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sábado, 15 de marzo de 2008

CHAMPIONS LEAGUE: SCHALKE 04

Después de haber analizado a diversos equipos de la Champions League como el Fenerbahçe o la AS Roma, ahora es momento de centrarnos en el Schalke 04, que va a disputar una eliminatoria de 4º de final, en principio no muy equilibrada, contra el FC Barcelona.
Decimos que a priori no será muy equilibrada porque el Schalke esta temporada no está realizando un juego demasiado bueno, pues es un equipo sin demasiadas individualidades técnicas- no entiendo porqué el conjunto alemán vendió el pasado verano al jugador con mayor calidad técnica del equipo, el brasileño Lincoln que fichó por el Galatasary- y además el equipo no acaba de tener la solidez defensiva que presentaba otras temporadas el equipo de Mirko Slomka, pues el equipo en Bundesliga tiene una media de 1 gol encajado por partido ( de hecho sólo ha conseguido terminar 5 partidos con la portería a 0), con lo que prácticamente va a ser imposible que el FC Barcelona, con toda la pegada que tiene, no marque 2 o 3 goles como mínimo en la eliminatoria y por lo tanto va a ser muy difícil que el equipo del Veltins Arena pueda superar la eliminatoria.

Quizás la falta de solidez defensiva se deba a diversos factores, como el cambio en la portería o las diversas lesiones que han afectado a una veterana la línea defensiva.
Con relación a la portería, debemos decir que el conjunto de Gelsenkirchen está buscando un portero consolidado desde hace 1 temporada, cuando el experimentado Frank Rost se marchó al Hamburgo, dejando la portería totalmente huérfana, sin un portero de garantías y con dificultades para encontrarlo en el mercado alemán. Ante esto, Mirko Slomka tiró de la cantera y tras diversas probaturas, se decantó por el joven Manuel Neuer, que era el que más se acercaba a los requisitos que debe cumplir portero alemán, es decir, alto, seguro, con reflejos, sobrio. Pero claro, Neuer es muy joven (21 año) e inexperto, con lo que hoy por hoy no cumple exactamente todos estos requisitos, aunque cada vez está mejor y sin duda actuaciones como la del día del Oporto – grandes paradas contra Quaresma, el marroquí Tarik Sektioui y sobre todo en el penalti de Lisandro López-, van a hacer que gane confianza y que cada vez cometa menos errores, de todas formas creemos que la eliminatoria contra el FC Barcelona le puede venir un poco grande y puede cometer algún fallo grave.
Además de los problemas en la portería, el Schalke también tiene un problema con sus centrales, pues la mayor parte de ellos son demasiados veteranos (Mladen Krstajic 34 años, Marcelo Bordon 32 y Darío Rodríguez 33-aunque este último dejó la Bundesliga hace un mes para regresar al Peñarol-) y claro, ya no rinden como lo hacían hace 3 años. Además la defensa se ha visto debilitada con la lesión del lateral izquierdo titular, Christian Pander- internacional con la selección alemán y que destaca por su potentísimo disparo-, con lo que Slomka ha tenido que recomponer la defensa, poniendo de lateral izquierdo a Heiko Westermann ( gran central, que casi seguro será el titular en la selección alemana en los próximos años) y con la obligación de alinear como centrales al veteranísimos Krstajic, junto al brasileño Bordon ( internacional con la selección absoluta brasileña). De todas formas, contra el FC Barcelona seguramente veremos la línea defensiva titular, pues Pander se acaba de recuperar de la lesión, con lo que veremos una línea formada por Pander en la izquierda, Westermann y Bordon como centrales y el joven internacional brasileño Rafinha como lateral derecho, ojo con este jugador pues es un lateral con mucha calidad y proyección al ataque y que no tardará en dar el salto a otra liga ( por qué no en el Milan, que necesita un lateral derecho en condiciones urgentemente).

Por lo demás, Slomka tiene un equipo formado por jugadores muy disciplinados y trabajadores y sin demasiada calidad técnica, siendo los jugadores más destacados en el mediocampo Fabian Ernst y Jermaine Jones (ambos internacionales con la selección absoluta alemana), que forman la columna vertebral del equipo y que están acompañados en las bandas por jugadores del mismo corte, fuertes y trabajadores: el georgiano Levan Kobiashvili en la izquierda y el charrúa Varela en la derecha. Posiblemente el único jugador con calidad reseñable en el mediocampo es el internacional croata Ivan Rakitic, que es un media punta de mucha calidad y visión de juego y que comenzó la temporada a un nivel muy elevado (parecía que era el sustituto idóneo del brasileño Lincoln), pero en los últimos meses (desde que fue apartado del equipo por ir de fiesta junto a Krstajic) su nivel se ha resentido y de hecho está perdiendo protagonismo y minutos a favor de otros jugadores como el uruguayo Carlos Grossmüller, que es más de lo mismo, fortaleza y buen disparo, que son rasgos que también vemos en la delantera germana, pues jugadores de este corte son el danés Soren Larsen ( lleva casi 2 años sin marcar un gol), el potentísimo Gerald Asamoah, el turco Halil Altintop y el delantero titular Kevin Kuranyi, que es un muy buen delantero, con mucho olfato-lleva 19 goles en 45 partidos con la selección alemana- y que marca goles de todas las maneras ( con ambos pies o con la cabeza), con lo que la el FC Barcelona deberá prestar mucha atención a este buen ariete si quiere salir vivo de Gelsenkirchen.
El resto de delanteros tienen un rol muy secundario, pues el danés Meter Lövenkrands está siendo un auténtico fiasco y está perdiendo mucha presencia en el equipo- también es cierto que juega en la banda izquierda y quizás el rinda más en el centro- y los nuevos fichajes: el urugayo Vicente Sanchez (consiguió buenos números en el Toluca mexicano) y el brasileño Ze Roberto están en fase de adaptación.

¿Esto es suficiente para poner en aprietos al FC Barcelona?
En principio, como dijimos al principio, no debe ser suficiente rival para el FC Barcelona, pero tenemos que tener en cuenta una serie de aspectos:
1-El Schalke 04 es un equipo alemán y ya sabemos como son estos equipos, muy competitivos y hasta que el árbitro no pita el final, no puedes dar el partido por ganado.
2-El Schalke es mucho más equipo que el Celtic de Glasgow y ya vimos los problemas que tuvo el FC Barcelona para eliminar al equipo escocés.
3-El FC Barcelona está pasando una temporada un poco rara, con muchos comentarios extradeportivos: que si Ronaldinho va mucho de fiesta, que si Víctor Valdés critica el tratamiento que le dispensa la prensa, que si Thierry Henry no está contento tras su divorcio, que si Henry no está conforme con el sistema de Rijkaard ( 4-3-3) y preferiría jugar con 4-4-2 y jugar como delantero centro y no de extremo, que si Messi jugó algún partido por la presión de la prensa… en fin, demasiadas noticias para estar realmente centrados en los partidos.
4-El bajo nivel defensivo mostrado por el FC Barcelona los últimos partidos, sobre todo el día del Atletico de Madrid y el del Villarreal.
El 1 de abril en Gelsenkirchen, el primer round de esta bonita eliminatoria.
Cheers,
J&F
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