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miércoles, 23 de julio de 2008

LE TOUR DE FRANCE 2008:TEAM CSC-SAXO BANK, CHAPEAU! (This article is available in English and Spanish)

Estamos a 4 jornadas del fin del Tour de Francia y a la espera de la definitiva etapa del sábado (53 km de contrarreloj individual), estamos viendo a un impresionante equipo, el CSC-SAXO BANK.
Este equipo danés está demostrando que es el mejor equipo de la ronda gala, pues ejercen un gran control de la carrera y la dominan como les da la gana, ya sea en la montaña o en el llano con grandes ciclistas especializados para dicha materia como el noruego Kart-Asle Arvensen(ganó una etapa en este Tour de Francia, que añade a las 2 etapas del Giro de Italia que tenía en su palmarés), o el danés Nicki Sörensen o el potentísimo australiano Stuart O´Grady-que cuando tenía menos años era uno de los mejores sprinter del mundo y fue campeón olímpico en Atenas en pista(modalidad madison)-y el ucranio Volodymir Gustov. Estos 4 grandes rodadores son el primer cartucho utilizado por el director del equipo, Bjarne Riis, para el control de la carrera y cuando este cuarteto ya lo ha dado todo y es necesario un punto más para endurecer la carrera, vemos como toman la cabeza del pelotón 2 super clase del ciclismo mundial, en primer lugar el elegante y formidable suizo Fabian Cancellara-tiene un nivel increíble y en carreras de un día es uno de los mejores junto al italiano Paolo Bettini o el español Oscar Freire y es por supuesto un claro favorito para conseguir la medalla de oro en los juegos olímpicos de Beijín, tanto en contrarreloj como en la prueba en ruta-y después para fundir aún más a los rivales el poderosísimo alemán Jens Voigt, que en lugar de ir en bicicleta parece que va en moto-que potencia y control muestra siempre este vencedor de 2 etapas en el Tour de Francia y 1 etapa del Giro de Italia!-.
Una vez que estos sensacionales 6 ciclistas han cumplido con su cometido, es el momento de los líderes del equipo para que muestren su nivel y calidad, cosa que han hecho hoy en la ascensión del Alpe-d´Huez, donde hemos visto una exhibición y superioridad impresionante del equipo CSC-SAXO BANK, pues por un lado a comienzo de puerto, vimos el ataque del jefe de filas del equipo danés, el español Carlos Sastre, que si bien tuvo una pequeña respuesta del ruso Denis Menchov del equipo Rabobank, al final consiguió marcharse solo y empezó a abrir poco a poco hueco hasta llegar a la meta con 2 minutos y 15 segundos de diferencia con relación al resto de favoritos para la victoria final. Esta diferencia le valió a Sastre para ganar esta mítica etapa y para enfundarse además el maillot amarillo de líder del Tour de Francia. Pero esta victoria de etapa de Carlos Sastre no hubiese sido posible sin la gran ayuda de sus compañeros, especialmente de los hermanos luxemburgueses SchleckFränk (ganó la etapa de Alpe-d´Huez en 2006) y Andy- (hijos de Johnny Schleck, que fue un buen ciclista profesional en los años 60 y 70) , pues estos 2 sensacionales deportistas han estado brillantes, pues en todo momento han controlado a todos los rivales, saliendo a todos los ataques con una soltura increíble, casi insultante, pues han subido como han querido y si comparamos sus caras con las de los demás miembros del grupo de lideres, parecía que los hermanos, en lugar de subir el puerto de montaña, lo estaban bajando. Qué nivelazo! y la verdad, ya tengo ganas de que llegue el próximo Tour de Francia, porque el duelo de Fränk (28 años) y Andy (23 años) Schleck contra el español Alberto Contador será impresionante (qué lástima que no podamos ver en esta edición al corredor español del Astana, porque creo que lo hubiese ganado con relativa facilidad).
En fin, gran espectáculo en la última subida de esta etapa del Alpe-d´Huez y ahora ver lo que ocurre el próximo sábado, que será la hora de la verdad, pues los ciclistas se enfrentaran a una dura contrarreloj de 53 km, en la que veremos un bonito duelo entre los 3 candidatos a la victoria final del Tour: Carlos Sastre, Calde Evans del equipo Lotto Silence-tiene que remontarle a Sastre 1 minuto y 34 segundos- y el ruso Denis Menchov-que le tiene que remontar a Sastre 2 minutos y 39 segundos-.
Por último, no puedo terminar el articulo sin referirme a los ataques finales en el Alpe-d´Huez de los españoles Samuel Sanchez del equipo Euskaltel Euskadi y Alejandro Valverde del Caisse d´Epargne, pues sinceramente no los entiendo, pues estos acelerones no conducían a ningún lado, ya que Carlos Sastre estaba muy lejos y era imposible pillarlo y lo único que han conseguido es que se redujera la diferencia, beneficiando al australiano Cadel Evans y perjudicando a Sastre-vale que son equipos diferentes y cada uno mira lo suyo, pero si no vas a ganar nada, creo que no es necesario perjudicar a un compatriota, pero en fin son las carreras y por lo que se ve en ellas no hay amigos o quizás les moleste que otro ciclista español pueda ganar el Tour de Francia-.
Cheers,
J&F
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