de que encajarán a la perfección Rudy Fernández en Portland Trail Blazers (ha mostrado un nivel altísimo en Europa en sus 2 últimas temporadas, llegando a la NBA en un momento de muchísima confianza en sí mismo-el primer partido se fue a los 16 puntos y 4 asistencias-) y Marc Gasol en Memphis Grizzlies ( si bien es cierto que tiene menos calidad que su hermano Pau, hay que decir que es un jugador con mucha inteligencia, potencia y visión de juego y que si un jugador simplemente cumplidor y voluntariosos como Anderson Varejao ha conseguido su hueco en equipo puntero como los Cleveland Cavaliers, pues evidentemente Marc Gasol seguro que tendrá muchos minutos y será un jugador importante en Memphis y de hecho en su primer partido consiguió 12 puntos y 12 rebotes). En cambio, presentan más dudas las prestaciones de Danilo Gallinari en Nueva York(sí, tiene mucha calidad, pero creemos que ha cometido el mismo error que su compatriota Marco Belinelli-para nosotros Gallinari tiene más calidad-, es decir marcharse demasiado pronto a la NBA, pues con 20 años que tiene, lo que tenía que haber hecho es quedarse en Italia, en el AJ Milano y construir una sólida carrera en Europa-como Marc Gasol y Rudy Fernández- y después dar el salto a la NBA con ciertas garantías de éxito), Goran Dragic en los Phoenix Suns-también llega demasiado pronto, con sólo 1 buena temporada en Europa, le hubiera ido perfecto este año jugar en un equipo puntero europeo como el Tau Cerámica de Vitoria-, Roko Leni Ukic(veremos si se equivocó el FC Barcelona prescindiendo de él o si ha sido los Toronto Raptors los que se han equivocado con su fichaje. Creemos que lo puede hacer bien este año como base suplente de José Calderón, es rápido, penetra bien y viene de un buen año en la Lottomatica de Roma) y Nicolas Batum (el fuerte jugador francés tiene mucho potencial, pero también ha llegado demasiado pronto, sin tener una carrera sólida y de hecho su temporada anterior en la Euroliga con el Le Mans puede ser calificada de irregular- con algún partido brillante- y creemos que le va costar tener minutos en los Portland Trail Blazers).
En fin, mucho espectáculo y sólo queda disfrutarlo!
Cheers,
J&F

sábado, 25 de octubre de 2008

AN ATTRACTIVE SATURDAY (This article is available in English and Español)

This weekend, we will have again very interesting games in all the European championships.
The truth is that the Saturday's agenda is quite interesting, because for example at 20.30 c.e.t we will have the always passionate Torino´s derby between Juventus Torino and the FC Torino. Of course Juventus, although it is not in its best moment-even the important victory of the last Wednesday against Real Madrid-, should win without too much trouble, because the team of Giovanni De Biasi(FC Torino´coach)- he is a very good coach and we liked his job at Levante - is not playing very well in the Italian Scudetto, since it has only won a game (on August 31! When it beat U.S. Lecce)and it lost the 3 last league´s games- the last at home in the game against the modest Cagliari Calcio-. FC Torino is showing defensive problems-it is one of the teams with more received goals of the Italian Scudetto(11 goals received)-, since players like Colombo (right back), the veteran Di Loreto –a slow central defender-or the left back Pisano are simply correct and we think that this line is the worse of the team, since we can find more interesting players in other positions like in the midfield´line, where we find experienced players like Simone Barone and Aimo Diana-both played many times with Italian National team- or the imaginative Alessandro Rosina(this player of the Italian National team is a talented 24 year´s old offensive midfielder with a lot of quality and vision of the game and of course he sounds for many clubs like Tottenham Hotspur-although I think that he is not the adequate player for the Spurs, since Juande needs other players, more defensive and a striker-).Rosina is the responsible to assist to the correct strikers of the team: Nicola Amoruso-an experienced strikero-, Rolando Bianchi- he was unlucky during his Manchester City´s period and he needs some more time to recover the excellent level that he shown during his Reggina Calcio´s period-, and the experienced Nicola Ventola-although he is not in his best moment(his best years were during his Atalanta Bergamo´s period). Anyway, it is just a correct team and we do not think that it could be a hard rival to the the Juventus´s individualities -Amauri, Del Piero and of course we hope that Giovinco can have minutes to show his quality-. So, Juventus, although it has the known absences of Gianluigi Buffon, Mauro Camoranesi and David Trezeguet, must win this game, specially because if it does not win, it could almost say goodbye to win the Italian Scudetto, since the gap between Juventus and the powerful Inter Milan could be of 10 points this Sunday.

For the rest we will have this Saturday at 22.00 c.e.t an attractive FC Barcelona-UDA Almeria (Josep Guardiola must be careful because Almeria is not a team like Basel and Alvaro Negredo-excellent level!-, Pablo Piatti or Natalio-we like this player, whose career we follow since his Cartagena´s period) can be very dangerous for Victor Valdés and we will also have a decisive match for "our" Luis Aragones, who ,after the debacle against the Arsenal on Tuesday, returns to the Şükrü Saracoğlu Stadium (18:00 c.e.t) to play an important and difficult match against Bursaspor (this team is in the third position of the standing of the Turkish Süper Lig).Fenerbahçe must be careful with the young star of Bursaspor, Sercan Yildiri,a young (18 year´s old and 1,82 cm) striker, who is player of the Turkish under 21 National team and he is the top scorer of the Turkish Süper Lig (5 goals in 6 games-obviously, important teams, like Manchester United, are following his play-).We say that it is important game, because if Fenerbahçe lose, Luis Aragones will be sacked, however, if Fenerbahçe win this game, the club-manager, fans and the players- win a lot of confidence, since although the start of the season is bad, the team would be near to the top positions of the standing, specially because yesterday the game between Besiktas (the leader of the Süper Lig) and the surprising Sivasspor (ranked 5th)finished 1-1(the phenomenal Argentine Matías Delgado scored the Besiktas´s goal and Mehmet Yildiz-one of the best Turkish strikers- scored the Sivasspor´s goal). On Sunday, there will be other important games such as Chelsea FC-Liverpool FC at 14:30 c.e.t (it is the Game to see the real chances of the Rafael Benitez´s team), Olympique Marseille-PSG at 21.00 c.e.t and Real Madrid-Athletic de Bilbao at 21:00 c.e.t and Villarreal-Atlético de Madrid at 19:00 c.e.t.
Enjoy!
Cheers,
J&F

viernes, 24 de octubre de 2008

UN SABADO ATRACTIVO (This article is available in in English and Español)

Otro fin de semana en el que tendremos partidos de fútbol muy esperados por todos los seguidores y aficionados de este gran deporte.
La verdad es que el Sábado la agenda se presenta bastante interesante, pues por ejemplo a las 20.30 c.e.t tendremos el siempre apasionante derby de Torino entre la Juventus de Turín y el FC Torino. Partido en el que en principio la Juventus, que si bien no está en su mejor momento pese a la victoria en el Olímpico el pasado miércoles frente al Real Madrid, debería ganar sin demasiados apuros, pues el equipo de Giovanni De Biasi-qué buenas sensaciones dejó este entrenador italiano durante su etapa en el Levante!- no está bien en el Scudetto pues sólo ha ganado un partido (el 31 de agosto! frente al US Lecce) y lleva 3 derrotas seguidas-la última en casa frente al modesto Cagliari Calcio, que hasta ese partido no conocía la victoria-, mostrando durante lo que llevamos de campeonato bastante debilidad defensiva-es uno de los equipos más goleados del Scudetto(11 goles recibidos), pues sus jugadores defensivos como Colombo (lateral derecho), el veterano central Di Loreto-bastante lento- o el lateral izquierdo Pisano son simplemente correctos y es la línea más floja del equipo. Decimos que es la línea más floja porque por ejemplo en el mediocampo encontramos jugadores muy experimentados como Simone Barone y Aimo Diana-ambos internacionales con la selección italiana- y el imaginativo Alessandro Rosina(24 años y ya internacional con la selección italiana y por cierto que suena como futurible del Tottenham-aunque creo que no es lo que más necesita los Spurs-), que es sin duda el mejor jugador del equipo, pues tiene técnica y mucha visión de juego y es por tanto el encargado de suministrar balones a los correctos delanteros del equipo: Nicola Amoruso-mucha experiencia en este delantero con bastante olfato goleador-, Rolando Bianchi –se ha apagado un poco tras su paso por el Manchester City(hay que darle tiempo porque seguro que volverá a ser el de la época de la Reggina Calcio, donde nos maravillaba) y el experimentado Nicola Ventola-ya ha pasado su mejor época, sobre todo cuando jugaba en la Atalanta- .
En fin, simplemente un correcto equipo que no creemos que tenga mucho que hacer ante las individualidades -Amauri, Del Piero y esperemos que Giovinco tenga minutos para que los aficionados al fútbol podamos disfrutar viéndolo jugar-de una Juventus que sigue con las bajas importantes de Gianluigi Buffon, Mauro Camoranesi y David Trezeguet, pero que sin duda es el gran favorito para el triunfo y que si no lo logra, podría casi suponer el despedirse del título de liga, porque podría quedar ya a 10 puntos del todopoderoso Inter de Milán.

Por lo demás este sábado también tendremos a las 22.00 c.e.t un atractivo FC Barcelona-UDA Almería (que se vaya con cuidado Guardiola porque el Almería no es el Basilea y los Alvaro Negredo-qué nivelazo!-, Pablo Piatti o Natalio-nos gusta mucho este jugador que seguimos desde su época en el Cartagena- pueden dar más de un susto) y como no, un partido decisivo para “nuestro” Luis Aragonés, que después de la debacle del martes contra al Arsenal, vuelve al Sukru Saracoglu Stadium(18.00 c.e.t) para disputar un partido importante contra Bursaspor (tercer clasificado de la Super Lig turca y sobresale un jovencísimo delantero de 18 años y 1,82 cm e internacional sub 21 con Turquía, Sercan Yildiri, que es el máximo goleador de la competición con 5 goles en 6 partidos y que parece que equipos como el Manchester United lo están siguiendo). Decimos que es importante, porque si Fenerbahçe-sólo Deivid está lesionado- pierde a Luis le quedarían 2 telediarios, ahora bien, si lo ganase Luis empezaría a ver un poco de luz, pues escalaría posiciones en la tabla y recortaría puntos a los equipos de la zona noble, pues por ejemplo este viernes el Besiktas (líder de la liga) y el sorprendente Sivasspor (5º clasificado) han empatado a 1 gol (marcó el fenomenal medio argentino Matías Delgado por parte del Besiktas y Mehmet Yildiz-uno de los mejores delanteros turcos del momento-por parte del Sivasspor).
Para el domingo nos quedan otros grandes partidos como Chelsea FC- FC Liverpool a las 14.30 c.e.t(la hora de la verdad para Rafael Benítez, veremos si realmente los reds aspiran a la Premier), el Olympique Marseille-PSG a las 21.00 c.e.t y el Real Madrid- Athletic de Bilbao a las 21.00 c.e.t y el Villarreal- Atlético de Madrid a las 19.00 c.e.t.
A disfrutar!
Cheers,
J&F

jueves, 23 de octubre de 2008

A THURSDAY WITHOUT SURPRISES (This article is available in English and Español)

Tonight we have had a lot of European sport events, both football´s games(UEFA CUP) and basketball´s games (Euroleague basketball).

In the UEFA Cup´s game, we have had 2 confirmations. On the one hand, the AC Milan confirmed that after a very irregular start, now it is playing well and it achieve victory easily as tonight over SC Heerenveen (1-3 thanks to a goal of Jong-a pin-in –own goal-, Gattuso and Filippo Inzaghi). And on the other hand, the Tottenham Hotspur needs a change, because if it continues with this negative dynamic, it will have many problems to remain in the Premier League. I do not understand the bad direction of Juande Ramos, since he has good players but the team does not have solidity, both in the defensive line and in the offensive line(of course it was a big risk to lose Jermaine Defoe, Berbatov and Keane and now Tottenham is “paying” this mismanagement and for example tonight it lost 2-0 at Udine-of course that Udinese Calcio is a difficult rival, but Juande can not use this excuse). In addition, the experienced Galatasaray( we see in the squad, players like Harry Kewell, Hasan Şaş, Lincoln, Servet Cetin, Fernando Meira, Arda Turan, Nonda or Milan Baros) has completed his excellent week, since after its important victory last Sunday over the leader of the Turkish Super Lig, Trabzonspor, today it won a complicated game against the Olympiakos of Fernando Belluschi (1-0, Kewell scored the goal); Ajax Amsterdam continues with its negative results when it plays away the Amsterdam Arena and today it lost at Villa Park(2-1 Barry and Laursen scored the goal); Sevilla FC continues to show strength and it won easily the game against Stuttgart in the first quarter thanks to a Romaric and Renato´s goal. Finally we want to remark the important victory of Sampdoria Genoa at Belgrade-it beat Partizan Belgrade (1-2)-and the comfortable victories of Schalke 04 over the PSG (3-1) and CSKA Moscow over Deportivo de La Corunna (3-0 with a great game of Vagner Love)-I have a question for the Deportivo´s coach Miguel Angel Lotina, if last year the team only played well when it played with 3 central defenders, ¿why this year does the team play with only 2 central defenders? Please Mr Lotina, change your tactics because we do not want to see Deportivo playing next year in the 2nd division
About Euroleague basketball, we should say that we've had a day without surprises, as almost all the favourites have solved their games without too many problems. Thus, the top favourite for the continental title, Olympiakos Piraeus, has achieved a comfortable victory in the game against the Italian Air Avellino, being the key players of the Greek giant, the former NBA´s player Josh Childress (14 points and 8 rebounds) and Zoran Erceg (11 points 6 rebounds in 18 minutes). But besides the Olympiakos´s victory, we have also seen the good sensations of other favourites as Panathinaikos-it beat Zalgiris Kaunas (78-51), being the key player, the guard Dimitris Diamantidis-, the Regal FC Barcelona (after its good image at Los Angeles when it played against Los Angeles Lakers and Los Angeles Clippers, it played again in Europe and it had not any problem to beat Nancy-excellent play of the Turkish Ersan Ilyasova with 18 points and 12 rebounds-), the CSKA Moscow-all the stars played well and they won the game against AJ Milano-, the Montepaschi Siena-we must remark the center Ksistof Lavrinovic (13 points and 13 rebounds), who was the key player in the game against the Asseco Prokom-,Tau Cerámica- Will Mcdonald played very well (18 points and 8 rebounds) against the Fenerbaçhe-Ulker-, the Real Madrid-we must remark Felipe Reyes and”the killer" Quinton Hosley in the game against Panionios OT-, the Efes Pilsen-Milos Vujanic confirms that he has recovered his good level and tonight his numbers were 17 points and 4 assists in the suffered victory of the Turkish team over the Partizan Igokea Belgrade (61-60-a horrible Efes´s last quarter)-, Unicaja Malaga-although it did not play its best game-, DKV Joventut-correct game against Union Olimija(the center Nana Mensah-Bonsu continues playing well and tonight:14 points and 9 rebounds)-.
The only surprise were the Cibona Zagreb and Alba Berlin´s victories, since the Maccabi Electra Tel Aviv with an unfortunate Carlos Arroyo (0-5 in 2FG ) could not counteract the good play of the Cibona Zagreb´s players as Rawle Marshall -20 Points-, the guard Davor Kus (23 points) and the center Nikola Prkacin (14 points). Neither the Lottomatica Roma could not win its game against Alba Berlin (68-63) “thanks” to a very bad 4th quarter, since the stars of the Italian club- Primoz Brezec (10 points), Sani Becirovic (7 points), Andre Hutson (11 points) or Brandon Jennings (9 points)- scored only 11 points in the last quarter.
Anyway, these competitions have just started and we have mucho more games to enjoy.
Cheers,
J& F

UNA JORNADA SIN SORPRESAS (This article will be in English soon)

Jornada muy deportiva la de este jueves en toda Europa, pues hemos tenido partidos tanto de fútbol-la Copa de la Uefa- como de baloncesto-Euroliga-.
En la copa de la UEFA, la jornada de esta noche nos deja 2 confirmaciones. Por un lado, el AC Milan nos confirma, que después de un inicio muy irregula, ya ha conseguido la velocidad de crucero y esta noche se ha llevado una sólida victoria en el campo del SC Heerenveen(1-3 con goles de Jong-a-pin en propia puerta, Gattuso y el siempre resolutivo Filippo Inzaghi).Y por el otro lado, que el Tottenham Hotspur necesita algún cambio ya, porque si no lo hace no va a salir de esta dinámica tan negativa-es incomprensible como Juande Ramos es incapaz de hacer que una muy buena plantilla pueda rendir mínimamente ( lo he dicho más de una vez, pero quiero insistir que en el mundo del fútbol frivolidades las justas y desprenderse de golpe de Jermaine Defoe, Berbatov y Keane se paga y vaya si lo está pagando Juande, que hoy ha vuelto a perder(2-0), esta vez ante un rival complicado-eso es cierto- como el Udinese Calcio, pero a estas alturas, excusas de rivales complicados ya no valen). Por lo demás, el experimentado Galatasaray de Harry Kewell, Hasan Sas, Lincoln, Servete Cetin, Fernando Meira,Arda Turan, Nonda o Milan Baros ha completado su semana redonda y tras vencer el domingo al lider del la Super Lig Turca, el Trabzonspor, hoy ha vencido al siempre correoso Olympiakos de Fernando Belluschi (1-0, gol de Kewell);el Ajax de Amsterdam sigue con su línea de no ganar los partidos que juega como visitante y hoy ha vuelto a perder-esta vez ante un buen Aston Villa (2-1 con goles de Laursen y Barry)-; el Sevilla FC sigue mostrando mucha solidez y ha solventado su partido ante el Stuttgart en el primer cuarto de hora, gracias a un gol de Romaric -insisto que es un jugador a seguir-y otro de Renato. Finalmente destacar la importante victoria de la Sampdoria de Genova en campo del Partizan de Belgrado (1-2) y los cómodos triunfos del Schalke 04 ante el PSG (3-1) y del CSKA Moscú con un gran Vagner Love ante el Deportivo de La Coruña(3-0)-una pregunta para el entrenador del Deportivo, Miguel Ángel Lotina, si el año pasado el equipo sólo funcionaba cuando jugaba con 3 centrales, ¿por qué este año le da por poner 2 centrales? Estaría bien que esta vez, Sr Lotina, rompa con sus estadísticas de que equipo que coge, equipo que baja a segunda división en su segunda temporada, así que vuelva a los 3 centrales ya-.

Con relación a la Euroliga de baloncesto, debemos decir que hemos tenido una jornada sin sorpresas, pues todos los favoritos han solventado sus compromisos sin demasiados problemas. Así, el máximo candidato al título continental, el Olympiakos del Pireo ha conseguido una holgada victoria en pista italiana ante al Air Avellino, destacando por parte helena el ex NBA Josh Childress (14 puntos y 8 rebotes)y Zoran Erceg ( 11 puntos 6 rebotes en 18 minutos jugados).Pero además del triunfo del Olympiakos, también hemos visto como ganaron otros favoritos como el Panathinaikos con el base Dimitris Diamantidis como mejor jugador-15 puntos- (78-51 ante el Zalgiris Kaunas), el Regal FC Barcelona(paseo militar en Nancy y destacando el turco Ersan Ilyasova con 18 puntos y 12 rebotes), el CSKA Moscú-todos sus estrella estuvieron a un buen nivel frente al AJ Milano-, el Montepaschi Siena-destacó el pívot Ksistof Lavrinovic con 13 puntos y 13 rebotes en la sólida victoria del equipo italiano ante el Asseco Prokom polaco-, el Tau Cerámica- gran partido de Will Mcdonald(18 puntos y 8 rebotes) ante el Fenerbaçhe Ulker-, el Real Madrid-muy buen partido tanto de Felipe Reyes como de la “ametralladora” Quinton Hosley ante el Panionios OT-, el Efes Pilsen-Milos Vujanic confirma que empieza a ser el de antes y hoy ha conseguido 17 puntos y 4 asistencias en la sufrida victoria del equipo turco, que jugó un pésimo último cuarto, ante el Partizan Igokea de Belgrado (61-60)-, el Unicaja de Málaga-tampoco es que hiciera su mejor partido-, el DKV Joventut-correcto partido de los ”verdinegros”(el pívot Nana Mensah- Bonsu sigue gustándonos mucho y hoy ha conseguido 14 puntos y 9 rebotes).
Las únicas sorpresa las tuvimos en las pistas de la Cibona de Zagreb y del Alba de Berlín, pues el Maccabi Electra de Tel Aviv de un desafortunado Carlos Arroyo(0-5 en tiros de 2 puntos) no pudo con el buen hacer de Rawle Marshall -20 puntos- y de los jugadores que destacamos en el artículo de hace una semana, el base Davor Kus (23 puntos) y el pívot Nikola Prkacin (14 puntos). Tampoco pudo la Lottomatica de Roma empezar con buen pie y perdió en Berlín ante el Alba por 68-63 con un desastroso último cuarto italiano, pues los Primoz Brezec (10 puntos), Sani Becirovic (7 puntos), Andre Hutson (11 puntos) y Brandon Jennings(9 puntos) sólo pudieron anotar 11 puntos en todo el cuarto.
En fin, competiciones que acaban de empezar y queda por lo tanto mucha tela que cortar y aquí lo contaremos.
Cheers,
J&F

miércoles, 22 de octubre de 2008

LIVERPOOL FC WANTS TO CONTINUE WITH ITS IMPRESSIVE LEVEL (This article is available in English and Español)

If we talk about the Liverpool FC´s start of the season, we can only say that its start is impressive, because the Anfield Road´s team has not lost any game and of course now it is, alongside Chelsea FC, the main favourite in the bets to win the Premier League.
We can say that the Rafa Benitez´s team can not ask much more-the only negative point is the problem with the injuries (important players like Fernando Torres or Martin Skrtel are injured)-to this start of the season, since it is already the best start since 12 years ago and if the team continues showing this level, it will be the best start in all the Liverpool FC ´s history. If we speak about the Liverpool FC´s numbers in the Premier League, they are spectacular, since Liverpool FC won 6 games and it drew only 2 games-one of this draw was against its eternal rival, Manchester United-. Perhaps the only bad aspect is that the Rafael Benitez´s team, although it is playing much more offensive this season than other season-finally, Rafael Benitez has decided to be offensive when his team plays away from Anfield Road!!-,has problems to win the games and many times it does not play very well and it must mend the results, as for example when it played against the team of Robinho, the Manchester City.

The results are also good in the Champions League, since it won the games against Olimpique Marseille and PSV Eindhoven-by the way the wonderful Liverpool FC ´s captain, Steven Gerrard(one the best Liverpool FC´s player of the history), scored his goal number 100 with the “reds” during this game against PSV, -. Tonight it plays against Atlético de Madrid –they are the 2 favourite in the bets to play next round of the Champions League´s competition- and of course it will be a very open game and although Fernando “EL Niño” Torres will not play the game, Liverpool FC has many chances to win the game, which would produce a consequence: the Atletico Madrid´s coach, the controversial Javier Aguirre, would be in troubles and he can be sacked after the bad results against FC Barcelona and Real Madrid. The Anfield Road´s team wants to keep this good level until the end of the year both in the Premiership and in the Champions League, which will be very difficult, since these competitions are very competitive and it is very easy to lose a game, since there are other very good teams as for example Inter Milan-the Italian club showed an incredible level last Sunday against AS Roma, since it played with a big ambition and winning mentality and of course if the Jose Mourinho´s team continue playing with this level, it will the main favourite to win both the Scudetto and the Champions League (by the way, the Inter´s rival last Sunday, AS Roma showed a very poor level and besides today it will have a very difficult game at Stamford Bridge against Chelsea FC and we will see if it is the last game of Luciano Spalleti as “Romanista” coach-of course he is not the only coach with troubles, since other examples are Claudio Ranieri-although Juventus won yesterday the game against Real Madrid-the spanish team was sleeping during 60 minutes-, it must improve much more-or Luis Aragones, whose Fenerbahçe is sinking-of course it is not a surprise the hard defeat against Arsenal, since Fenerbahçe has many defensive problem and for example it received 4 goals when it played against Kayserispor, so this result (5 goals received)is normal when it play against excellent team as Arsenal FC)-.
We'll see what happens tonight.
Cheers,
Carlos Cruz (collaborator of Saqueneutral)

martes, 21 de octubre de 2008

GRAN INICIO DE LOS "REDS" DE BENITEZ (This article wil be in English soon)

Impresionante es el calificativo que se debe poner al comienzo de temporada del Liverpool FC. No conocen la derrota desde el comienzo de temporada y las apuestas en la Premier League se inclinan por ellos y por el Chelsea FC de Scolari, equipo con el que están empatados a puntos luchando por el primer puesto.
Sin duda los de Rafa Benítez no le pueden pedir mucho más a este inicio de temporada, el cual es ya el mejor desde hace 12 años y va camino a ser uno de los mejores en la historias del club inglés. Tal vez se le podría pedir que hubiera sido un poco más benévolo con las lesiones, entre las que destacan las de Fernando Torres y Martin Skrtel-el buen central eslovaco no volverá hasta finales de año-.
Sus números en Liga son 6 victorias y dos empates, uno de ellos frente a su eterno rival, el Manchester United. Tal vez el único pero que se les puede poner es que al equipo de Benítez le está costando conseguir las victorias, habiendo tenido que luchar por remontar en más de una ocasión, como frente al Manchester City de Robinho. Estas victorias vienen muy de la mano del carácter ofensivo-ya era hora que Rafa Benítez fuera un poco ofensivo cuando su equipo juega de visitante!- que está mostrando el equipo esta temporada aunque hay que apuntar que no todas ellas han sido fruto de un buen fútbol.
Sus resultados en Europa también llevan el apellido de victoria, las cuales han sido conseguidas frente al Olimpique de Marseille y PSV Endhoven. Frente al PSV, el capitán Steven Gerrard consiguió su gol 100 con los gigantes de Anfield Road, lo cual le sitúa, si no lo estaba ya, entre uno de los jugadores mejores históricos de la entidad. Las apuestas en Liga de Campeones les dan como favoritos de grupo junto con el Atlético de Madrid de Javier Aguirre, contra los que se enfrentan el miércoles en el Calderón, pudiendo actuar de verdugo en lo que al futuro del entrenador mejicano se refiere. En el Manzanares no estará sobre el terreno de juego “El Niño” Torres, cosa de la que se lamentan en la entidad rojiblanca, o por lo menos eso es lo que quieren hacer público.
Los de Anfield quieren mantener esta racha hasta final de curso, pero tanto la Premier como Europa son terrenos muy competitivos y desde tan arriba, si no lo haces bien, sólo puedes ir hacia abajo. Además el Liverpool no es el único equipo que está mostrando un buen nivel, pues hay otros que realmente asustan como el Inter de Milán, que viene de exhibirse en el Olímpico de Roma-qué manera de jugar, con que ambición y mentalidad ganadora, si sigue jugando así, el equipo de José Mourinho será imparable tanto en el Scudetto como en la Champions League- ante una AS Roma que está en una profunda crisis y encima como postre, mañana jugará en Stamford Bridge contra el Chelsea FC-veremos si es el último partido de Luciano Spalleti como técnico romanista (la verdad es que está jornada se presenta caliente para diversos entrenadores, pues además de Spalleti, también se la juegan el horroroso Claudio Ranieri en la Juventus y “nuestro” Luis Aragonés en el Fenerbahçe que tiene un partido complicado frente al Arsenal de Cesc Fábregas)-.
Veremos lo que acontece.
Cheers,
Carlos Cruz (Colaborador de Saqueneutral)

sábado, 18 de octubre de 2008

A REVISION OF THIS SATURDAY (This article is available in English and Españo)

This Saturday we have had interesting games in the European leagues and we did not watch too many surprises.

On the one hand, Luis Aragones won more time to try to improve the Fenerbahçe´s play after an in extremis triumph at Kocaelispor. Anyway, the Spanish coach can not be conceited after this game, because on one hand the Kocaelispor Kulubu is a very weak-if we except Nenad Jestrovic (he played 5 seasons at RSC Anderlecht), this club does not have any player with enough international experience-, since it is a new promoted team to the Turkish Süper Lig and this season it has only gotten a pyrrhic point in 7 games, being the last team in the standing of the Turkish Süper Lig. On the other hand, Fenerbahçe played horrible, without rhythm, very slow and showing a defensive fragility –it is difficult to understand how Jesrtovic could score a goal when he was with 3 Fenerbahçe defender (of course if Deniz commits a mistake, it is very easy to understand the goal of the Serbian striker)-. If Fenerbahçe won this game, it was because Kocaelispor is a very fragile team and because Aragones has quality players-although for example Alex is not in his best moment-and of course this quality always appears and for example this Saturday Dani Güiza-the best player against Kocaelispor- had 4 important plays and he took advantages of these chances, since he scored 1 goal and he assisted to Semith Sentürk and to Ugur Boral-by the way, I did not understand the Ugur Boral´s substitution, please Aragones, Kocaelispor is not Manchester United and you can have offensive player in this game, it is not necessary player like Deniz to keep the results-.These 3 particular plays were enough to win the game, being the first Fenerbahçe´s victory this season as visitor and of course it is important in order to have more confidence and to be ready to play next Tuesday the important Champions League´game against FC Arsenal, although of course if Fenerbahçe play like today, it is very difficult to see a positive result, since the Gunners is a strong team and it will arrive perfect to the Tuesday´game, after the hard victory against Everton this Saturday(3-1) thanks to the goals from Samir Nasri, Robin van Persie and Theo Walcott. Arsenal, after this victory, continues the rhythm of the Premier League´s leaders, Chelsea FC and Liverpool FC-the London´s team humiliated Middlesbrough FC at the BT Cellnet Riverside (0-5) and Rafa Benitez's team was able to remount in the final minutes the 2 goals from the Egyptian player of Wigan Athletic, Amr Zaki (he is one of the sensations of this season, being the top scorer in the Premier League for the moment). In addition, we must point out that Bayern Munich has returned to win a league´s game thanks to a goal from Miroslav Klose-the last Bayern Bundesliga´s victory was a month ago, when it played against FC Cologne -, besides Juventus Torino continues its free fall and it lost at San Paolo stadium the game against Naples (2-1), which can be one of the last Claudio Ranieri´s game as "Bianconero”´s coach-hey Claudio, if Juve made an effort and it renewed Giovinco, it is because Juve trusts in this player and his position can not be on the bench. He must play and must play all the game, no only 5 minutes like this Saturday. So Claudio, if you want to have any chances against Real Madrid: Alex Del Piero and Sebastiano Giovinco together, because otherwise Real Madrid will have a lot of facilities and it will win the game in any play, although it seems inoffensive, like this Saturday when Real Madrid won in the last second thanks an absurd Heitinga´s penalty.
This Sunday is time to see other big clubs like FC Barcelona-it will plays at 1900 cet at San Mames against Athletic Bilbao- or AC Milan-it will play at 15:00 cet at San Siro against Sampdoria- and of course we can watch the game between AS Roma and Inter Milan-at Olimpico of Rome at 2030 c.e.t-and the game between Galatasaray and Trabzonspor at 18.00 c.e.t.
Finally, remember, this Sunday at 13.00 c.e.t.the World Cup Final of Futsal between Brazil and Spain
Cheers,
J&F

UN SABADO SIN SORPRESAS (This article is availble in English and Español)

Este sábado hemos tenido una serie de partidos interesantes en todas las grandes ligas europeas, sin que hayamos tenido demasiadas sorpresas.
Por un lado, Luís Aragonés ha cogido un poco de aire tras el triunfo in extremis del Fenerbahçe en el campo del modesto Kocaelispor. De todas formas, tampoco es que el “sabio de Hortaleza” pueda sacar mucho pecho, porque por un lado el Kocaelispor es un equipo muy flojo-si exceptuamos a Nenad Jestrovic (milito 5 temporadas en el RSC Anderlecht, no tiene a ningún jugador con experiencia internacional suficiente-, recién ascendido a la Superliga turca y que de momento sólo ha conseguido 1 pírrico punto en 7 partidos, ocupando el último lugar de la clasificación de la Liga turca y por otro lado porque el fútbol que ha practicado el equipo de Aragonés ha sido horroroso, sin ritmo, my lento, muy plano, con mucha fragilidad defensiva-increíble que Jesrtovic pudiera marcar cuando estaba rodeado de 3 defensas del Fenerbahçe, pero el fallo de Deniz fue aprovechado por el delantero serbio- y si ha ganado, lo ha hecho porque el Kocaelispor es un equipo muy frágil defensivamente y porque Aragonés tiene la fortuna de contar con jugadores de calidad-aunque alguno como Alex está totalmente irreconocible, fuera de forma- y claro dos destellos de Dani Güiza-el mejor del equipo-, que marcó 1 gol y dio 2 asistencias-1 a Semith Sentürk y a otra a Ugur Boral, que incomprensiblemente fue cambiado por Aragonés cuando marcó el gol(metió a un hombre más defensivo como Deniz, y pensar que Luis tenía enfrente al último clasificado)- han bastado para llevarse la victoria, la primera del Fenerbahçe esta temporada como visitante y que le va a servir para coger algo de moral antes de la importantísima cita del próximo martes contra el FC Arsenal en la Champions League, aunque si juega como hoy poco va a poder hacer contra los gunners, que por cierto han sido capaces de remontar hoy un partido complicado contra el Everton y han ganado 3-1 gracias a los goles de Samir Nasri, Robin Van Persie y Theo Walcott, siguiendo de esta forma la estela de los líderes, el Chelsea FC y Liverpool FC-el conjunto londinense se ha paseado en el BT Cellnet Riverside de Middlesbrough y ha ganado 0-5 y el equipo de Rafa Benitez ha podido remontar en los minutos finales los 2 goles del jugador egipcio del Wigan Athletic, Amr Zaki (es una de las sensaciones esta temporada, siendo por el momento el máximo goleador de la Premier League).
Por lo demás, tenemos que destacar que el Bayern de Munich ha vuelto a ganar en liga gracias a un gol de Miroslav Klose, tras estar más de un mes sin hacerlo-su última victoria en la Bundesliga fue el 13 de septiembre contra el FC Colonia!-, también que la Juventus de Turin sigue con su particular caída libre y esta noche ha perdido en el estadio San Paolo de Nápoles(2-1), en el que ha podido ser uno de los últimos partidos de Claudio Ranieri en el banquillo “Bianconero”, Claudio si la Juve ha hecho un esfuerzo y ha renovado esta semana a Giovinco es para que juegue, no para estar en el banquillo y darle los últimos 5 minutos, así puede hacer poco y así te luce el pelo a ti, si contra el Real Madrid quieres tener alguna posibilidad, Alex Del Piero y Giovinco en el campo, porque de lo contrario el Real Madrid va a tener bastantes facilidades y en cualquier jugada-aunque parezca inofensiva como la de Drenthe en el último minuto del partido de hoy contra el Atlético de Madrid y que generó un penalty innecesario de Heitinga-, te “mata”.
Este domingo es turno de otros grandes como el FC Barcelona que juega a las 19.00 c.e.t en San Mamés contra el Athletic de Bilbao, del AC Milán que jugará a las 15.00 c.e.t en San Siro contra la Sampdoria y por supuesto de la AS Roma y el Inter de Milán que se enfrentan en el Olimpico de Roma a las 20.30. c.e.t. También estaremos atentos al partido entre el Galatasaray y el Trabzonspor que se jugará a las 18.00 c.e.t y por supuesto de la final del Mundial de Futbolsala entre Brasil y España (se jugará a la 13.00 c.e.t)
Cheers,
J&F

viernes, 17 de octubre de 2008

THE EUROLEAGUE IS HERE (This article is available in English and Español)

We are lucky, because the Euroleague´s basketball returns this coming Monday, so it's time to review and to do forecast about this important European competition.
If we speak of the favourites to win the Euroleague, obviously there is a clear favourite, the Olympiakos Piraeus, which, as we explained in several articles during the last summer(June 25 and July 25: : EUROLEAGUE: SPECTACULAR MARKET! and NBA: THE CHILDRESS´S SURPRISE), it has built an incredible team, a team very balanced with great potential in all the lines.The names of the players is enough to see the quality of the team: the superb Theo Papaloukas, the promising Serbian guard Milos Tedosic, the elegant Yota Halperim, the shooter Lynn Greer and Arvydas Macijauskas, the new sensation Josh Childress, who arrives from the Atlanta Hawks and the center Ioannis Bourousis, the Serbian Zoran Erceg, the powerful "Baby Shack" Soflokis Schortsanitis and the superb Nikola Vujcici- possibly the best center in Europe, since he has a lot of quality both to score and to rebound and to assist-.So, excellent team for a great coach, Panagiotis Giannakis, who has an only objective, to win the Euroleague, although it will have many difficult rivals.

For example, one of the main rival will be the Panathinaikos, the other major Greek team, which, after the fiasco of last season-it was eliminated in the Top 16-, has completed its impressive squad-alongside Dimitris Diamantidis(one the best European defender), the determinant guard Šarūnas Jasikevičius, the elegant shooter Vassilis Spanoulis and the hard Nikos Hatzivrettas, we will see other excellent shooters, who arrive this season to Athens, since this club has acquired a classic of the European basketball Drew Nicholas-he arrives to Greece after adventures in Italy (Livorno Basket and Benetton Basket Treviso), in Spain (Tau Vitoria) and in Turkey (Efes Pilsen) - and the experience Serbian Dusan Kecman. Moreover, Panathinaikos has strengthened its worst position last season, the play in the paint, and this season Mike Batiste finally will have a good help with the arrival of one of the best players in Europe, the Montenegrin Nikola Pekovic-he is 22 year´s old, 2.10 cm and he arrives from Partizan Belgrade, where he played very well last season- and with the arrival of another classic of the European basketball, the constant Antonis Fotsis.

Along with the Greek teams, it also appears as favourite, the current European champion, CSKA Moscow. This club, although it has lost Theo Papaloukas, continues being a very solid team and the great coach Ettore Messina has determinant player in all the lines such as JR Holden, Trajan Langdon "the murderer of Alaska," Ramunas Siskaukas, Matjaz Smodis, Viktor Khryapa, and the new acquisition, the center Terence Morris-he played very well last season at Maccabi Tel-Aviv- the elegant Croatian guard Zoran Planinić or the good Slovenian center Erazem Lorbek- yes, he did not play very well during his Unicaja´s period, but he has a lot of potential as he showed at Lottomatica Roma last season-.
These 3 teams are, a priori, the main favourite to be the European Champion, but of course we can not forget other clubs, which will have many chances:
1-Maccabi Electra Tel Aviv: the Hebrew team is a real mystery, since it has lost the most important players (the aforementioned Nikola Vujcic, Yotam Halperin and Terence Morris or David Bluthenthal-he will play at Le Mans to be the Nicolas Batum´s substitute, who will play at the Portland Trail Blazers-or Will Bynum –he will play at the Detroit Pistons), and while it has got the acquisition of the NBA´s experienced guard Carlos Arroyo, the other new players are a bit of a mystery whether they to be enough good to make a good Maccabi-it is clear that Rodney White is a player who assures around 15-20 points per game and that Yaniv Green has a lot of experience, but I do not know the other new, we must wait... -. Anyway, one thing is clear, this season should be the decisive year to confirm their level the 2 young Hebrew player, Omri Casspi –he transmitted very good sensations last season-and Lior Eliyahu-I did not understand because he lost so much prominence last year, he is pure talent-.

2-The Spanish league´s teams: Of all of them (Tau Cerámica Vitoria, DKV Joventut Badalona, Regal FC Barcelona, Real Madrid and Unicaja Malaga), perhaps the Regal FC Barcelona is the team with a best future in this competition, because FC Barcelona was very near of the Final Four last season and it has a better team this year, because on the one hand Dusko Ivanovic is not the coach this season-it is an excellent news for FC Barcelona- and on the other hand it has been strengthened both the shooter´line- Juan Carlos Navarro is again in Barcelona after a season in the NBA (I criticized in other articles his return, since it was during the Joan Laporta´s vote of confidence) and he will do a great job alongside players like Jaka Lakovic, Gianluca Basile, Lubos Barton and even Andre Barrett (the new small guard)-and the play in the paint-it made 2 important acquisitions, the powerful Daniel Santiago and the elegant (3 times European champion, 1 time with Virtus Bologna and 2 with CSKA Moscow), David Andersen, who will be alongside Ersan Ilyasova-he played very well as power-forward last season, both scoring and rebounding-Fran Vazquez and Jordi Trias. About the other 4 Spanish teams, I must say that I find defect, since both Real Madrid and Tau Vitoria have a great problem: the coach, since the coach of Real Madrid-this club has good players such as the shooter Louis Bullock and Quinton Hosley, or the spectacular Jeremiah Massey, or the center Felipe Reyes and Lazaros Papadopoulos (the Greek arrived agiler this year than last season) - Joan Plaza is a inexperienced coach and he commits great mistakes during the important games-he was the main culprit (absurd decisions) of the Real Madrid´s fiasco during the last Euroleague- so, Real Madrid needs another coach, if it wants to be really a competitive team. About the Tau´s coach, Dusko Ivanovic, I have spoken many times about him and he is the worst European coach, since he does not have the necessary mentality to be a good coach and he “squeezes tightly” the players. It is a pity for Tau because it has good players (the excellent Argentine guard Pablo Prigioni- one of the best to assist and to steal-, the shooter Igor Rakocevic, the complete Fernando San Emeterio or the good Brazilian center Tiago Splitter), but the president of the club (Josean Querejeta)took this absurd decision and now the Tau´s fans will suffer a difficult season and they could sing a song to Dusko, the song of the American singer Beck: "Soy un perdedor, I am loser baby ...". About DKV Joventut Badalona, we must say that this year presents a bit uncertain, because it will be the first season without the coach-architect of the last big successes of this team, Aito Garcia Reneses who is the new Unicaja Malaga´s coach, and without the key player of team, Rudy Fernandez, who will play in the NBA-at Portland Trail Blaizers-. Therefore we will have to wait to see if the players start to know and then we will see what is the limit for Ricky Rubio -the wonder kid-, the Lithuanian Simas Jasaitis-he is an excellent shooter-, Luka Bogdanovic, Bracey Wright-he showed good level during the last 2 years at Aris Salonica-, Demond Mallet-excellent for the 3 points field goal-or the powerful Nana Mensah-Bonsu-he is a young player and he has a great future, since for example last season at Benetton Treviso he gota 10 points and 8 rebounds per game-. Finally about Unicaja Malaga, we must say that it has scarcity to be a real competitive team, since after the Daniel Santiago´s departure, it has a poor play in the paint, because the only player who can intimidate in the paint Boniface Ndong, since Robert Archibald is a cold player and the other-German Gabriel and Markus Haislip-play better outside the paint.
3-Montepaschi Siena: Probably this club will be fighting to play the Final Four, since it has the same key players(the good guard Terrel McIntyre and Rimantas Kaukenas or the Lithuanian center Ksistof Lavrinovic),who played so well last season-this club won the Italian Lega without any problem and it reached the Euroleague´s Final Four- and besides it has completed the squad with two very good scorer, Morris Finley-he scored 19 points per game last season at the Italian team NS Rieti- and the already classic player of the European competition, Henry Domercant-this player, who is always near to 20 point per game, arrives to Italy after experience in the Turkish, Greek and Russian league.
4-Efes Pilsen: the truth is that the Istanbul´s team has very good looking, because Ergin Ataman has formed a very competitive squad with high level and experienced player, who can win any game. Thus we see in the turkish team players very well-known as the guard Milos Vujanic-his last season at Dynamo Moscow was enough good and he started to recover his best level(his best year were 5-6 year ago when he played at Fortitudo Bologna and Partizan Belgrade)- or Cenk Akyol –this player is pure talent and he returns to Efes Pilsen after a year on loan at Galatasaray-, or the forward Charles Smith-he is the regularity personified, since he almost always score 10 or more points-, Bootsy Thornton- he is another constant player- or the forward Michail Kakiouzis and Preston Schumpert-he played very well last season at Besiktas, since he scored 17 points per game-,Kerem Gonlum or the center Mario Kasun-he was unlucky during his FC Barcelona´s period- or the constant center Kaya Peker.
5 - Finally, we must say that we will also pay attention during this year to other teams, whose squads have good player and it they are not favourite to be in the Final Four, they can beat any other “big” club. So we'll see the results of teams like Lottomatica Roma-it has acquired good players like the elegant guard Sani Becirovic or the former NBA´center Primoz Brezec or the American Andre Hutson-, Cibona Zagreb-it has recovered the Croatian classical players like Davor Kus (he did not show his real level during his Unicaja Malaga´s period and he will play on loan at his former Croatian club), Damir Markota (he did not have a good NBA ´s period) or the powerful center Nikola Prkacin-, the Union Olimpija Ljubliana of Marko Milic and Vlado Ilievski, the Zalgiris Kaunas of Marcus Brown, Dainius Salenga or Jonas Maciulis, the AJ Milano of Massimo Bulleri and David Hawkins, the Partizan Igokea Belgrade(this club is always synonym of talented players and we think that this season will be the year of the forward Novica Velickovic, the guard Uros Tripkovic or the forward Milenko Tepic) or Fenerbahçe Ulker of Mirsad Turkcan and the great Croatian player Gordan Giricek, who after a solid career in the NBA has decided to return to European basketball, as many other players like the small guard Earl Boykins, who will play at the legendary Italian Virtus Bologna, or Jorge Garbajosa and Carlos Delfino who will play at the Russian Khimki or Jannero Pargo and Bostjan Nachbar, who will play at Dynamo Moscow and Nenad Krstic, who is new Triumph BC-Lyubertsy´s player-we must say that neither the Triumph, neither the Dynamo Moscow and the Khimki will play this year in the Euroleague-.

So, enjoy it.
On Monday, the first game, Tau Cerámica Vitoria-Fenerbahçe Ulker Istanbul at 2030 cet. Cheers,
J&F
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