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viernes, 17 de octubre de 2008

LA EUROLIGA VUELVE (This article is availble in English and Español)

Estamos de enhorabuena, pues la Euroliga de baloncesto regresa este próximo lunes, con lo que es momento de hacer un repaso y una previsión de lo que puede acontecer durante esta gran competición continental.
Si hablamos de los favoritos para ganar la Euroliga, evidentemente hay uno claro, el Olympiakos del Pireo, que como explicamos en diversos artículos durante el pasado verano -el 25 de junio y el 25 de julio: EUROLIGA: EL MERCADO ESTA MUY CALIENTE!) Y ( NBA: LA SORPRESA DE CHILDRESS)-ha construido un equipo de campanillas, muy equilibrado, con un gran potencial en todas las líneas, los nombres de sus jugadores lo dicen todo: el soberbio Theo Papaloukas y el prometedor base serbio Milos Tedosic, el elegante Yota Halperim, cañoneros como Lynn Greer y Arvydas Macijauskas, el flamante Josh Childress procedente de los Atlanta Hawks y quizás el mejor juego interior de Europa con Ioannis Bourousis, el serbio Zoran Erceg, el poderoso “Baby Shack” Soflokis Schortsanitis y el soberbio Nikola Vujcic- posiblemente el mejor pivot europeo, mucha calidad tanto en el tiro como en lo que se refiere a la visión de juego-en fin, “casi nada” lo del equipo de Panagiotis Giannakis y es sin duda el equipo a batir por el resto de equipos que como el Panathinaikos, también han construido buenas plantillas.


Así por ejemplo, el Panathinaikos, el otro gran equipo griego, después del fiasco de la pasada temporada-quedó eliminado en el Top 16- ha completado su impresionante plantilla, sobre todo en lo que se refiere al juego exterior(Dimitris Diamantidis-uno de los mejores bases y defensores de Europa- el determinante Sarunas Jasikevicius, el celegante cañonero Vassilis Spanoulis y el duro Nikos Hatzivrettas), pues por un lado ha reforzado esa tremenda línea exterior con la llegada de otro cañonero, el clásico Drew Nicholas-probará la liga griega después de haber jugado en Italia (Basket Livorno y Benetton Basket Treviso), en España (Tau Vitoria) y en Turquía ( Efes Pilsen)-, y con el experimentado serbio Dusan Kecman-jugador también con buen mano-.Por otro lado, el Panathinaikos parece que ha arreglado su punto más débil la pasada temporada, el juego interior, pues Mike Batiste por fin tendrá una buena ayuda en la pintura con la llegada de uno de los mejores jugadores de Europa, el montenegrino Nikola Pekovic-22 años, 2.10 cm y procedente del Partizan Belgrado donde el año pasado rindió a un nivel muy alto- y con la llegada de otro clásico del baloncesto europeo, Antonis Fotsis, que es un jugador que siempre cumple.
Junto a los equipos griegos también aparece como favorito el actual campeón de Europa, el CSKA de Moscú, que si bien ha perdido al Theo Papaloukas, hay que decir que el gran Ettore Messina sigue manteniendo un equipo muy sólido, con jugadores determinantes en todas las líneas como JR Holden, Trajan Langdon “el asesino de Alaska”, Ramunas Siskaukas, Matjaz Smodis, Viktor Khryapa, y además ha hecho buenos fichajes como el del pívot Terence Morris-viene de hacer una gran campaña en el Maccabi Tel-Aviv-, el del elegante base croata Zoran Planinic o el del buen pívot esloveno Erazem Lorbek-sí, en el Unicaja no acabó de explotar, pero por ejemplo la temporada pasada en la Lottomatica de Roma se salió, mostrando un gran acierto en el tiro-.
Estos 3 equipos son a priori los que mejor plantilla tienen, pero evidentemente no nos podemos olvidar de otros conjuntos que sin duda van a dar mucha guerra:
1-Maccabi Electra Tel Aviv: el conjunto hebreo es una auténtica incógnita, pues ha perdido ha jugadores importantes(los citado Nikola Vujcic, Yotam Halperin y Terence Morris, o David Bluthenthal-jugará en Le Mans y será un poco el sustituto de Nicolas Batum que jugará en los Portland Trail Blazers- o Will Bynum-jugará en los Detroit Pistons-), y si bien ha conseguido el fichaje del base muy experimentado en la NBA, Carlos Arroyo, el resto de jugadores nuevos son un poco una incógnita si van a ser lo suficientemente buenos para que el Maccabi esté arriba-claro que Rodney White es un jugador que te asegura entre 15-20 puntos por partido y que Yaniv Green tiene mucha experiencia, pero no sé, digamos que es como un melón hay que abrirlo…-. De todas formas, hay una cosa clara esta temporada debe ser el año decisivo para que confirmen su nivel los 2 jóvenes hebreos, Omri Casspi-muy buenas sensaciones trasmitió la pasada temporada- y Lior Eliyahu-no entendí porque perdió tanto protagonismo la pasada campaña, es puro talento-.
2-Equipos de la liga española: De todos ellos (Tau Cerámica Vitoria, DKV Joventut Badalona, Regal FC Barcelona, Real Madrid y Unicaja Málaga), quizás veo con más posibilidades al Regal FC Barcelona, porque el año pasado ya estuvo a punto de llegar a la Final Four y este año realmente tiene un mejor equipo, pues por un lado Dusko Ivanovic ya no está en el banquillo azulgrana-ésta es la mejor noticia sin duda- y por otro lado se ha fortalecido tanto el juego exterior-ha regresado Juan Carlos Navarro de su periplo en la NBA (ya critiqué en otros artículos el momento de su vuelta, en pleno proceso de moción de censura de Joan Laporta) y va a formar una buena línea exterior junto a Jaka Lakovic, Gianluca Basile, Lubos Barton e incluso con el nuevo pequeño base, Andre Barrett-como el juego interior-2 grandes adquisiciones, el poderoso Daniel Santiago y el elegante (3 veces campeón de Europa, 1 vez con la Virtus de Bologna y 2 con el CSKA Moscú) David Andersen que se unen a los Ersan Ilyasova-en la posición de 4 jugó a un altísimo nivel, tanto anotando como reboteando- Fran Vázquez y Jordi Trias. A Los otros 4 equipos españoles les veo algún defecto, así al Real Madrid y al Tau Vitoria, creo que tienen un importante handicap, los entrenadores, pues el del Real Madrid-por cierto, que tiene un buen equipo con jugadores como los lanzadores Louis Bullock o Quinton Hosley, o el espectacular Jeremiah Massey, o los pívots Felipe Reyes o Lazaros Papadopoulos (parece que el griego está más ágil este año)- Joan Plaza, lo veo un poco verde y de hecho es el gran culpable con sus decisiones de la pronta eliminación del Real Madrid en la pasada Euroliga, a ver si espabila y muestra menos arrogancia-parece que todos tenemos la culpa y tenemos que pedirle que nos perdone, porque ningún equipo confío en él como primer entrenador hasta hace 2 años- y que decir del de Tau, Dusko Ivanovic, que no haya ya dicho en otros artículos, para mí es el peor entrenador de Europa, por su carácter y forma de llevar a los jugadores, una pena para el Tau porque tiene buenos jugadores (el gran base Pablo Prigioni-uno de los mejores asistentes y “ladrones”de balones de Europa-, el cañonero Igor Rakocevic, el completo Fernando San Emeterio o el buen pívot brasileño Tiago Splitter), pero en fin, es lo que hay, errónea decisión del presidente (Josean Querejeta) y me parece que en el Buesa Arena vamos a oír la canción del cantante americano Beck: “Soy un perdedor, I am loser baby…” en honor del “gran” Dusko. Con relación al DKV Joventut de Badalona, decir que este año ser presenta un poco como una incógnita, pues va a ser la primera temporada sin el entrenador artífice de los últimos grandes éxitos de este equipo, Aito García Reneses que se ha marchado al Unicaja de Malaga y sin el buque insignia del equipo, Rudy Fernández, que se ha marchado a la NBA para jugar en los Portland Trail Blaizers. Por lo tanto habrá que esperar a que se acople el equipo y a partir de ahí ver cuál es el límite de los Ricky Rubio-el chico maravillas-, el lituano Simas Jasaitis-excelente lanzador-, Luka Bogdanovic, Bracey Wright-mostró buen nivel estos 2 últimos años en el Aris Salonica-, Demond Mallet-gran lanzador de triples o el poderoso Nana Mensah-Bonsu –joven jugador que la temporada pasada en la Benetton Treviso promedió 10 puntos y 8 rebotes, jugador a seguir!-
Por último del Unicaja Málaga debo decir que quizás no tiene una plantilla tan buena para competir con los grandes, sobre todo en el juego interior, porque tras la marcha de Daniel Santiago, esta posición ha quedado un poco coja, pues intimidar lo que es intimidar sólo lo hará Boniface NDong, pues Robert Archibald es un jugador demasiado frío y el resto de hombres altos –German Gabriel, Markus Haislip- se desenvuelven mejor fuera de la pintura.
3-Montepaschi Siena: Es otro de los llamados a estar disputando los partidos decisivos, pues el equipo tiene el mismo bloque(los buenos bases Terrel Mcintyre y Rimantas Kaukenas o el pívot lituano Ksistof Lavrinovic) que la temporada pasada se paseó en la Lega Italiana y llegó a la Final Four de la Euroliga y además ha incorporado a dos muy buenos anotadores, Morris Finley-la temporada pasada se fue a los 19 puntos de media por partido en el NS Rieti del Pallacanestro italiano-y el ya clásico de la competición europea, Henry Domercant-alero que ha jugado en la liga turca, griega y rusa y que te asegura una puntuación cercana a los 20 puntos por partido-.
4-Efes Pilsen: lo cierto es que el equipo de Estambul tiene muy buena pinta, porque Ergin Ataman ha formado un conjunto muy competitivo compuesto de jugadores de nivel y de muchísima experiencia, que pueden poner las cosas muy difíciles a cualquier rival. Así en la plantilla turca vemos viejos conocidos como los bases Milos Vujanic-su última temporada en el Dynamo de Moscú recuperó un poco su nivel de hace 4-6 años cuando jugaba en la Fortitudo Bologna y Partizan Belgrado- o Cenk Akyol-puro talento que regresa al Efes Pilsen después de un año cedido en el Galatasaray-, o los escoltas Charles Smith-la regularidad personificada, casi nunca baja de los 10 puntos en cada partido-, Bootsy Thornton-otro jugador que te asegura regularidad-, o los ala-pivots Michail Kakiouzis, Preston Schumpert-buena temporada pasada en el Besiktas, en la que anotó 17 puntos de media- o Kerem Gonlum o los pivots Mario Kasun-no tuvo mucha fortuna en su periodo en el FC Barcelona- o el siempre cumplidor Kaya Peker
5- Por último, decir que durante el año también prestaremos atención a otros equipos, que si bien en principio no van a estar en la Final Four, sí que tienen buenos jugadores en sus plantillas y pueden dar un susto a los grandes en cualquier favorito. Así, veremos cómo se desenvuelve equipos como la Lottomatica de Roma-bien reforzado con los fichajes del elegante base Sani Becirovic, del pivot ex NBA Primoz Brezec o el norteamericano Andre Hutson-, la Cibona de Zagreb-ha recuperado a clásicos del baloncesto croata como Davor Kus (no acabó de explotar en el Unicaja de Malaga y jugará cedido este año en el club que le dio a conocer), Damir Markota (paso frustrado por la NBA) o el poderoso pivot Nikola Prkacin-la Union Olimpia Ljubljana de Marko Milic y Vlado Ilievski, el Zalgiris Kaunas de Marcus Brown, Dainius Salenga o Jonas Maciulis, el AJ Milano de Massimo Bulleri y David Hawkins,el Partizan Igokea de Belgrado( siempre hay jóvenes interesantes en este equipo y este año debe ser el año del ala-pívot Novica Velickovic, del base Uros Tripkovic o del alero Milenko Tepic) o el Fenerbahçe Ulker de Mirsad Turkcan y del gran jugador croata Gordan Giricek, que tras una sólida carrera en la NBA ha decidido regresar al baloncesto europeo, como han hecho esta temporada muchos jugadores europeos y no europeos como el pequeño base Earl Boykins que jugará en el legendario Virtus de Bologna, o como Jorge Garbajosa y Carlos Delfino que han fichado por el Khimki ruso o como Jannero Pargo y Bostjan Nachbar que jugarán en el Dynamo de Moscú o como Nenad Krstic que lo hará en el BC Triumph Lyubertsy-decir que ni el Triumph, ni el Dynamo de Moscú ni el Khimki jugarán este año en la Euroliga-.
En fin, a disfrutar.
Este lunes, el primer partido, Tau Cerámica Vitoria- Fenerbahçe Ulker Estambul a las 20.30 c.e.t.
Cheers,
J&F

2 comentarios:

sílvia dijo...

hola!
Magnífico artículo.
Veo favoritos a los dos equipos griegos. El Barça me tiene algo desorientada. Sigue basando su juego en el tiro exterior y se olvida del magnífico David Andersen.
Saludos
sílvia

Juan y Fer dijo...

Gracias Silvia, bueno yo creo que el Barça estará arriba seguro y hay que darle tiempo a Andersen para que se adapate. Es un ganador y aparecerá cuando el equipo realmente lo necesite.
Un saludo.

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