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lunes, 30 de junio de 2008

EURO 08: ESPAÑA ES LA CAMPEONA (This article is available in English and Español)

Se han cumplido nuestros pronósticos sobre la final de la EURO 08 entre España y Alemania y el conjunto español ha ganado de forma brillante y solvente el Campeonato de Europa de Naciones.
Esta victoria ha sido el broche final a un brillante torneo de España que desde el primer partido de la competición contra Rusia ha jugado a un alto nivel, con mucho equilibrio, convirtiéndose en un equipo prácticamente imbatible cuando los centrocampistas españoles se encontraban cómodos en el terreno de juego.
Es difícil destacar a un jugador español en concreto, porque este triunfo ha sido el triunfo del colectivo, de todas las líneas, que han jugado muy coordinadas, cumpliendo cada una de ellas la labor encomendada por Luís Aragonés. De todas formas, sí queremos resaltar el trabajo de Iker Casillas-sobrio y seguro en todo el campeonato, con paradas importantes en momentos puntuales, como en el partido contra Italia(el tiro de Camoranesi) y saliendo bien por el alto en el partido contra Alemania-, de los 2 centrales Carles Puyol y Carlos Marchena-ya lo dije en el articulo previo a la final, impresionante el nivel mostrado por Marchena, ojalá jugara siempre así!-, del soberbio Marcos Senna-para mí fue el mejor jugador del equipo, un trabajo increíble, cortando el juego rival, ayudando en la creación de juego, siempre bien colocado, valiente, en fin un 10 hay darle-, de los 2 medios ofensivos Xavi-elegido el mejor jugador de la EURO- y David Silva, que fueron posiblemente los 2 centrocampistas españoles que jugaron con una mayor regularidad durante todo el torneo y por supuesto de los 2 delanteros titulares David Villa-máximo goleador del torneo- y Fernando Torres, que si bien, tras una larga temporada con el Liverpool FC, llegó a esta EURO sin estar en su mejor nivel físico, al final apareció cuando lo hacen los grandes jugadores, en la final, marcando el gol decisivo y siendo un incordio constante, como era de prever, para la lenta defensa del equipo alemán, que si no es por la correcta actuación de Jens Lehmann, hubiese sufrido un serio correctivo, porque podemos decir que si excluimos los primeros 20 minutos, ayer sobre el terreno de juego sólo hubo un equipo, el de Luís Aragonés, que por cierto ha puesto punto y final a su trayectoria como seleccionador nacional-aunque con Luís Aragonés todo es posible, porque no sería la primera vez que incumple su palabra. Esperemos que no siga en el cargo, porque además de títulos, yo exijo otras cosas y sobre todo respeto y educación, que son unas cualidades que más de una vez no han estado ligadas a Luís Aragonés. Admitimos que en esta EURO ha estado tranquilo, sin salidas de tono-aunque para variar creo polémica con Sergio Ramos-, bastante centrado, alineando a buenos jugadores-aunque sigo pensando que Raúl debería haber estado en la convocatoria-, pero en fin, el titulo no va a hacer que cambiemos de opinión sobre él, debe marcharse y venir Vicente del Bosque, que seguro que lo hará bien, porque es un entrenador con mucha mano izquierda, sentido común y partidario de buenos jugadores en el campo, que son 3 rasgos necesarios para poder triunfar (evidentemente, también es necesario un poco de fortuna en momentos puntuales, como en las tandas de penalties, que tantas veces ha mandado para casa a la selección española-por ejemplo en el mundial de México 86, en la Euro 96 de Inglaterra o en el Mundial 2002 de Corea-y en otras ocasiones como en esta EURO nos han beneficiado)-.

Finalmente, decir que esperamos que este título sirva para valorar más al jugador español y que los clubs españoles confíen más en ellos, pues en España hay jugadores de mucha calidad y que lo único que necesitan es un oportunidad para demostrar, pero bueno, ya sabemos como funcionan los equipos españoles y como les gusta gastarse auténticas millonadas en el extranjero en jugadores que luego no aportan nada y que no mejoran lo que hay en casa-jugadores españoles que en muchas casos son campeones de Europa o incluso del mundo en categorías inferiores, pero que cuando cumplen 20 años tradicionalmente no tienen oportunidades en la primera división española y se quedan jugando en un club de 2 división b o tienen que emigrar a una liga menor-. En fin, una lástima esta situación, que esperemos que cambie a partir de ahora y veamos en los equipos técnicos valientes como Arsène Wegner.
Cheers,
J&F

viernes, 27 de junio de 2008

EURO 08:THE FINAL (This article is available in English and Español)

Finally we have the final of EURO 08 between Germany and Spain. It will be a very open game between two good teams, but if we take into account the circumstances of each team, we think that Spain should have the role of favourite to win the final. We say that Spain is the favourite for several reasons:
1-It is incomprehensible that the "Mannschaft" has a very lamentable goalkeeper as Jens Lehmann, who does not transmit any security and of course he is an exception to the tradition of good German goalkeepers in the National team (for example: Sepp Maier, Harald Schumacher, Bodo Illgner, Andreas Köpke or Oliver Kahn when he was in his best level-). I do not understand as a goalkeeper who is in the bench with his team and when he played with Arsenal this year, he did it not very well, can play in the National team, leaving in the bench or outside the call good goalkeepers, who have played with their clubs as for example the Valencia CF´s player Timo Hildebrand-ok, he has not had his best season in Valencia, but ¿ who has played well in Valencia CF this year? For example neither David Villa, neither Carlos Marchena, neither David Silva have played well this season, but fortunately for Spain they are in the Spanish squad, playing very well.

2-Anyway, the German team has more problems, since for example it has a lot of problems with defensive line, because this line is comprised of players very slow as the right back Arne Friedrich, or the central defenders Per Mertesacker and Christoph Metzelder-it is also very debatable the Joachim Löw´ decision about the call of the Real Madrid´s central defender, because Metzelder has been injured almost all season and when he played, he did no show too well level and he is the most vulnerable point of the German team for us, specially if we bear in mind the rival in the Final, the quick Fernando Torres.
3-A part of the German defensive problems, the fact is that Germany shows many doubts, since it has had enough problems during the Euro when it played against teams as good as Croatia or Portugal-ok, Germany won this game, but it was because Portugal has a problem with the goalkeeper (we can say practically that Portugal plays without goalkeeper)-or a correct team and with a lot of absences as Turkey, or even when it played against the innocent Austria. So I think that Germany will suffer a lot against Spain-this team plays better than these 4 national teams mentioned –, being the only German options to win or a individual and concrete play of Lukas Podolski and Bastian Schweinsteiger-they are the best German players in this competition, showing an excellent level (it is spectacular the performance of Lukas Podolski with the Mannschaft, both in the attack-he has scored 3 goals- and as defender, helping the left back Philipp Lahm) - or the shoots and plays of Michael Ballack , because the other Germans players are very predictable-competitive but predictable-.
4 - Spain is also the most favourite thanks the game that it has shown until this moment, since the Spanish players have shown spectacular moments with fast and accurate play, which is virtually unstoppable, showing a very high level all players-especially Iker Casillas (always a guarantee), the “lung” Senna and an spectacular Silva-, including Andres Iniesta, Sergio Ramos, Cesc Fàbregas and Carlos Marchena. I mention these 4 players because on the one hand, Iniesta and Ramos began the championship with many doubts, which have been completely cleared after the semi-finals against Russia, since both played very well. On the other hand, Marchena is a surprise because he is playing really well, with security, good behaviour and good play –I do not remember this player, playing in this way!-and so we can say that we are seeing the same Fàbregas in the Spanish national team and in Arsenal-as he said before to shot the decisive penalty against Italy, "I have to prove" and he has finally succeeded and he played very well against Russia-including 2 assist (to Güiza in the Spanish second goal and to Silva in the Spanish third goal). In short, we believe that Spain is a better team and if the Spanish players play with concentration, with winning mentality, without fear, playing as they know, they will win the game and the title of Champion of Europe will return to Spain after 44 years.
Cheers,
J&F

EURO 08:LA FINAL (This article is available in English and Español)

Ya tenemos aquí la final entre Alemania y España, partido muy abierto entre dos buenos equipos, pero que si tenemos en cuenta las circunstancias que rodean a uno y otro equipo creemos que España debe salir con el papel de favorito para ganar la final.
Decimos que España es más favorita por una serie de razones:

1-Es incomprensible que la “Mannschaft” tenga un portero tan lamentable, que transmite tan poca seguridad como Jens Lehmann, que a sus 38 años es una sombra de lo que fue y es una excepción a la tradición alemana de tener buenos porteros en la selección (por ejemplo Sepp Maier, Harald Schumacher, Bodo Illgner, Andreas Köpke u Oliver Kahn-cuando estaba en su mejor nivel-). No entiendo como un portero que es suplente en su equipo y que cuando ha jugado este año, no lo ha hecho bien, puede jugar, dejando en el banquillo o fuera de la convocatoria a buenos porteros y que sí han tenido presencia en sus clubs como el valencianista Timo Hildebrand-vale, no ha tenido su mejor temporada en el Valencia, pero ¿quién ha jugado bien en el Valencia CF este año? Si fuera por el juego mostrado esta temporada ni Villa, ni Marchena, ni Silva estarían en la Euro con España, pero por suerte sí que España puede contar con ellos y están mostrando un nivel altísimo, como posiblemente lo hubiese hecho Timo.

2-De todas formas, los problemas alemanes van más allá de su portero, pues también deja mucho que desear la línea defensiva, formada por jugadores muy lentos como el lateral derecho Arne Friedrich, y los centrales Per Mertesacker y Christoph Metzelder-también es muy discutible la decisión de Joachim Löw con relación a la convocatoria del central del Real Madrid, pues Metzelder ha estado prácticamente toda la temporada lesionado y cuando ha jugado, no lo ha hecho demasiado bien y es para nosotros el punto más vulnerable del equipo alemán y dudamos de que Metzelder salga victorioso de su enfrentamiento con el veloz Fernando Torres.
3-A parte de los problemas defensivos alemán, lo cierto es que Alemania presenta muchas dudas, pues ha tenido bastantes problemas durante la Euro cuando ha jugado contra equipos buenos como contra Croacia, que le dio un buen repaso, o Portugal-sí, Alemania ganó, pero es que Portugal tiene el problema de que juega sin portero(o de pocas garantías)-, o un equipo medio y muy mermado por las bajas como Turquía, o incluso cuando jugó contra la inocente Austria. Así que me parece que contra España-que en juego es superior a estas 4 selecciones mencionadas-va a sufrir mucho, dejándolo todo a que los delanteros españoles no tengan un buen día y a una individualidad puntual de Bastian Schweinsteiger o Lukas Podolski-los jugadores alemanes más desequilibrantes y que están jugando realmente bien (llama la atención como se transforma Lukas Podolski cuando juega con la selección, cumpliendo tanto en el ataque-lleva 3 goles- como en defensa, ayudando a Philipp Lahm)- o a un cabezazo o lanzamiento desde fuera del área de Michael Ballack, porque el resto de jugadores alemanes son muy previsibles-competitivos, pero previsibles-.
4- España es también más favorita por el juego mostrado, pues ha habido momentos espectaculares con un juego rápido y preciso que es prácticamente imparable, mostrando un nivel muy alto todos los jugadores-destacar especialmente a Iker Casillas (siempre un seguro), el pulmón Senna y a un grandísimo Silva-, incluidos Andrés Iniesta, Sergio Ramos, Cesc Fàbregas y Carlos Marchena. Mencionamos a estos 4 jugadores porque por un lado, Iniesta y Ramos comenzaron el campeonato con muchas dudas, que han quedado totalmente despejadas tras el partido de semifinales contra Rusia, pues ambos jugaron de forma perfecta. Por otro lado, Marchena me está sorprendiendo gratamente, ya que el nivel que está mostrando, yo no se lo recuerdo-es la primera vez que lo veo realmente centrado, sin tanta protesta, sin entradas a destiempo y sin rifar el balón- y por fin podemos decir que estamos viendo al mismo Fàbregas en la selección española y en el Arsenal-como él dijo antes de lanzar el penalti decisivo contra Italia, “tengo que demostrar” y finalmente lo ha logrado, pues también contra Rusia hizo un gran partido, con 2 asistencias de gol incluidas-.

En fin, creemos que es España es superior y que si sale al partido centrada, con mentalidad ganadora, sin temor, jugando con seriedad y como ella sabe, vencerá el partido y el titulo de Campeón de Europa regresará a España tras 44 años.
Cheers,
J&F

miércoles, 25 de junio de 2008

EUROLEAGUE: SPECTACULAR MARKET!

If the soccer´s market is a bit on stand-by during the Euro 08-we will see the future of Arshavin, Roman Pavlyuchenko, Mario Gomez, Daniel Güiza, David Villa or Yuri Zhirkov from next week-, we can not say the same thing about other sports like basketball, because we are witnessing a multitude of incredible news these days in all the big European team.
On the one hand, we are seeing that the great Maccabi Tel-Aviv is crumbling. I do not know if Hebrew team has financial problems or the players are afraid about a possible war between Israel and Iran, but the truth is that the superstar of team are leaving this historical club. The first departures from Maccabi were the elegant guard Yotam Halperin-perhaps he is the best Hebrew player at this moment-and the brilliant Croatian center Nikola Vujcic-one of the few European players who can achieve a triple-double during a game-.These 2 former Maccabi´s players have signed for the Greek giant Olympiacos Piraeus, that it wants to make a very powerful team to return to try to be in the Final Four again and to be champion of Europe and to achieve this objective, the club is spending a lot money, since besides Halperin and Vujcic´s acquisitions, Olympiacos has signed the European superstar guard Theodoros Papaloukas, who after excellent 6 years with CSKA Moscow where he achieved everything, returns to Piraeus to marvel with his incredible play to the passionate fans of the Peace and Friendship Stadium-as I said in other articles of this blog the 2 best European basketball players are Vujcic and Papaloukas for me, so I can only say that I am delighted that these players continue in the European basketball and they have not gone to the NBA (it is enough that Marc Gasol and Rudy Fernandez play next season in the NBA-in Memphis Grizzlies and Portland Trail Blazers respectively-) and I feel like to start the new season to see together these 2 giants of the European sport in Olympiakos-besides the Piraeus´team has signed the promising Serbian center Zoran Erceg, who reaches this great opportunity after a very good season in the KK FMP Zeleznik-.

But in addition to Halperin and Vujcic´s departures, Maccabi has had another important problem with the departure of the American power forward Terence Morris, who has been one of the sensations of last season, since he played at a very high level, 13 points and 8 rebounds per game and with good percentages (60% in 2FG -72.7% in the Final Four-and 50% 3FG). Morris will play in the current European champions, CSKA Moscow, that it will be a strong candidate to become the European Champion again, since it has an incredible coach, the Italian Ettore Messina-possibly, he is the best coach in Europe- and it is sure that he will build a competitive team, even the departures of the important players like Papaloukas-his substitute will be the elegant Croatian Zoran Planinic- or complete Australian center David Andersen,who will play for FC Barcelona. Besides Planinic and Morris´signatures, CSKA Moscow has also signed a young center, Sasha Kaun, who was champion of the NCA with the University of Arkansas last April. The truth is that the level of the next Euroleague will be very high, because in addition to CSKA and Olympiacos, we can not forget other strong candidates for the European title as Panathinaikos, Real Madrid, FC Barcelona or TAU Ceramics, which also are building very good teams. Panathinaikos after the” fiasco” of last season, since it was eliminated at TOP-16, is completing its incredible squad–players like Jasikevicius, Diamantidis, Spanoulis, Batiste or Tsartsaris-with other excellent players like the Montenegrin Nikola Pekovic-he has been one of the best players of the year in Europe and it was clear that it would leave soon from KK Partizan Belgrade (I suppose Dusan Kecman and Novica Velickovic will be the key players of the Serbian team, coached by a classic, Dusko Vujosevic) -, like the complete Greek Antonis Fotsis and like the excellent shooter Drew Nicholas –he was the Top Scorer of the Euroleague in 2006 -.

Finally, I will speak about the Spanish teams and obviously the main news is the return of Juan Carlos Navarro to FC Barcelona after a proper season in the NBA with the Memphis Grizzlies where he scored 11 points per game-honestly I do not understand his return, first because I think that he has enough level to play in the NBA and second because he is favouring to FC Barcelona´s president, Joan Laporta (he has an impeachment´ process), who did not make easy the departure of Navarro to NBA last season, but of course Navarro knows better than anyone his circumstances and if he wants to return to Europe, it is ok-.It is clear that FC Barcelona wants to build a competitive team and I think that it will be a strong candidate to be in the Final Four,since the signatures-the "bomb" Navarro, David Andersen-are good and especially because the painful Montenegrin coach Dusko Ivanovic will not in Barcelona, since he will be the TAU Ceramica´s coach- I do not understand this TAU ´s acquisition because Dusko Ivanovic is a loser and the worst coach that I have seen in a long time, since he has a“virtue”: a good player plays horrible with him. Besides this signature is strange because TAU is the current Spanish champion, so it is incomprehensibly that the Croatian Neven Spahija was sacked and substituted by this incompetent and loser-. Finally I want to remark that Real Madrid has signed a very spectacular and effective player, Jeremiah Massey, who comes from Aris Thessaloniki, where he has made sensational 2 seasons (this year, 17 points and 8 rebounds per game). It is a great first signature,but it is clear that we will see more movements in this club-one rumour is the possible arrival of Jorge Garbajosa, who arrived an agreement with the Toronto Raptors in order to finish the contract and now he is free-at any rate, I will dedicate a particular article to this player, because we have seen many strange things during the last year related to this player.
Cheers,
J&F

martes, 24 de junio de 2008

EUROLIGA:EL MERCADO ESTA MUY CALIENTE!(This article will be in English soon)

Si durante la EURO 08 el mercado futbolístico está un poco en stand-by a la espera de que concluya el torneo-momento en que veremos el futuro de los Arshavin, Pavlyuchenko, Mario Gomez, Güiza,David Villa o Zhirkov-, no podemos decir lo mismo del otro gran deporte, el baloncesto, pues estamos asistiendo a una multitud de novedades increíbles estos días en todos los grandes equipos de Europa.


Por un lado, estamos viendo como se está desmoronando el gran Maccabi de Tel-Aviv, pues incomprensiblemente-desconozco si el conjunto hebreo tiene problemas económicos, aunque no creo, o si es por un temor a una guerra con Irán-se están marchando las superestrellas del equipo, los jugadores que fueron fundamentales para que el Maccabi fuera competitivo en la pasada Euroliga y llegase a jugar la Final de la Copa de Europa. Así los primeros en confirmar su marcha fueron el elegante alero anotador Yotam Halperin-quizás el mejor jugador hebreo en la actualidad-y el genial pívot croata Nikola Vujcic-uno de los pocos jugadores europeos que pueden lograr un triple doble durante un partido-,que acaban de fichar por el gigante griego Olympiacos del Pireo, que quiere hacer un equipo muy potente para volver a intentar a estar en la Final Four y ser de nuevo campeón de Europa y para conseguirlo están tirando la casa por la ventana, pues a estas 2 incorporaciones mencionadas, tenemos que añadirles la del maravilloso base griego Theodoros Papaloukas, que después de 6 años en el CSKA Moscú donde lo ha conseguido todo, vuelve al Pireo para maravillar con su increíble forma de jugar, a los aficionados del pabellón de la Paz y la Amistad-como he dicho en diversos artículos de este blog para mí los 2 mejores jugadores del baloncesto europeo son Vujcic y Papaloukas, así que sólo puedo decir que me alegro de que sigan en el baloncesto europeo y no se hayan marchado a la NBA (ya es suficiente la marcha de Rudy Fernandez a los Portland Trail Blazers y la de Marc Gasol a Memphis Grizzlies) y que tengo muchas ganas de que comience la temporada para poder ver jugar juntos a estos 2 colosos del deporte europeo en el Olympiakos que por cierto también ha fichado al prometedor pivot Serbio, Zoran Erceg que le llega esta gran oportunidad después de una muy buena temporada en el KK FMP Zeleznik-.
Pero aparte de Halperin y Vujcic, el Maccabi ha tenido otra marcha sonada, la del pívot americano Terence Morris, que ha sido una de las sensaciones de la pasada temporada, pues jugó a un nivel muy alto, 13 puntos y 8 rebotes de media por partido y además con buenos porcentajes de tiro, pues en lanzamientos de 2 puntos consiguió un 60%-72,7 % en la Final Tour- y 50% en triples, lo cual está muy bien para un jugador 2,07. Morris jugará en el vigente campeón de Europa, el CSKA Moscú, que liderado desde el banquillo por magistral Ettore Messina-posiblemente el mejor entrenador de Europa-volverá a ser un claro candidato para ser el campeón de Europa, pues si bien está teniendo bajas importantes como la de Papaloukas-será suplido por el elegante base croata Zoran Planinic- o el completísimo David Andersen-pivot australiano que jugará en el FC Barcelona-, seguro que hará grandes fichajes-de momento sólo ha incorporado a Morris y a un joven pívot, Sasha Kaun, campeón de la NCAA con la Universidad de Arkansas el pasado Abril-y armará un equipo muy competitivo.


La verdad es que el nivel de la próxima Euroliga va a ser muy alto, porque además del CSKA y Olympiacos, no nos podemos olvidar como firmes candidatos para el título a otros como el Panathinaikos, Real Madrid, TAU Cerámica o FC Barcelona, que también están construyendo muy buenos equipos, así por un lado el Panathinaikos, después del fiasco de la temporada pasada al quedar eliminado en el TOP-16, está uniendo a los Jasikevicius, Diamantidis, Spanoulis, Batiste y Tsartsaris, otros auténticos jugones, como el montenegrino Nikola Pekovic-ha sido uno de los mejores jugadores del año en Europa y estaba claro que no tardaría en dejar el KK Partizan de Belgrado ( este año serán Dusan Kecman y Novica Velickovic los jugadores decisivos del equipo entrenado por un clásico, Dusko Vujosevic)-, el completo griego Antonis Fotsis y un cañonero como Drew Nicholas-máximo encestador de la Euroliga en el 2006-, en fin calidad para dar y tomar.


Por último con relación a los equipos españoles, evidentemente la noticia está en el retorno de Juan Carlos Navarro al FC Barcelona tras una correcta temporada en la NBA con los Memphis Grizzlies donde consiguió 11 puntos de media por partido-sinceramente no entiendo su retorno, primero porque creo que tenía nivel de sobras para jugar en la NBA y segundo porque le está haciendo un favor a Joan Laporta(en plena moción de censura), que no se portó demasiado bien con Navarro, pues no le facilitó su salida a la NBA, pero en fin Navarro sabrá mejor que nadie lo que le conviene-.Está claro que el FC Barcelona quiere hacer de una vez por todas un equipo ganador y con la “bomba” Navarro, David Andersen y especialmente sin el penoso entrenador montenegrino Dusko Ivanovic lo podrán conseguir-por cierto que Dusko Ivanovic entrenará al TAU, lo cual es sencillamente increíble, pues no entiendo como el TAU ha despedido al técnico croata Neven Spahija, que ha cumplido a la perfección, consiguiendo el campeonato de la liga española ( es sólo el segundo titulo de liga que consigue el TAU en su historia)y fichan como entrenador a un perdedor como Dusko Ivanovic, para mi el peor entrenador que he visto en mucho tiempo, pues tiene la “virtud” de hacer malos a los buenos jugadores-.


Finalmente indicar que el Real Madrid ha fichado a un jugador muy espectacular y efectivo, Jeremiah Massey, que llega procedente del Aris Salónica, donde ha realizado 2 temporadas sensacionales(este año, 17 puntos y 8 rebotes de media por partido).Es un gran fichaje y está claro que no será el único de la casa blanca, pues se rumorea con fuerza la posible llegada de Jorge Garbajosa, que tras rescindir su contrato con los Torontos Raptors está libre, aunque de este jugador y de su culebrón ya hablaremos en otro artículo, porque con este jugador están pasando cosas raras que queremos tratar con atención.
Cheers,
J&F

lunes, 23 de junio de 2008

EURO 2008:THE WORST PLAYERS OF THE FIRST ROUND (This article is available in English and Español)

After the analysis of the best players during the first round of Euro 08, now it's time to speak about the worst players of this first round.

GOALKEEPER
There are several candidates to be the worst goalkeeper of the championship, since for example we saw many things during the last few minutes of the game between Turkey-Czech Republic, but especially we saw some unforgivable mistakes both of the Czech goalkeeper Petr Cech-although he could have one excuse, the rain-and of the Turkish goalkeeper Volkan Demirel, who showed that he should mature if he wants to be a good player, cause his aggression to Czech striker Jan Koller was incomprehensible and very dangerous for his team, because it is very normal that this aggression have one result: red car and penalty. But although these 2 goalkeeper played bad, there is another goalkeeper who has obtained the award of the worst goalkeeper, the Greek Antonios Nikopolidis, who played horrible, being the main culprit of the bad results of the Greek team, because he “showed” his mistakes in each game, as for example his strange and slow conduct during the goal of the Swedish Petter Hansson and when the Russian Semak had the ball and he passed the ball to Zyryanov, who scored an easy goal.

DEFENDERS

Clearly, the worst defensive line in the tournament has been the Polish defenders, who showed an horrible level in all the games and of course it is impossible to win a game if you have a problem in the defensive line-it's OK to entrust in Boruc, but until one limit, cause neither Boruc can save so many shots, although he really played very well and one thing is clear, Poland had received a lot of goals with other goalkeeper-.The Polish defenders played without coordination and very slow, leaving the rival strikers always alone against the goalkeeper (I do not understand the results of Portugal against Poland during the qualifying round, since Portugal did not beat Poland). So it was a disaster, although it was not the only one, since we had other “good” examples as our "friends" Sagnol, Thuram and Abidal. As we said in the article about France, Domenech committed a big mistake with the presence of these players in the squad, because these players have not shown a decent level during this season in their respective teams and of course they showed an insufficient level during the Euro, such as the Spanish right back Sergio Ramos, who is unrecognizable, since he is playing without the necessary tension and concentration, doing absurd things during the game against Russia and being “a spectator” when Zlatan Ibrahimovic scored a goal against Spain-even yesterday, he was the worst Spanish defender against Italy-.He must change his attitude for the semi-final game against Russia, because in other case Yuri Zhirkov will be a big problem for Spain.

MIDFIELDERS
We saw a good level in this position, thus the players more or less played wit the expected level and of course that we can not ask for the impossible and if a player does not have quality, we can only expect that he carries out his assigned functions, nothing more. However, it hoped more things in some players like Andres Iniesta-really I expected much more in this case, since he is like Sergio Ramos, an unrecognizable player, being an “absent” player, without tension and the necessary participation (except an assistance to Villa in the first game against Russia, I do not remember anything remarkable-even he played not very well against Italy yesterday-). Alongside Iniesta, another disappointment is the Turkish Gökdeniz Karadeniz. I do not know if as he left the Trabzonspor and now he is playing at Rubin Kazan-with a good salary-, he can play relaxed and without the necessary effort, but this is not the same player that I watched other competitions. It is a pity to see this good player, playing with the poor level that he showed in the game against Switzerland or playing only 3 minutes of the game against Croatia. He will have a big chance to change and to show his abilities this Wednesday against Germany, since he will play sure all the game and one thing is clear if Turkey wants to have any option to win the semi-final, it needs the best of this player, cause Fathih Terim will have the absence of Volkan Demirel, Servet Cetin, Emre Güngör, Emre Asik, Emre Belözoglu, Tümer Metin, Arda Turan, Tuncay Sanli and Nihat Kahveci.

STRIKERS


As in the case of defence, we must remark the horrible competition of the complete Austrian offensive line, because the Austrian striker wasted the good passes of Invanschitz and the good plays of Umit Korkmaz and they missed a lot of attempts to score a goal, and of course without goals, it is very difficult to pass the next round. But apart from the Austrians, we must also mention the unlucky championship of the German Mario Gomez-this player seems that he is not ready to play under a big pressure and he is not doing anything during this tournament and in fact Joachim Low left him on the bench in the match against Portugal- and of the French player Nicolas Anelka, who is confirming what we said in the article about France, since he is nor ready to play neither in a big club neither important games with the French National (for example he only scored 1 goal with Chelsea –he missed a penalty in the Champions League´final-)-anyway Domenech has what it deserves, ¿where was David Trézéguet? -
Cheers,
J&F

sábado, 21 de junio de 2008

EURO 2008: LOS PEORES DE LA PRIMERA FASE (This article is available in English and Español)

Después de analizar a los mejores jugadores de la primera fase de la EURO 08, es momento de ocuparnos de la otra cara de la moneda, de las decepciones del campeonato.

PORTEROS

Hay diversos candidatos para el puesto de peor portero del campeonato, pues tardaremos en olvidar los últimos minutos del Turquía- República Checa, pues vimos de todo, pero sobre todo unos errores imperdonables tanto del portero checo Petr Cech-aunque puede tener la excusa de la lluvia-, como del portero turco Volkan Demirel, que demostró que aún le falta madurez, pues es incomprensible su empujón dentro del área al delantero checo Jan Koller pues según como coja al árbitro puede ser expulsión y pentaly.
Pero hay un portero que se lleva la palma y el galardón de peor portero, se trata del griego Antonios Nikopolidis que ha realizado un campeonato para olvidar-empañando una buena trayectoria-, siendo el principal culpable del mal papel de la selección helena pues en cada partido importante dejó su huella, como por ejemplo su actitud un tanto cómica y sin saber que hacer y donde estaba en el gol del sueco Petter Hansson o cuando fue sin sentido en busca del balón y de Semak, facilitando el gol de Zyryanov.

DEFENSA

Está claro que la peor defensa del torneo ha sido la de la selección polaca que nos han enseñado en todos los partidos lo que no se debe hacer si quieres tener alguna opción de ganar algún partido-está bien que confíen en Boruc, pero no tanto y de hecho si no es por el bueno de Boruc, hubieran cosechado grandes goleadas-. Y es que es una línea muy lenta y poco-más bien nada- coordinada, dejando a los delanteros rivales siempre solos ante el portero (no comprendo como Portugal no pudo ganarles en la fase de calificación). En fin un despropósito, aunque no fue el único pues que decir de nuestros “amigos” Sagnol, Thuram y Abidal. Dijimos en el articulo relativo a Francia, que Doménech cometía un grave error convocando a estos jugadores, que no han mostrado un nivel digno durante esta temporada en sus respectivos equipos y bueno, el tiempo nos ha dado la razón porque en cada partido nos han dejado detalles de que están para pocas alegrías, como el descentrado Sergio Ramos, que a ver si espabila de una vez porque entre su juego sin tensión contra Rusia y su forma de bajar a defender en el gol de Ibrahimovic es para replantearse si debe jugar él o Arbeloa.

MEDIOS

En esta posición tampoco es que haya habido grandes decepciones, pues más o menos los jugadores han rendido al nivel esperado y claro no podemos pedirle peras al olmo y si no hay calidad en un jugador, pues tampoco hay mucho que decirle en tanto cumpla con su función encomendada. Ahora bien, sí que quizás esperábamos más de algunos jugadores como Andrés Iniesta-realmente esperaba mucho más, porque está ausente, sin tensión, poco participativo (salvo un pase de gol a Villa, no le recuerdo una jugada digna de mención), perdido por la banda derecha-. Quizás en el partido contra Italia debería quedarse en el banquillo, dejando su sitio a un jugador con más chispa como por ejemplo Santi Cazorla.
Junto a Iniesta, otra decepción está siendo el turco Gökdeniz Karadeniz, no sé si que haya dejado el Trabzonspor y que ahora esté jugando en el Rubin Kazan-con un buen contrato-hace que esté más relajado y no se esfuerce tanto, pero es triste ver el nivel mostrado contra Suiza y verlo entrar en el minuto 117 del partido contra Croacia. Una pena porque es un buen jugador, con mucha habilidad y calidad, pero ya se sabe, si faltan ganas, poco se hace.

DELANTEROS

Como en el caso de la defensa, también en esta línea hay un equipo que se lleva la palma, pues lo que hemos visto con los delanteros austriacos es también de traca, que manera de fallar goles, desaprovechando los buenos pases de Invanschitz o las buenas jugadas de Umit Korkmaz. Y es que tuvieron innumerables ocasiones en todos los partidos, pero unas veces por el portero y otras por los palos, el hecho es que siempre el tenían mismo resultado: fallar goles y sin marcar goles, es difícil conseguir buenos resultados.
Pero además de los austriacos, también debemos mencionar el nefasto campeonato del alemán Mario Gomez-parece que le está viniendo grande el torneo y no ha hecho nada de nada y de hecho Joachim Low lo dejó en el banquillo en el partido de cuartos contra Portugal- y del francés Nicolás Anelka, que está confirmando lo que decíamos en el artículo sobre Francia, que es un jugador que se esconde en los partidos importantes y que tampoco rinde cuando está en un grande (en el Chelsea sólo marcó 1 gol y claro fallo el pentaly en la final de Champions)-de todas formas Doménech tiene lo que se merece, otra vez que se deje de las chorradas del zodiaco y que se lleve a los buenos, con olfato y racha goleadora como David Trézéguet-
Cheers,
J&F

jueves, 19 de junio de 2008

EURO 2008: THE BEST TEAM OF THE FIRST ROUND (This article is available in English and Español)

The first round of Euro 08 has just completed and it's time to speak about the best players of the competition until this moment.

GOALKEEPER
The truth is that we have seen good work of different goalkeepers as Stipe Pletikosa against Austria or Gianluigi Buffon against Romania -spectacular save on the Mutu´s penalty- or the sobriety of the Dutch Edwin Var der Sar, but if I have to remark a name, I chose the Polish Artur Boruc, who had a lot of work during this Euro 08, because the Polish defensive line played horrible without coordination, having the rival strikers many face to face against Boruc. If Poland arrived to the last game with options to play the Quarter-final was thanks to the excellent Celtic Glasgow´s goalkeeper, whose value is rising and it is sure that we will see his name related to important clubs like AC Milan or Tottenham Hotspurs.

DEFENDERS

We saw good level in this position too, but I would emphasize the solidity-he is almost impassable- of the Dutch right back, Khalid Boulahrouz-I can not understands his situation this season in FC Seville (it is totally incomprehensible, especially if players like Julien Escude and Javi Navarro had problems with injuries)-and the excellent level-both offensive and defensive- of the phenomenal Croatian right back-although he played against Poland as central defender-Vedran Corluka-we said in the article about Croatia that he is a good player and everybody should follow his progression-. As central defenders, I chose 3 players, the Czech Tomas Ujfalusi- he is a leader, showing security and solidity, he is an excellent player and it is sure that he will triumph in his new club, Atletico de Madrid (this team will have an excellent defensive line, since it has also signed the Dutch John Heitinga)- and the 2 Portuguese central defenders, Pepe and Ricardo Carvalho, whose presence is fundamental for Portugal, because they compensate the presence of the goalkeeper Ricardo, who is an insecure player. So if Portugal gets a good result in this competition, it will be thanks to play of these excellent players. Finally, I must remark the play of 2 left back Giovanni van Bronckhorst-I think that it was a mistake his departure from FC Barcelona, because he is a very solid player both offensively and defensively, with individual technical and tactical discipline (he scored 7 goals this season at Feyernoord ) - and the Croatian Danijel Pranjic, who played excellent, showing all his qualities: technical, good shot and good capacity to make good passes and with work both offensively and defensively.

MIDFIELDERS

It is difficult to chose only 4 midfielders, because we saw a good level in many teams, but there are 4 players, whose play was excellent for me. First, I want to emphasize the labour of the Spanish defensive midfielder Marcos Senna, who played very well, being a lung, he is always in the correct place, helping to the rest of the team. Along with Senna, the superb Croatian playmaker Luka Modric would be in my “dream team”, it is a spectacle to see the play of this young midfielder and of course he can play in any team, so I think that the coach Juande Ramos took a good decision when Tottenham Hotspurs signed this wonderful player. Finally I chose 2 more Dutch players, one of my weaknesses, Rafael Van der Vaart-he always is in the correct place, showing quality, vision of the game, good shot and tactical discipline(he annulled Andrea Pirlo) - and of course the Real Madrid´s player Wesley Sneijder, who has come to this championship with a great level of form and he is doing what he wants with power and ability, showing good vision of the game and great shot-this is de same Sneijder that we saw during his Ajax´s period-.

STRIKERS

There are 2 players who stand out above the rest, because thanks to their goals their teams are in the Quarter-finals.
On the one hand, obviously the Spanish striker David Villa is in my dream team, because he is the top scorer of the first round and he was decisive with his goals-for example, he scored an essential goal in the last minute of game between Spain and Sweden-.As we said in the article about Spain, we did not have any doubt about Villa´s level during this Championship, because Villa is always a guarantee and he is synonymous of quality, work and goal.
On the other hand, we must remark the championship of the turkish Nihat Kahveci, since he is having a difficult tournament because Turkey has had the important injury of Emre, who is the playmaker of the team and without this player, the strikers of the team have many troubles to receive correct passes and so the strikers have a difficult task. But despite this problem, Nihat is showing that he is an excellent striker, knowing to stay in the correct place to score important goals, being a decisive players in different games like against Switzerland-he scored a goal- or against the Czech Republic-he scored 2 goals-.
OTHER INTERESTING PLAYERS

In addition to this Dream team, we want to remark the good job of other players like the Russian Andrey Arshavin-he did not play the first 2 games, because he was suspended, but he could play against Sweden and he showed his tremendous quality, his vision of the game and besides he scored a goal- or the striker Roman Pavlyuchenko– mobility, quality and goal-,or as the Polish striker Roger Guerreiro- he has a big mobility and perhaps he could have a new opportunity in the Spanish football after his period in Celta de Vigo during the season 04-05-or like the Czech Jan Koller-he played well especially if we bear in mind the poor play of the Czech Republic (it is a pity that the Czech Republic does not have more players like Nedved, Poborsky or Rosický)- ,or as the Austrian Andreas Ivanschitz-he is the best Austrian player and maybe the only one with the adequate quality-or as the Portuguese Deco, who had a difficult season in Barcelona but now he is the leader of the Portuguese National team, or like the German Lukas Podolski- when he plays with the National Team, he is a different player, he plays better- and the phenomenal defender Philipp Lahm, who is always a guarantee.

Tonight the Quarter-finals start with a great game, Portugal-Germany.
Cheers,
J&F

miércoles, 18 de junio de 2008

EURO 2008: EL MEJOR EQUIPO DE LA PRIMERA FASE (This article is available in English and Español)

Acaba de terminar la primera fase de la EURO 08 y es momento de hacer referencia a los jugadores que han tenido una actuación destaca y que han colaborado de forma destaca a que sus equipos tuvieran opciones de clasificarse para los Cuartos de final de la competición.

PORTERO
La cierto es que hemos visto buenas actuaciones de diversos porteros en partidos puntuales como Stipe Pletikosa contra Austria o Gianluigi Buffon contra Rumania-espectacular parada en el penalti de Mutu en el minuto 80-o la sobriedad del holandés Edwin Var der Sar, pero si me tengo que quedar con un nombre, en mi equipo ideal colocaría al polaco Artur Boruc, que ha tenido muchísimo trabajo en esta EURO 08, pues su defensa a jugado fatal, con mucha descoordinación, dejando que los delanteros rivales tuvieran multitud de unos contra uno ante el gran portero Boruc. Si Polonia llegó al último partido con alguna opción de clasificarse fue sin duda gracias al portero del Celtic de Glasgow, que con este torneo se ha revalorizado y seguro que lo veremos como futurible de equipos como el AC Milan o el Tottenham Hotspurs.

DEFENSA

También en esta posición ha habido bastante buen nivel en diversos equipos, pero yo destacaría la solidez-casi infranqueable- del lateral derecho de Holanda, Khalid Boulahrouz-alguien entiende su escasa presencia en el Sevilla FC (totalmente incomprensible, pero en fin así el ha ido al equipo sevillista esta temporada)-y también el impresionante nivel tanto defensivo como ofensivo del lateral derecho-aunque contra Polonia jugó de central- del fenomenal croata Vedran Corluka-ya dijimos que era un jugador a seguir y la verdad es que no nos está dejando mal-. Como centrales me decantaría por auténticos lideres defensivos, el checo Tomás Ujfalusi-realmente va sobrado y le va a venir de perlas al Atlético de Madrid, cuya defensa con este fichaje y el de John Heitinga va a dar un salto de calidad- y los portugueses Pepe y Ricardo Carvalho-Portugal tiene suerte de contar con estos 2 jugadorazos, porque sin ellos dudo mucho que Portugal pudiera llegar muy lejos, teniendo al inseguro Ricardo en la portería (estaría bien que además de despejar, blocase algún disparo)-. Por último, como lateral izquierdo elegiría o a Giovanni van Bronckhorst-sinceramente creo que fue un error su marcha del FC Barcelona, porque es un jugador muy válido tanto defensiva como ofensivamente, con técnica individual y disciplina táctica (este año con el Feyernoord consiguió 7 goles y 5 goles, lo cual no está nada mal para un lateral izquierdo)- o al croata Danijel Pranjic, que se ha marcado unos partidos muy buenos, mostrando en todos ellos una grandísima técnica individual-lo cual ya lo conocíamos-, centrando bien, pero es que además ha rendido perfectamente en la defensa-vertiente que no conocíamos tanto, pues siempre lo habíamos visto jugar de medio ofensivo-.

MEDIOS

Tampoco es fácil quedarme con sólo 4 centrocampistas, pero bueno haré un esfuerzo y elegiré como medio defensivo a un descomunal Marcos Senna-amo y señor del medio campo español, un pulmón, que está siempre en su sitio, cumpliendo a la perfección el trabajo que le encomendó Luís Aragonés-. Junto a Senna, colocaría como creador al soberbio croata Luka Modric que en cada partido está dando una lección de cómo organizar el juego de un equipo, qué nivelazo!!-cuando escribimos el articulo sobre Croacia, dijimos que esta EURO era su prueba de fuego, donde veríamos si sabría aguantar la presión, sabiendo que todas las miradas se centran en él y lo cierto es que está jugando muy bien, haciendo fácil lo difícil-. Finalmente me decanto por 2 holandeses, una de mis debilidades Rafael Van der Vaart-siempre en su sitio, mostrando calidad, visión de juego, buen disparo y disciplina táctica (anuló a Andrea Pirlo)- y por supuesto al madridista Wesley Sneijder, que ha llegado a este campeonato con un gran nivel de forma y está haciendo lo que quiere: regatear, se marcha con potencia, visión de juego, goles, es decir, recordando al Sneijder del Ajax y que en ocasiones puntuales hemos podido ver este año jugando con el Real Madrid.

DELANTERA

Para mí hay 2 nombres que sobresalen por encima del resto, pues gracias a sus goles sus equipos están en los Cuartos de final.
Por un lado, evidentemente está en mi equipo ideal el español David Villa, máximo goleador de la primera fase y siendo decisivo con el gol en el último minuto contra Suecia-como dijimos en el articulo dedicado a España no teníamos ninguna duda de que Villa jugaría perfectamente y que rendiría en esta competición después de un año complicado en el Valencia CF, porque Villa es sinónimo de calidad, trabajo y gol-.
Y por otro lado, tenemos que sacarnos el sombrero ante el turco Nihat Kahveci, que está teniendo un torneo difícil, pues con la lesión de Emre, en el medio campo turco no hay un jugador con la calidad suficiente para organizar el juego y por lo tanto Kihat se ve muy desatendido, teniendo que buscarse la vida porque el juego turco se basa en balonazos, pero pese a este paupérrimo juego turco, ahí está el delantero del Villarreal, en su sitio, con la caña apunto en todo momento y siendo un jugador decisivo con su gol del empate ante Suiza y sus 2 goles ante la Republica Checa, o sea, haciendo lo que se le pide a un delantero, que marque goles en los momentos importantes.

OTROS DESTACADOS

Además de este 11 ideal, también queremos reseñar la buena actuación de otros jugadores como los rusos Andrey Arshavin-se perdió los 2 primeros partidos por sanción, pero contra Suecia ya mostró su tremenda calidad técnica, su visión de juego, sus regates y encima marcó un gol- y el delantero Roman Pavlyuchenko-mucha movilidad, calidad, con buena técnica individual y con gol-, o como el polaco Roger Guerreiro-mucha movilidad y quizás podría tener una nueva oportunidad en el fútbol español tras su paso por el Celta de Vigo en la temporada 04-05-, como el checo Jan Koller-bastante ha hecho teniendo en cuenta el juego mostrado por la Republica Checa que ha estado muy lejos del que nos enseñó en otras competiciones cuando jugaban los Nedved, Poborsky, Rosický y compañía-o como el austriaco Andreas Ivanschitz-prácticamente el único austriaco con la calidad adecuada- o como el portugués Deco, que tras un año complicado en Barcelona ha asumido el liderazgo del mediocampo luso, o como los alemanes Lukas Podolski-que con la selección se transforma y rinde de forma fenomenal- y Philipp Lahm-siempre cumplidor-.

A partir de este jueves, comienzan los Cuartos de final, que prometen ser apasionantes y con mucha igualdad.
Cheers,
J&F

sábado, 14 de junio de 2008

THE FINAL IS ARRIVING TO THE END (This article is available in English and Español)

After the disastrous 3rd and 4th quart of game 4 of the NBA Finals, we can say that the Los Angles Lakers has lost the Nba´s title, because I see virtually impossible that the Californian´s team can win 2 games in the complicated TD Banknorth Garden –excellent fan, with a lot of noise! -.
The truth is that our forecasts are being fulfilled more or less, since the key of the final is the “Big three”´s points and percentages –the team whose “Big three” scores more points in this Final (we must remark the excellent final of Ray Allen, who is playing better during the final´s series with and average of 20 points per game and 52% in field goal´s percentage) - because as we said in other article the rest of the players are very irregular and we can not expect too much from them-for example Sasha Vujacic or Leon Powe can show an excellent level in one game, but we do not have news from them in other games-. In fact, Phil Jackson does not rely much on them and he does not grant many minutes to bench´s players, which has been a mistake because after a regular season and all the Playoff, players like Kobe Bryant, Pau Gasol or Lamar Odom are tired and they need rest during the games in order to play 100%, since for example the Boston Celtics has many players in the paint-Glen Doc Rivers has as alternative to Kevin Garnett, players like Kendrick Perkins, Leon Powe or PJ Brown-, on the other hand Phil Jackson in the practice is only playing with Gasol and Odom in the paint, which is a mistake and maybe players like Chris Mihm-although he was injured and he does not arrive 100% to the final- and especially Didier Ilunga Mbenga could play; of course that Mbenga is not very good offensive player, but he is strong and powerful and he can do a good job during some minutes against players like Leon Powe and PJ Brown and so Gasol and Odom can worry only about Kevin Garnett.

But this is not the only Phil Jackson´s mistake, because we think that he committed more mistakes during this Final, since for example we do not understand on the hand the presence of 5 bench´s players, playing together at the same time-the Boston Celtics got a difference of 10-0 during these minutes, so it was a bad Phil Jackson´s decision- and the other hand we do not understand the situation in last quarter of game 4, when Derek Fisher was in the bench and Jordan Farmar was playing during the important minutes of the game, because Farmar is not used to play this kind of games and if he has an important shot, he misses it. In short, there were concrete mistakes, but there were important, especially if we join these mistakes to disastrous Kobe Bryant´s play during this Final. The truth is that it is quite difficult to understand the poor level of Kobe when he play against Celtics this season, because if we exclude the 3rd game of the final-12 /20 FG%-, he shown a poor level in the rest games (2 games in the Regular Season and 3 Final´s games) with a 41/114 FG M-A with a 35% FGP (we think that this is the Key of the final, since Kobe has a 50% FGP during the playoff´s games against Denver Nuggets, Utah Jazz and San Antonio Spurs-on the other hand Pau Gasol and Lamar Odom have a 50% FGP during this Final, so we do not understand the criticism against Gasol and Odom, especially because they have Kevin Garnett as rival, who is the best defensive player of the season, so they have a difficult work and it is normal that they are scoring less points during this Final and besides Garnett is scoring less points during this Final than the rest of the playoff-17,5 points per game in the Final and 21,1 points per game in the rest of the Playoff-,so good defensive Paul Gasol and Lamar Odom´s play ).
When we say that we do not understand the Kobe´s level is because Kobe is used to play against good defenders and in fact he played very well in the Conference´s semi-final and in the Conference´s Final against to good defensive teams as Utah Jazz and San Antonio Spurs-maybe one reason may be that Paul Pierce knows very well the Kobe Bryant´s play, since they trained together everyday last summer in Los Angeles- But besides this poor Kobe´s level has another drawback to Lakers, since Kobe´s mistakes have a consequence, easy and quick Celtics´s attacks, since Lakers has a problem with the offensive rebounds. In short this is Kobe, he wins the games many times, but sometime he is an unsuitable for the team and of course he is the key in order to have more or less games during this Final. For the moment this Sunday, the 5th in the Staples Center.
Cheers,
J&F

NBA: LA FINAL SE ESTA TERMINANDO (This article is available in English and Español)

Después de los desastrosos 3 y 4 cuartos del 4 partido de la Final de la Nba, podemos decir que los Lakers se han despedido del titulo, pues veo prácticamente imposible que el equipo Angelino sea capaz de ganar 2 partidos en el complicadísimo pabellón TD Banknorth Garden.-qué manera de animar!-.

Lo cierto es que más o menos se están cumpliendo nuestros pronósticos en el sentido que se está llevando el gato al agua el equipo cuyo “Big three” está más acertado-en todos los partidos se ha cumplido, gana el equipo con el “Big three” más anotador(tenemos que resaltar la grandísima final de Ray Allen, que está confirmando que venía de menos a más y ahora en la final es el jugador de Boston más regular con 20 puntos de media y un 52% de porcentaje en el tiro) -, pues como dijimos los restantes jugadores son muy irregulares y tampoco podemos esperar demasiado de ellos-un partido estarán esplendidos Sasha Vujacic o Leon Powe, pero en el siguiente desaparecen-, pues sobre todo Phil Jackson no confía mucho en ellos y no concede muchos minutos a los jugadores de banquillo, lo cual ha sido un error, pues a estas alturas de competición, los jugadores como Kobe, Pau Gasol o Lamar Odom están cansados, con lo que hay que dosificarlos y darles un descanso suficiente, especialmente a estos 2 últimos, porque el juego interior de los Celtics tiene muchas alternativas con Kevin Garnett, Kendrick Perkins, Leon Powe, PJ Brown. Quizás Phil Jackson debió hacer más rotaciones en el juego interior y apostar por otros jugadores como Chris Mihm-aunque sale de una lesión y quizás no está en su mejor momento-y sobre todo Didier Ilunga Mbenga, que sí, ofensivamente no aporta mucho, pero es un auténtico toro, muy poderoso, muy intimidador y hubiese sido ideal unos minutos para intentar cargar con faltas personales a los pivots contrarios y desgastarlos, facilitando de esta forma la labor a Gasol y Odom, que ya tiene suficiente trabajo tratando de parar a Kevin Garnett para que además tengan que preocuparse de otros pivots.
Pero este error con los pivots, no es el único error del gran Phil, pues sinceramente creemos que erró en diversos momentos en esta final como cuando con el partido igualado hizo algo que nunca había hecho en un partido equilibrado, pues vimos 5 jugadores de banquillo jugando juntos y así lo pagaron los Lakers, con un parcial de 10-0 y a partir de ahí, el partido complicado y a sufrir; o como cuando en el último cuarto del 4 partido tenía a Derek Fisher en el banquillo y a Jordan Farmar jugando y claro no es lo mismo, sobre todo si se tiene que lanzar un triple decisivo, Fisher los mete y Farmar los falla-la verdad es que a Farmar le está viniendo un poco grande esta final-

En fin, son errores puntuales, pero importantes y que si lo unimos a la nefasta final de Kobe Bryant tenemos este resultado. Lo cierto es que es bastante difícil de entender las razones por las que Kobe juega tan por debajo de su nivel contra los Celtics esta temporada, pues sí excluimos el 3 partido de la final-12 de 20 en tiros de campo-, en el resto de partidos (2 de fase regular y 3 de la Final) tiene un paupérrimo 41 canastas y 114 tiros de campo, es decir un 0,35% de porcentaje ( muy por debajo del nivel mostrado en las otras eliminatorias de Playoff, que estaba por encima del 50%-por cierto que Pau Gasol y Lamar Odom sí que están por encima del 50% en porcentaje, con lo que tampoco hay que criticarlos tanto, además no se puede estar a todo, si se centran en Garnett es lógico que ofensivamente bajen y es que además KevinGarnett ha sido elegido mejor defensor del año, con lo que es normal que los números anotadores de Gasol y Odom hayan bajado). No es muy comprensible, porque si bien los Celtics tienen buena defensa, también la tienen los Utah Jazz y los San Antonio Spurs y Kobe hizo buenos partidos-quizás una de las razones puede ser el profundo conocimiento que Paul Pierce tiene del juego de Kobe Bryant, pues el pasado verano estuvieron entrenando juntos en Los Angeles-. Pero además, este bajo acierto de Kobe tiene otro inconveniente y es que los Lakers consiguen muy pocos rebotes ofensivos, con lo que los fallos de Kobe llevan consigo ataques rápidos y sencillos para los Celtics.
En fin este es Kobe, para lo bueno y para lo malo y de él dependerá que la final tenga más o menos partidos, pero sinceramente dudamos que veamos un apasionante 7º partido. De momento este domingo el 5º en el Staples Center.
Cheers,
J&F

miércoles, 11 de junio de 2008

GIRO D´ITALIA 2008 (This article is available in English and Español)

Last week another edition of the Giro d'Italia concluded. It is one of the most attractive and combative races of the professional road cyclist season because we can find 2 important circumstances: spectacular and complete stages- the road bicycles have to climb up mythical mountains as the Mortirolo or Gabia- and many Italian road bicyclers, who are possibly the most offensive, combative and with a higher winning mentality of the professional “peloton” and they dominate this race perfectly-in fact, until this year, the last no Italian winner was the elegant Russian Pavel Tonkov in 1996.-

Besides this year, the Giro has been another ingredient, the participation of the Spanish bicycler Alberto Contador-winner of the Tour de France 2007 – of the Team Astana. He was the protagonist of this race, because he was the winner of the Italian round, which has been very worthwhile because the Spanish champion did not know anything about his presence in the Italian race a week before the start of the Giro-in fact Contador was on holidays-, since the Team Astana had problems with doping cases in the past and now they are suffering the consequences with the exclusion of the some races like the Tour de France –we think that this Tour de France´s decision is totally unfair because it we compare the Team Astana 2007 and Team Astana 2008, we can see that it is a different team, with a new director, Johan Bruyneel, and new riders as Alberto Contador. So, we think that they should take part in the races and if they have problems with doping during race, then they must receive a punishment, but we know the bicycler´s world, where there is not the presumption of innocence and you must prove that you are not guilty (one example was the Spanish slipshod "operations Puerto". It was a supposed blood doping´s network and many bicyclers, as the German cyclist Jan Ullrich, were linked, but nothing was clear in this case)-.

But fortunately, and especially by Italian interests in a gas pipeline in Kazakhstan-obviously the team Astana is from Kazakhstan-the team Astana and Alberto Contador could be in the race, although he arrived to the start not very well, cause, as we said before, Alberto Contador was on holidays and he had not the necessary preparation to compete during 3 weeks in this difficult race and in fact he arrived to Italy with one idea, to come back to Spain after the stage 5. But gradually Contador was finding better and he was able to fight for final victory, which it succeeded thanks to his tremendous level both to climb up mountain as to be competitive in the individual time trial, being an unbeatable bicycler if he has the correct preparation, as he has shown many times-one example is his easy victory of the difficult “Vuelta to the Basque Country”this year. In addition Contador has one merit, since he suffered an important illness in his brain (cerebral cavernoma)-tremendous TV´s images in the Tour of Asturias 4 years ago, when he suffered an attack with many convulsions during the race-. He was some period retired but finally he won the cerebral cavernoma´s battle and he was able to continue with his normal and professional live. But after the cerebral cavernoma, he had another problem, the mentioned “Operacion Puerto”, since although he had not a relation with the network, his team disappeared and he could not compete until he arrived in January 2007 to the Team Discovery Channel of the legendary American bicycler, Lance Armstrong, where he was progressing in an impressive way, and he won the Tour de France 2007, which is the most prestigious race of the year and as I said before this year he can not compete unfairly, since his team is excluded due to the Alexandre Vinokorouv or Andrey Kachekin´s problems with doping last year-but as Contador says, there are more races and if the Tour de France does not want the Team Astana, it is a Tour de France´s problem, because it will not have sensational bicyclers, who can compete in other races as the Giro d'Italia or la Vuelta a España in September-if Contador wins la Vuelta España, he will add his name to the legendary bicyclers Jacques Anquetil, Felice Gimondi, Eddy Merckx and Bernard Hinault, who are the only bicyclers with victories in the 3 big races (Tour de France, Giro d´Italia and Vuelta España).
Of course, although it is a pity that Contador and other Astana´s bicyclers as Levi Leipheimer and Andreas Klöden can not be in the French race, the Tour de France will be a spectacle and we must pay attention to many bicyclers as Cadel Evans and Yaroslav Popovich ( team Lotto); or Carlos Sastre, Fred Schleck and Bobby Julich's (team CSC );or Markus Fothen of Geroslteiner; or Alejandro Valverde and Vladimir Karpets of Caisse d'Epargne; or Haimar Zubeldia and Samuel Sanchez of Euskaltel Euskadi; or Kim Kirchen of High Road; or Christian Vandevelde of Slipstream Chipotle;or Christophe Moreau ( Agritubel);or Damiano Cunego – he can be the final winner- (Lampre);or Denis Menchov of Rabobank.

But we can not conclude this article without mention the other protagonists of the Giro d'Italia, since we must remark the excellent level of the Italian team CSF-Navigare –it is a modest team but it was the best team in the Giro d'Italia 2008 – with bicyclers as Fortunato Baliani, Domenico Pozzovivo or Mexican Julio Alberto Perez Cuapio and of course with the competitive and spectacular Emanuele Sella, who has done an impressive and spectacular Giro, since he always attacked and he won the 3 most important stages -with mountains such as the Marmolada or Alpe Di Pampeado- and he also finished second in a difficult individual time trial and he was the best climber in the Giro-although with a style not very orthodox.-.We must say thanks to team CSF-Navigare, because this attitude is the best thing that a professional bicycler can show . Bravo!
Cheers,
J&F

lunes, 9 de junio de 2008

GIRO D´ITALIA 2008 (This article is available in English and Español)

La semana pasada concluyó otra edición del Giro d´Italia, que es una de las carreras más atractivas y combativas de la temporada ciclista profesional, pues en ella se reúnen 2 circunstancias importantes, por un lado un recorrido siempre espectacular y completo, repleto de puertos de montañas míticos y muy duros como el Mortirolo o el Gabia y por otro lado la nutrida presencia de ciclistas italianos, que posiblemente son los más ofensivos, combativos y con una mayor mentalidad ganadora del pelotón profesional.

Además este año, el Giro ha tenido un ingrediente más, pues el público italiano ha tenido la fortuna de ver competir al soberbio ciclista español, Alberto Contador-vencedor del Tour de Francia 2007- del equipo Astana, que ha sido el máximo protagonista al conseguir ser el vencedor final de la ronda italiana, lo cual ha sido muy meritorio porque el campeón español una semana antes del inicio del Giro no tenía conocimiento de su presencia en la carrera italiana, pues su equipo tuvo relación con el doping en el pasado y ahora lo está pagando con la exclusión en diversas carreras como en el próximo Tour de Francia-lo cual es totalmente injusto ya que están pagando justos por pecadores, porque el equipo Astana de este año no tiene nada que ver con el del pasado año, pues hay un nuevo director, Johan Bruyneel, y nuevos ciclistas como Alberto Contador. Lo normal sería que compitan y si alguno da positivo en algún control, que lo sancionen, pero ya sabemos como funciona el ciclismo, donde no hay presunción de inocencia, sino mas bien todo lo contrario, primero te señalan y luego demuestra tú que no eres culpable, como ocurrió en la chapucera “Operación Puerto” española (presunta red de doping con la que se ha vinculado a multitud de ciclistas como el alemán Jan Ullrich).

Pero por suerte y sobre todo por intereses italianos en un gaseoducto en Kazajistán-obviamente el equipo Astana es un equipo Kazajo-en este caso el equipo Astana y Alberto Contador pudieron estar en la carrera, aunque claro sin prácticamente preparación pues de hecho Alberto Contador estaba de vacaciones una semana antes del comienzo del Giro y por lo tanto llegó a Italia fuera de forma, con la idea de retirarse al cabo de 5 o 6 días. Pero poco a poco Contador se fue encontrando mejor y se vio capacitado para luchar por la victoria final, lo cual lo consiguió gracias a su tremendo nivel tanto para subir puertos de montaña como para rendir en una contrarreloj llana, siendo por tanto prácticamente un ciclista imbatible estando en forma en pruebas con varias etapas como ha demostrado este año en la durísima Vuelta al País Vasco, donde prácticamente se paseó. Además Contador tiene el merito de haber superado una enfermedad en el cerebro (un cavernoma cerebral)-tremendas imágenes en la Vuelta a Asturias hace 4 años, cuando tuvo un ataque en plena carrera y la televisión lo sacó tumbado en la carretera teniendo convulsiones-, que le llevó prácticamente a tener que abandonar el ciclismo, pero por suerte ganó esa batalla y pudo continuar con su vida normal y también profesional, aunque luego también se topó con la mencionada Operación Puerto sin que existiera ningún tipo de prueba contra él y a raíz de ahí fichó por el equipo Discovery Channel del legendario ciclista americano, Lance Armstrong, donde fue progresando de forma fulgurante e impresionante, pues consiguió ganar en el 2007 el Tour de Francia, que es la prueba con más prestigio del año y en la que este año injustamente no podrá competir al ser excluido su equipo por el mencionado problema con el doping que tuvo este equipo el año pasado con ciclistas como Alexandre Vinokorouv o Andrey Kachekin-pero como Contador dice, ellos se lo pierden y por ejemplo “gracias” a ello, lo hemos podido disfrutar en el Giro d´Italia y luego en septiembre, lo podremos disfrutar en la Vuelta a España, que si la gana, formara parte del selecto grupo de ciclistas que han ganando estas 3 grandes rondas por etapas, que por el momento sólo lo han conseguido los míticos ciclistas Jacques Anquetil, Felice Gimondi, Eddy Merckx y Bernard Hinault-.
En fin, una lástima que Contador y sus compañeros Levi Leipheimer y Andreas Klöden no puedan estar en la carrera Francesa en la que seguro tendremos muchos espectáculo, pues veremos ciclistas como Cadel Evans y Yaroslav Popovich del equipo Lotto; Carlos Sastre, Fred Schleck y Bobby Julich del equipo CSC; Markus Fothen del Geroslteiner; Alejandro Valverde y Vladimir Karpets del Caisse D´Epargne; Haimar Zubeldia y Samuel Sánchez del Euskaltel Euskadi, Kim Kirchen del High Road; Christian Vandevelde del Slipstream Chipotle; Christophe Moreau del Agritubel; Damiano Cunego-ojo con este ciclista, que puedes ser uno de los grandes favoritos para la victoria final- del Lampre o Denis Menchov del Rabobank.

Pero este articulo no lo podemos concluir sin hacer mención de los otros grandes protagonistas del Giro d´Italia, pues debemos destacar la gran actuación del equipo CSF-Navigare en general-equipo modesto pero que fue el mejor equipo del Giro d´Italia 2008- ( ciclistas como Fortunato Baliani, Domenico Pozzovivo o el mexicano Julio Alberto Pérez Cuapio) y en particular de un integrante de este equipo italiano, Emanuele Sella, que ha realizado un Giro impresionante y espectacular, pues atacó siempre y ganó 3 etapas y además las 3 etapas más duras del Giro-con puertos como los de la Marmolada o el Alpe Di Pampeado-y además quedó segundo en una cronoescalada y fue el mejor escalador del Giro-aunque con un estilo no muy ortodoxo, pero al final fue el que más puntos consiguió, subiendo los puertos de montaña.-Actuaciones como las de este equipo CSF- Navigare, con ataques continuos, son las que hacen que el ciclismo sea un deporte espectacular y grande. Bravo!
Cheers,
J&F

miércoles, 4 de junio de 2008

NBA: THE FINAL (This article is available in English and Español)

This week the classical final of the NBA between Los Angeles Lakers and Boston Celtics starts and it will do without a clear favourite, since both team have a strong squads and besides they arrives to the Final with some doubt in some players, whose good play is essential to their team.

On the one hand, the Massachusetts´s team arrives to this final, being the best team of the regular season, but with some doubts during the Playoff´period, since the team started very bad the first round against the Atlanta Hawks-Celtics needed to play 7 games to win the eliminatory – and it progressively played better against Cleveland Cavaliers-although it is also true that the Cavaliers did not play very well and it had a "King James"´s dependency again and of course Lebron is a super crack but he is not enough to win a Playoff´s round and he needs the support of other players (for example we did not have many news of Wally Szczerbiak in this series) - and specially against Detroit Pistons in the Conference´s Final , where we saw a good Boston Celtics-the truth is that I expected much more resistance from the competitive Pistons, but it did not play very well and now we can see the consequences, the coach, Flip Saunders was sacked-. Possibly the reason for the good level of the Celtics in the Conference´s final was the good job of the "Big Three" (Kevin Garnett, Ray Allen and Paul Pierce). It was the first series where we saw a good play of these 3 players, since in the series against Atlanta and specially against Cleveland Ray Allen played very bad with horrible numbers (9.3 points on average and he finished a game with 0 points –his first time in his last 830 Nba´s games-). But he improved and we returned to see the best Allen in some games against the Pistons, so we saw an incredible shooter, who assumes the responsibility in the important moments of the game. It is essential the good numbers of these 3 stars for the Celtics, because we believe that the other components of the squad are not too reliable, because on the one hand the coach Doc Rivers has a problem with the guards because Rajon Rondo is too erratic and his game is too crazy and unexpected and the other guards of the team, the veteran Sam Cassell-who has seen him and who sees him (he won 2 titles in his first 2 seasons as a Nba´s professional with Houston Rockets in 1994 and 1995) - (13 minutes and 4.7 points per game in this playoff) and Eddie House (5 minutes and 1.2 points on average per game in this playoff) have a very secondary role and their contribution is minimal in attack. Besides we can not expect many things of the rest of the team, because if we except the young Kendrick Perkins, who is improving his number during the playoff´s period (7.2 points and 6.8 rebounds per game during the playoff, which is quite good), the veteran PJ Brown- he has a good shot from 3-4 meters and he has an important intimidation´s role in the paint- and the correct James Posey, the rest (Leon Powe, Glen Davis, Tony Allen, Scalabrine, Gabe Pruitt, Scot Pollard) simply carry out the Glen "Doc" Rivers´s orders, but we can not expect great things from them. So if the Celtics wants to have any option to win the championship is essential that Paul Pierce and Kevin Garnett continue with his good numbers (both are scoring 20 points per game) and that Ray Allen go up his numbers in order to score around 20 points per game, because if we do not see it, it will be very complicated that Boston win the title, even the incredible atmosphere of the TD Banknorth Garden of Boston.

About Los Angeles Lakers, we must say that it is a nice surprise to see this team in the NBA´s Final, since this team showed many doubts at the beginning of the season-even Kobe Bryant wanted to go to another team-and it also had the injury´s problem of the center Andrew Bynum. But Pau Gasol arrived to California and everything changed and Lakers became a winning team-indeed with Gasol, Lakers has an excellent record of 34-8 -and it became a strong candidate to win the championship. Like Boston Celtics, Lakers needs the good play of his particular "Big Three" (Kobe Bryant, Lamar Odom and Pau Gasol), since most of the other team's players were too erratic and they virtually unable to compensate the absence of any member of the Big Three. If we study the numbers of the “Big Three”, we see that these 3 players are essential, since on the one hand Kobe Bryant-MVP of this season-is playing excellent during the playoff´s period and he is getting better numbers in this playoff than in Regular season(5,8 assists, 6,1 rebounds and 31 points per game with a percentage of 50% - sensational number specially if we see the rivals, the strong Utah Jazz and San Antonio Spurs-), on the other hand the secure Lamar Odom-15 points and 10 rebounds per game- and Pau Gasol-18 points with a percentage higher than 50%,9 rebounds and 4 assists per game in this playoff (anyway, although the Gasol´s numbers are good, it seems that the Spanish arrived tired to the last games against San Antonio Spurs and he did not play very well and besides he should change his attitude with the referee, because he protests too much. We will see if Gasol arrives to Final correctly and rested cause the team needs the best Gasol to win the title). In other words, these 3 players contribute 64 points per game (so, this “Big Three” has more importance than the Celtic´s"Big Three -57 points per game-), so it is crucial for Lakers the good game of this trio, because as we said previously the other players are unable to replace since on the one hand the guard Derek Fisher is a veteran player and he can not play too many minutes during a game, although of course when he is not tired, he is a very good player with a sensational 3 point´s shoot, the other team´s guard Jordan Farmar is very erratic and he is unreliable and besides he is playing with a worse level during the playoff´s period, so do not believe that Phil Jackson rely too much on him. Virtually we can say the same of both the Serbian Vlade Radmanovic and the Slovenian Sasha Vujacic -yes, both have good shoot but they have to win in strength and offensive regularity (Vujacic will have an important defensive role, he made an excellent job against Manu Ginóbili and now possibly it will defend Ray Allen) – and we can say the same of Luke Walton or the center Ronny Turiaf and the powerful Didier Ilunga-Mbenga-it will be ok if the games have more or less equality when these players return to the bench, although they sometimes surprise us and they bring many things as in some games against San Antonio Spurs, when these players changed completely the game,
So, we will see a final with too much equality and of course it will essential to have options to win to defend very hard and well the rival “Big Three”.
Cheers,
J&F
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