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martes, 26 de febrero de 2008

NBA: UN REPASO DE LA SITUACION (This article is available in English and Español)

Después de haber dedicado una serie de artículos a las novedades del fútbol, quizás es momento de realizar un paréntesis en el fútbol y centrarnos en otros deportes como el baloncesto, que presenta noticias importantes en ambos lados del Atlántico,es decir tanto en la NBA como en la Euroliga.

El presente artículo lo dedicaremos a hacer un repaso de las noticias más importantes, de lo que llevamos de 2008, en la principal liga de baloncesto del mundo, la NBA.
Por supuesto, el nombre propio de la mejor liga del mundo es para nuestro Pau Gasol, que por fin ha dejado los Memphis Grizzlies para fichar por un equipo con aspiraciones, como son los míticos Los Angeles Lakers. Decimos que por fin ha dejado los Grizzlies, porque creemos que su etapa en este equipo hacía tiempo que había concluido, pues el jugador no parecía demasiado a gusto con lo que acontecía en la franquicia sureña, ya que el equipo no era competitivo -sólo tenía Gasol un buen lugarteniente, el excelente tirador Mike Miller, pues Rudy Gay es sólo un proyecto de buen jugador, pero aún es demasiado joven y debería ir como menos aires, porque aún no ha hecho nada remarcable-, además Pau tuvo que pasar por los abucheos de sus seguidores y no se le veía feliz, además parecía que se estaba estancando en su juego, siempre jugando igual, con las mismas jugadas y siendo él, prácticamente la única alternativa para encestar. En resumen, Pau estaba totalmente estancado en cuanto a juego y a nivel personal. Veremos cómo acaban los Grizzlies, que en este momento no tienen un futuro muy halagüeño, pues el propietario quiere vender el equipo y los espectadores que acuden al Fedex Forum son cada vez menos, así que ya veremos si no se produce un traslado de la franquicia a otra ciudad.-como posiblemente ocurra con los Seattle Supersonics-.

Pues bien, Pau Gasol deja a este equipo sin aspiraciones para recalar en uno de los grandes, en un equipo que tiene todas las posibilidades de conseguir el titulo de la NBA, siendo la plantilla de Los Angeles Lakers un auténtico equipazo, pues además del famoso “Big three” –el super crack Kobe Bryant (27,8 puntos por partido), Lamar Odon(10 rebotes por partido) y Pau Gasol-, los Lakers tienen, en estos momentos, buenos jugadores en todas las posiciones, pues como base, pueden contar con la presencia del veterano base Derek Fisher-11 años de profesional y que tiene un excelente lanzamiento exterior-,el esloveno Sasha Vujanic -también con buen lanzamiento exterior- o el joven Jordan Farman; como aleros, jugadores como Luke Walton –hijo del mítico Bill Walton-, o el serbio Vladimir Radmanovic, buen jugador desde el perímetro; y en la posición de pívot, jugadores como el siempre cumplidor jugador francés Ronny Turiaf, que superó una operación de corazón y que siempre está con un sonrisa en la boca. Pero además, Phil Jackson –nuestro particular “Señor de los añillos” (9 veces campeón de la NBA)-, si con los mencionados jugadores no tuviera bastante, podrá contar en los próximos meses con otros jugadores que en este momento están lesionados como el alero Trevor Ariza- aún tardará 2 meses más en reaparecer- y los pivots Chris Mihm y el sensacional Andrew Bynum, que es un jugador que rebotea-una media de 13 por partido- y anota y que se espera con mucha expectación su regreso, pues puede formar junto a Pau Gasol una pareja letal en la “pintura”, prácticamente imparable.

El traspaso Gasol está produciendo una serie de consecuencias, pues por un lado, los Lakers han conseguido recuperar la primera posición en la división del Pacifico y con ello ser uno de los mejores equipos clasificados de la conferencia oeste, y por otro lado que el resto de equipos de la conferencia oeste hayan tomado la decisión de reforzarse para intentar estar a la altura de los Lakers y así hemos podido ver movimientos importantes como la del determinante e imponente pívot Shaquille O´Neal-15 veces All-Star-, que ha fichado por el Phoenix Suns a cambio de un excelente jugador como Shawn Marion, que ha recalado en unos hundidos Miami Heat, que están en plena etapa de reconstrucción; o el imaginativo base Jason Kidd que ha dejado los New Jersey Nets para recalar en los Dalla Mavericks del sensacional alemán Dirk Nowitzki o San Antonio Spurs que se ha reforzado con buenos jugadores como el experimentado base Damon Stoudamire –ex compañero de Gasol en Memphis- y el correoso pívot Kurt Thomas, procedente de Seattle Supersonics. Destacar que Shaquile rompe un poco con el estilo de juego rápido y vistoso de los Suns, y que no tenemos muy claro si el cocktail será positivo. Asimismo, no vemos a Shawn Marion el año que viene con la elástica de los Heat!

De todas estas adquisiciones, creemos que sin duda el que mejor ha fichado son Los Angeles Lakers, pues con Pau Gasol, Kobe Bryant va a jugar más descansado, sabiendo que hay otro jugador en el que va a poder confiar ciegamente y que además en ningún caso le va a discutir el papel de liderazgo, como ocurrió en su momento con Saquille O´Neal cuando éste militaba en los Lakers, con lo que en ningún caso va a haber rencillas o envidias entre los jugadores, y por lo tanto el equipo va a ser una auténtica piña, lo cual es esencial va poder ser un candidato serio para ser campeón.
Los otros fichajes importantes, O´Neal y Kidd, presentan interrogantes, pues ambos son jugadores muy veteranos y veremos por un lado si Saquille se adapta el vertiginoso ritmo con el que juegan los Suns de Mike D´Antoni y por otro lado, veremos si Jason Kidd cumple las expectativas en Dallas, después de una temporada muy irregular-por no decir mala- con los New Jersey Nets, pues es un jugador que está en el ocaso de su carrera y que personalmente no la ha pasado bien, con proceso de divorcio incluido.
De todas formas, se adapten o no los nuevos fichajes, lo que si que es cierto es que nos espera una recta final de temporada en la conferencia oeste espectacular, pues una multitud de equipos ( Lakers, Spurs, Mavericks, Suns, New Orlean Hornets del fenomenal base Chris Paul, Utah Jazz de Jerry Sloan y Carlos Boozer, Denver Nuggets de Carmelo Anthony (26,2 puntos por partido) y Allen Iverson (26,6 puntos por partido), o Houston Rockets de Yao Ming y T-Mc Grady) pueden perfectamente conseguir el titulo de campeón del oeste y disputar la final de la NBA, ya veremos si contra los a priori favoritos Boston Celtics, después de que en verano formaran su “Big Three” ( Kevin Garnett, Paul Pierce y Ray Allen). Decimos lo de “ya veremos”, porque si bien es cierto que los Celtics tuvieron un inicio de campeonato impresionante, arrollando a sus rivales, poco a poco han ido perdido el nivel y ahora hay otros equipos que se les están acercando en la clasificación y que pueden perfectamente disputarles el título. Estos equipos son los correoso Detroit Pistons de Chauncey Billups, Richard Hamilton, Taysahaun Prince o Rasheed Wallace, los reforzadísimos Cleveland Cavaliers ( Ahora Lebron James podrá tirar con más tranquilidad, pues han ganado muchísimo rebote con el reciente fichaje de Ben Wallace-uno de los mejores defensores de la liga- y además King James tendrá la ayuda de un buen tirados como Wally Szczerbiak, que también acaba de recalar en la franquicia de Dany Ferry, tras un movimiento de fichajes que ha afectado a 11 jugadores) y en menor medida a los Orlando Magic del poderosísimo pívot Dwight Howard y el buen tirador turco Hedo Turkoglu.

Para finalizar, queremos referirnos a las declaraciones de Gilbert Arenas en las que criticaba la posible inclusión de Jose Manuel Calderón, base de los Toronto Raptors, en el partido de los All-Star. La verdad es que nos sorprendió mucho que Arenas se metiera con el nivel de un jugador, que está demostrando esta temporada que no sólo tiene un cabida en la NBA, sino que la tiene como jugador importante, pues ha asumido la responsabilidad y la dirección del juego de los Toronto Raptors, tras la importante lesión de TJ Ford, convirtiéndose en uno de los pilares del equipo canadiense junto al fenomenal Chris Bosh. Los números de Calderón no dejan dudan: más de 20 doble-doble en lo que va de temporada ( es decir, 10 o más puntos y 10 o más asistencias en un partido), 5º jugador de la liga con más porcentaje de asistencias por partido, 9º en porcentaje de tiros de campo, 8º en porcentaje de tiros de 3 puntos, 1º en porcentaje de tiros libres, 5º en número total de asistencias ,4º en número de asistencias cada 48 minutos, 1º en número de Asistencias por Perdidas, 19º en cuanto a su eficiencia para el equipo cada 48 minutos (hablando de tu eficiencia, Gilbert, parece que tu equipo los Wizards no te necesitan demasiado, pues están clasificados en la 6 posición de la conferencia Este, es decir en zona de Play-off ), ¿Te parece poco para ser un All-Star, Gilbert? Bueno le falta ser como tu, jugarse “sólo” 37 tiros en un partidos ¿Gilbert, sabes lo que es el baloncesto? Pues, un deporte de equipo, que se juega en colectivo. ¿ y el All-Stars? Pues un partido en el que se premia a los jugadores que durante ese año lo han hecho bien con sus equipos, ayudando con su aportación a ganar encuentros, con lo que tienen que estar los que han jugado bien y da igual si dan más o menos espectáculo, porque a ver seamos sinceros, para ver sólo espectáculo ya están los Harlem Globetrotters, ¿no crees? Si seguimos tu teoría,¿ por qué no criticaste la presencia de un jugador defensivo como Ben Wallace? En fin….sin comentarios, a ver si somos más respetuosos con los rivales y no menospreciamos a todo un campeón del mundo, como lo es José Manuel Calderón (tiene gracia que lo hagas tú, tú que llevas el 0 en honor a los que decían que jugarías 0 minutos en la universidad de Arizona).
Cheers,
J&F
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